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Von Kara Leasure Shanley

Feldnotizen

HERO Evelyn Rising organisiert COVID-19-Tests für die afroamerikanische Community von Hobbs

An einem windigen Morgen im Mai, versammelte sich eine Gruppe von Gesundheitspersonal und Gemeindevorstehern zu einem Gebet in einem Park in Hobbs, NM. Sie bereiteten sich auf zwei Tage kostenlose COVID-19-Tests vor, die für Afroamerikaner in der Gemeinde organisiert wurden.

„Das hat einfach für jeden etwas gebracht“, erinnert sich Evelyn Rising, MS. "Es hat uns einfach aufkeimen lassen und ein Lächeln auf unsere Gesichter gezaubert."

Die Veranstaltung gipfelte in Wochen der entschlossenen Vorbereitung von Rising, der südöstlichen regionalen Health Extension Officer für das Health Extension Regional Offices (HERO)-Programm der University of New Mexico, und ihrem Team.

Vor der Pandemie verbrachte Rising einen Großteil ihrer Zeit damit, mit Community-Mitgliedern zu arbeiten. Aber sie sah, wie ihre Freizeit verpuffte, als sie die COVID-19-Informationen überwachte, die von ihren HERO-Kollegen geteilt wurden, und war bald damit beschäftigt, Lebensmittellieferungen in ganz Lea County zu organisieren, Obdachlosen zu helfen und mit Mietern und Vermietern zusammenzuarbeiten, die sich Sorgen um Mietzahlungen machten.

Dann tauchte eine neue Sorge auf. Daten haben gezeigt, dass Afroamerikaner und andere Minderheiten waren überproportional von COVID-19 betroffen.

Da Lea County die Heimat einer der größten afroamerikanischen Bevölkerungsgruppen des Staates ist, schlug Arthur Kaufman, MD, Vizekanzler der UNM für Gemeindegesundheit und Hauptermittler des HERO-Programms, vor, dass Rising eine kostenlose COVID-19-Testveranstaltung in Hobbs organisiert.

Rising stimmte sofort zu. "Wenn Sie in der Medizin sind, können Sie nicht anders, als besorgt zu sein und zu sehen, was Sie tun können, um sicherzustellen, dass unsere Gemeinschaften gesund sind", sagt sie.

Der erste Schritt bestand darin, sich mit Partnern im Nor-Lea Hospital District in Lovington in Verbindung zu setzen, um zu sehen, ob sie COVID-19-Testkits erwerben könnten. Durch die Arbeit der Schwesternmanagerin des Krankenhauses, Tammy Armitige, RN, und ihres CEO, David Shaw, konnte Nor-Lea 300 Kits sichern.

Risings nächstes Dilemma war, wie man die Nachricht verbreitet.

„Wir sind eine sehr einzigartige Gemeinschaft, da wir alle zusammenarbeiten, um Lea County zu stärken und am Laufen zu halten“, sagt sie. Sie kontaktierte zuerst die Gemeindevorsteher des örtlichen NAACP-Kapitels und den Klerus, da sie wusste, dass sie die Nachricht an ihre Mitglieder und ihre Familien weitergeben würden.

Das Team entschied, dass die zwei Tage vor dem Muttertag eine großartige Gelegenheit für die Menschen bieten würden, ihren Familien zu helfen, während der Feiertage gesund zu bleiben, aber sie brauchten noch einen Ort für die Veranstaltung.

"Ich musste berücksichtigen, was der Treffpunkt ist, weil jede Gemeinde einen hat", erklärt Rising.

In Absprache mit Armitige und Shaw entschied sie sich für den Booker T. Washington Park wegen seiner historischen Bedeutung für die Gemeinde und weil er nur wenige Gehminuten von einkommensschwachen Wohnungen entfernt ist. Stadt und Landkreis stimmten ihrer Entscheidung zu und so begannen die Vorbereitungen.

Es wurden zwei Drive-Through-Teststandorte mit einem zusätzlichen Walk-up-Standort eingerichtet. „Die Leute konnten zu Fuß hingehen und sich testen lassen, ohne sich zu fragen, wie sie ohne Fahrzeuge in die Schlange kommen sollten“, erklärt sie.

Herauszufinden, wie man diese Seiten besetzt, war eine weitere Herausforderung. Glücklicherweise erhielt Rising, als sich die Veranstaltung herumsprach, Angebote von Krankenschwestern aus dem ganzen Landkreis, die sich freiwillig meldeten, um den Krankenschwestern von Nor-Lea zu helfen.

Lokale Organisationen, darunter Kirchen, das örtliche Elektrizitätswerk und die CVS-Apotheke, spendeten ebenfalls Essen und Wasser für die Veranstaltung. Der Landkreis errichtete ein Kühlzelt für die Mitarbeiter des Gesundheitswesens, während Nor-Lea Zimmer in lokalen Hotels für alle Patienten reservierte, die positiv getestet wurden, aber keinen Platz für die Quarantäne hatten.

"Es war ein Erfolg, weil jeder gerne seinen Beitrag leistete und keiner sich drückte", sagt Rising. "Es war nur: 'Das ist es, und das werden wir erledigen.'"

Am Ende der zwei Tage wurden 179 Einwohner von Lea County getestet. "Es war die schönste Vereinigung, die ich je gesehen habe", sagt Rising. Dank des Erfolgs der Veranstaltung hat in Albuquerque bereits eine Minderheitentest-Veranstaltung stattgefunden und eine weitere gemeinschaftsweite Veranstaltung wird am 4. Juni in Hobbs stattfinden.

Rising ist ihren Partnern von Nor-Lea und dem New Mexico Department of Health, aber insbesondere Kaufman dankbar, dass sie die Notwendigkeit einer solchen Veranstaltung erkannt haben. "Ohne ihn wäre das wahrscheinlich nicht passiert", sagt sie.

Es wächst die Hoffnung, dass sich die Menschen weiterhin die Hände waschen, ihre Häuser putzen und Masken tragen. Aber das Testen bleibt ihr Hauptaugenmerk.

"Ich denke, jeder muss getestet werden", sagt sie. "Es geht nicht nur um Minderheiten. Es geht darum, dass wir alle für unsere Familien und Freunde sicher sind und andere ermutigen, rauszugehen und sich testen zu lassen."

Kategorien: Gemeinschaftsengagement, Bildung, Gesundheit, Top Stories