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Von Michael Häderle

Sie wissen nicht, was Sie tun sollen?

Das Gift- und Drogeninformationszentrum von New Mexico hat die Antworten

Klapperschlangenbisse, explodierende Vape-Pen-Batterien, Exposition gegenüber giftigen Pestiziden, giftige Pilze, unerwartete Arzneimittelwechselwirkungen. . . für die meisten von uns wäre dies eine alptraumhafte Liste von Katastrophen.

Aber für die Spezialisten des New Mexico Poison & Drug Information Center gehört das alles zum Tagesgeschäft, sagt Direktorin Susan Smolinske, PharmD, Professorin für Pharmaziepraxis und Verwaltungswissenschaften am UNM College of Pharmacy

Die 24/7-Hotline, die im vergangenen Jahr 21,000 Anrufe entgegennahm, ist die einzige im Land, die von registrierten Apothekern besetzt ist, sagt Smolinske. Sie müssen auf fast alles vorbereitet sein.

Hilferufe fallen in mehrere Kategorien, sagt Smolinske. "Kleine Kinder sind in der Erkundungsphase, in denen sie Dinge schlucken", sagt sie, während ältere Kinder eher Unfug treiben. Jugendliche können aktiv bewusstseinsverändernde Substanzen erforschen oder sogar mit Selbstmord drohen.

Erwachsene - insbesondere ältere Erwachsene - "mischen oft versehentlich Medikamente oder erleben Wechselwirkungen mit anderen Medikamenten", sagt sie. Pipeline-Arbeiter und Bergleute können beruflich gefährlichen Stoffen ausgesetzt sein.

Und dann sind da noch die Naturgefahren – Schlangenbisse, Spinnenbisse, Skorpionstiche und giftige Pflanzen. Tollwütige Hundebisse, West-Nil-Virus und Botulismus tauchen ebenfalls auf. Und es gibt sogar hin und wieder Anrufe, wenn Haustiere oder Nutztiere ein Problem haben.

Die 12 zertifizierten Spezialisten für Giftinformation (C-SPIs) des Zentrums sind die einzigen zertifizierten Experten für medizinische Toxikologie im Bundesstaat, sagt Smolinske. Tatsächlich kommen fast 30 Prozent der Anrufe von Gesundheitsdienstleistern, die ihr Fachwissen suchen, wie beispielsweise Notärzte und Schulkrankenschwestern.

Das Zentrum, das jährlich 2 Millionen US-Dollar an staatlichen Mitteln erhält, zusammen mit zusätzlichen Bundesmitteln, ist national akkreditiert und hilft sogar bei der Ausbildung von Pharmaziestudenten, die dort monatelange Toxikologie-Rotationen absolvieren, sagt Smolinske. Ein Gesundheitspädagoge bietet auch Outreach-Programme in der Gemeinde an.

Die Vielfalt der Herausforderungen gefällt C-SPI Kyndall Monroe an ihrem Job. "Ich war schon immer ein bisschen ein Adrenalinjunkie", sagt sie und erklärt, dass ein Aufenthalt im Giftkontrollzentrum Georgia in Atlanta, während sie an der Pharmazieschule war, ihr ihre Karriere verkaufte.

Mit Beginn des Schuljahres nehmen die Kinder ihre ADHS-Medikamente wieder auf, und Monroe sagt, dass es nicht ungewöhnlich ist, dass ein Elternteil eine Dosis verabreicht, ohne dass der andere dies bereits getan hat.

"Sie rufen uns an, weil sie nicht wissen, was passieren wird", sagt sie. „Die Leute denken, dass ihr Kind sterben wird. Wir müssen sie vom Sims überreden. Ich muss ihnen sagen, dass ich diese Anrufe viele Male bearbeitet habe. Ich sage ihnen: ‚Deinem Kind wird es gut gehen irgendwelche Langzeitschäden zu haben.'"

Diese Gewissheit zu geben, kann eine der wichtigsten Dienstleistungen eines Giftkontrollspezialisten sein. "Die Eltern lieben uns", sagt Monroe. „Sie sind so süß. Wir haben Eltern, die die ganze Zeit weinen, wenn sie uns anrufen, und am Ende weinen sie, weil sie so glücklich sind, dass wir ihnen geholfen haben.“

Manchmal kommt ein Anruf jedoch zu spät, um jemandem zu helfen. "Dann schieben Sie Ihre Gefühle zurück und kümmern sich so gut es geht um die Patienten", sagt sie. "Das ist der stressigste Teil des Jobs."

Die C-SPIs verbringen in der Regel einen guten Teil ihres Tages damit, frühere Fälle zu überprüfen, um sicherzustellen, dass die Patienten die richtige Art der Nachsorge erhalten. "Viele unserer Anrufer wissen es sehr zu schätzen, dass sich jemand genug darum kümmert, sie zurückzurufen", sagt Monroe.

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