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Von Kara Leasure Shanley

Herausfinden, wie Alkohol seine schmutzige Wirkung hat

UNM Neuroscience Day 2018 hebt die Forschung zur Heilung von fetalen Alkoholspektrumstörungen und verwandten genetischen Mutationen hervor

Wenn es darum geht, die Gehirnfunktion zu stören, ist Alkohol ein Verstoß gegen die Chancengleichheit, der viele verschiedene neuronale Rezeptoren gleichzeitig beeinflusst.

„Dies gibt dem Ausdruck ‚schmutziger Bourbon‘ eine neue Bedeutung“, scherzte der Neurowissenschaftler C. Fernando Valenzuela am Donnerstag, als er seine Ausführungen zur Michael C. Wilson Memorial Lecture hielt, einem Höhepunkt der jährlichen Neuroscience Day-Veranstaltung des UNM Health Sciences Center.

Im Gegensatz zu vielen anderen Medikamenten gibt es keine einzelne Gehirnregion, die von Alkohol oder Rezeptormolekülen beeinflusst wird, an die es bindet, sagte Valenzuela, eine Professorin am Department of Neurosciences, deren Forschung sich auf die Auswirkungen von Alkohol auf das Gehirn konzentriert, beginnend mit der Schwangerschaft und der gesamten Dehnung das Leben eines Menschen.

Alkohol stört das Gleichgewicht der Neurotransmitter - chemische Botenstoffe zwischen den Gehirnzellen, erklärte Valenzuela. Unter normalen Bedingungen werden Neurotransmitter, die Gehirnzellen zum Schweigen bringen, mit denen ausgeglichen, die die Kommunikation zwischen den Zellen erhöhen. Alkohol führt nicht nur zu einer Verringerung der Gehirnzellenaktivität, sondern führt auch dazu, dass das Gehirn später überkompensiert, indem es die Aktivität auf ein abnormales Niveau erhöht, nachdem kein Alkohol mehr vorhanden ist.

Ungefähr 56 Prozent der Erwachsenen gaben an, im letzten Monat Alkohol getrunken zu haben, und 7 Prozent gaben an, an Rauschtrinken beteiligt gewesen zu sein die 2015 National Survey on Drug Use and Health. Bei etwa 15.1 Millionen Erwachsenen wurden Alkoholstörungen festgestellt, aber nur 6.7 Prozent wurden behandelt.

"Das ist wirklich traurig", sagte Valenzuela, "und wir müssen es besser machen."

Die Auswirkungen von Alkohol unterscheiden sich je nach konsumierter Menge, Gehirnregionen, Alter, Umgebung und sogar ihrer Genetik, sagte Valenzuela. "Viel Alkohol hat sicherlich viele direkte Auswirkungen auf das gesamte Gehirn." Jugendliche erleben weniger negative Auswirkungen von Alkohol als Senioren, aber sie sind später im Leben anfälliger für gefährliches Verhalten und Drogenmissbrauch.

Es ist dieser Entwicklungsaspekt der Alkoholexposition, auf den Valenzuela und sein Team aufgesprungen sind – insbesondere fetale Alkoholspektrumstörungen (FASD). Diese Störungen betreffen Kinder, die aufgrund des Alkoholkonsums ihrer Mütter während der Schwangerschaft körperliche, wachstumsbezogene und geistige Anomalien entwickelt haben.

Valenzuela verglich es mit einem Eisberg. Im Fall von FASD sind die Körper- und Wachstumsanomalien die Spitze des Eisbergs, die leicht diagnostiziert werden können. Im Gegensatz dazu können viel mehr Kinder, die im FASD-Spektrum sind, aber keine körperlichen Anomalien aufweisen, schwere neurologische Defizite aufweisen, die verborgen bleiben.

"Dies ist eine der verheerendsten Auswirkungen des Alkoholkonsums und sollte nicht passieren", sagte Valenzuela.

Seine Forschungen haben ergeben, dass Alkohol, der Mäusen während der Schwangerschaft verabreicht wird, während der Entwicklung des Fötus den Tod von Gehirnzellen verursacht. Er fand auch heraus, dass eine einzelne Aminosäureänderung innerhalb eines Gens, das an der Entwicklung des Nervensystems beteiligt ist – dem vom Gehirn abgeleiteten neurotrophen Faktor (BDNF) – Mäuse beeinflussen kann, die vor und nach der Geburt Alkohol ausgesetzt waren. Er beobachtete, dass Mäuse mit dieser genetischen Mutation kleinere Gehirnvolumina in Bereichen hatten, die mit Gedächtnis und Emotionen zusammenhängen.

Valenzuela ist optimistisch, dass die Forschung seines Teams diesen Kindern eines Tages helfen könnte. Wenn Forscher diejenigen identifizieren können, die diese genetische Mutation haben, können sie möglicherweise vorhersagen, wer von Alkoholmissbrauch bedroht ist.

"Es gibt Hoffnung", sagte Valenzuela. "In der Forschung sind viele Dinge in der Pipeline, die bald live gehen werden."

Der Neuroscience Day 2018, der vom Brain & Behavioral Health Institute der UNM gesponsert wird, zog fast 200 registrierte Teilnehmer an, darunter Referenten, Dozenten und Studenten der gesamten University of New Mexico sowie Gemeindemitglieder und Fürsprecher für Menschen mit neurologischen Störungen.

Der Neuroscience Day findet jährlich während der Brain Awareness Week statt, die darauf abzielt, "das Gehirn international zu verstehen", sagte BBHI-Direktor Bill Shuttleworth, PhD, Regents' Professor in der Abteilung für Neurowissenschaften. Der Neuroscience Day selbst zielt darauf ab, Neurowissenschaftler und Forscher mit Gemeindemitgliedern und Interessengruppen aus dem ganzen Bundesstaat zu verbinden.

Die Michael C. Wilson Memorial Lecture ist nach einem 2014 verstorbenen Kollegen aus den Neurowissenschaften benannt. Michael Wilson sei "eine intellektuelle Kraft", sagte Shuttleworth. "Er war ein wirklich großartiger Neurowissenschaftler, und wir hatten großes Glück, ihn an der UNM zu haben."

Kategorien: Gemeinschaftsengagement, Bildung, Die Forschung, School of Medicine