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Von Michael Häderle

Verkörperte Bildung

Anatomische Spenden unterstützen das Gesundheitscurriculum der UNM

Einunddreißig Leichen lügen auf Stahltischen im Anatomielabor der UNM, nackt bis auf Kopf, Hände und Füße, die in Plastikfolie gehüllt sind.

Medizinstudenten im zweiten Studienjahr, gekleidet in grüne OP-Kittel, drängen sich um jeden Tisch und unterhalten sich angeregt, während sie abwechselnd Scheren und Skalpelle benutzen, um Körperteile zu sezieren, während sie Anatomie-Lehrbücher konsultieren. Heute erforschen sie die Bauchhöhle und lernen, die Elemente des Magen-Darm-Trakts zu identifizieren.

Praktische Erfahrung im Anatomielabor ist für Medizinstudenten ein dauerhafter Initiationsritus, sagt Amy Rosenbaum, Direktorin des Anatomical Donations Program der UNM. „Es ist, als würde man eine neue Sprache lernen“, sagt sie. "Sie machen sich mit Strukturen vertraut."

Die Schüler entdecken, dass jeder menschliche Körper einzigartig ist und manchmal erheblich von den idealisierten Illustrationen in Lehrbüchern abweicht. "Es ist absolut faszinierend", sagt Rosenbaum. "Jeder ist innerlich anders."

Das Labor, das von der Abteilung für Zellbiologie und Physiologie der UNM School of Medicine betrieben wird, ist auf gespendete Körper angewiesen, sagt sie. Ungefähr 60 werden jedes Jahr für Medizinstudenten und niedergelassene Ärzte sowie Studenten in den Programmen für Physiotherapie und Arztassistenten der UNM benötigt.

Viele der Spender sind Menschen aus dem Gesundheitswesen, die wissen, wie wichtig es ist, die medizinische Ausbildung zu unterstützen. "Es gibt einen Teil der Bevölkerung, der die Not wirklich versteht und auf jeden Fall spenden wird", sagt Rosenbaum.

Andere entscheiden sich für eine Spende, um die Kosten einer Beerdigung zu ersparen, sagt sie. Alle Spender müssen notariell beglaubigte Dokumente unterzeichnen, in denen ihr Körper der School of Medicine zur Verfügung gestellt wird. Nachdem die Studenten ihr Studium beendet haben, werden die Leichen eingeäschert und die Überreste an ihre Familien zurückgegeben.

Rosenbaum engagiert oft Hospizschwestern, um sicherzustellen, dass für den Beginn des neuen Schuljahres genügend Leichen zur Verfügung stehen. "Sie machen einen beredten Job, um wirklich mit der Person über das zu sprechen, was passiert", sagt sie.

Das Durchschnittsalter der Spender liegt bei etwa 80 Jahren (der älteste war 105 Jahre alt), sagt sie. Todesfälle sind auf verschiedene Ursachen zurückzuführen, darunter Hirntumore, Krebsarten verschiedener Art, Herzerkrankungen und chronisch obstruktive Lungenerkrankungen.

Menschen, die in ihrem Testament anordnen, dass ihr Körper "der Wissenschaft" gespendet werden soll, erkennen möglicherweise nicht, dass ihre Körper in der Praxis wahrscheinlich in einer kommerziellen Einrichtung landen werden, die Organe und Körperteile zu Forschungszwecken an Labors verkauft. UNM ist anders, sagt Rosenbaum. "Unser Ziel ist Bildung."

Rosenbaum, der in einer Kleinstadt in Oklahoma aufgewachsen ist, hat sich in der High School freiwillig im örtlichen Bestattungsunternehmen gemeldet und anschließend einen College-Abschluss mit Nebenfach Bestattungswesen gemacht. Sie arbeitete in einem Bestattungsunternehmen in Albuquerque, bevor sie 2005 zur UNM kam.

"Bei der Beerdigung geht es um die Toten, aber sie sind für die Lebenden - es gibt viel menschliche Interaktion", sagt sie. "Als ich im Bestattungsinstitut war, haben wir die Leute wieder zusammengebaut, um sie vorzeigbar zu machen. Hier nehmen wir sie auseinander, um zu sehen, wie sie ticken."

Das Labor im zweiten Stock des Domenici Center for Health Sciences Education ist eine hochmoderne Einrichtung, die 2010 eröffnet wurde. Es umfasst einen Einbalsamierungsraum und verfügt an jedem Tisch über eine Abluftventilation, die dazu beiträgt, die Leichen zu halten feucht, während Sie die meisten Dämpfe der Einbalsamierungsflüssigkeit absaugen.

Rosenbaum sagt, dass Kopf, Hände und Füße zu Beginn des Semesters nicht ohne Grund bedeckt sind. "Es nimmt irgendwie die Angst vor der ersten Sektion", sagt sie. "Wir wollen ihnen nicht am ersten Tag Angst machen. Wir wollen es so klinisch wie möglich machen." Die Verpackungen lösen sich, wenn sich die Schüler bei der Arbeit im Labor wohler fühlen.

Während des Unterrichts ist die Atmosphäre überraschend sachlich - sogar fröhlich - die Schüler sind tief in ihre Arbeit vertieft. Paul McGuire und Rebecca Hartley, Fakultätsmitglieder für Zellbiologie und Physiologie, zirkulieren zwischen den Tischen, beantworten Fragen und leiten die Sektionen.

An einer Station schweben Sabah Osmani, Rachel Fleddermann, Rachel Baca und Carolyn Ice über einem Kadaver, der von einer chirurgischen Deckenlampe beleuchtet wird. Ein Lehrbuch, ein ausgedruckter Sezierleitfaden und ein iPad mit anatomischen Abbildungen stehen bereit, um die Ergebnisse zu diskutieren. Sie alle haben bereits Erfahrungen im Labor gesammelt, geben jedoch zu, dass manche Erfahrungen immer noch beunruhigend sein können.

"Es gibt Teile, die schwieriger sind als andere", gesteht Osmani, Mitglied des kombinierten BA/MD-Programms der UNM. "Für mich war das Schwierigste nicht das Gesicht - es waren die Hände - eine Hand halten und sie schneiden."

Fleddermann erinnert sich gerne daran, dass jede Leiche aus einem bestimmten Grund dem Labor gespendet wurde. "Sie müssen sich daran erinnern, dass dies ihr Plan war", sagt sie. "Das war es, was sie wollten."

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