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Von Christina B. Sumners

Diagnose der kleinsten Opfer der Opioid-Epidemie

Welche Neugeborenen haben ein Risiko für Entzugssymptome?

Babys von Frauen, die konsumiert haben Opioide während ihrer Schwangerschaft sind leicht die am stärksten gefährdeten Opfer des Anstiegs Opioidepidemie.

Da sich ihr Körper nach der Geburt plötzlich an das Leben ohne das Medikament gewöhnen kann, kann es bei Säuglingen zu Opioid-Entzugssyndrom bei Neugeborenen (JETZT). Symptome können Anfälle sein, die schwer genug sind, um eine dauerhafte kognitive Beeinträchtigung zu verursachen.

Ludmilla Bakhireva, MD, PhD, MPH, Professorin und Epidemiologin am College of Pharmacy der University of New Mexico, und ihr Kollege Rajesh C. Miranda, PhD, Professorin an der Texas A & M College für Medizin, möchten wissen, warum manche Säuglinge JETZT entwickeln und andere nicht.

Bei Verdacht auf eine vorgeburtliche Opioid-Exposition werden Neugeborene vier Tage im Krankenhaus beobachtet, sagte Bakhireva. Wenn schwere und anhaltende Symptome auftreten, erhalten die Säuglinge kleine Dosen eines Opioids wie Morphin. Die Medikamente werden langsam ausgeschlichen, um die Babys unter Beobachtung zu entwöhnen.

Die Forscher versuchen, Biomarker zu identifizieren, um vorherzusagen, welche Opioid-exponierten Säuglinge wahrscheinlich NOWS entwickeln Bevor sie zeigen keine Symptome, während Babys mit geringem Risiko früher nach Hause geschickt werden können.

"Die Idee ist, nicht-pharmakologische Strategien und pharmakologische Behandlung von Säuglingen mit hohem Risiko für die Entwicklung von NOWS zu identifizieren und proaktiv zu initiieren", sagte Bakhireva. Die Studie wird durch ein Stipendium des Eunice Kennedy Shriver National Institute of Child Health & Human Development, einer Zweigstelle der National Institutes of Health, unterstützt.

„In früheren Untersuchungen haben wir festgestellt, dass winzige epigenetische Marker, sogenannte Mikro-RNAs, im Blut der Mutter zirkulieren könnte helfen vorherzusagen welche Kinder wahrscheinlich fetale Alkoholspektrumstörungen haben", sagte Miranda. "Wir fragten uns, ob das gleiche für die Auswirkungen anderer Medikamente, wie Opioide, auf das Kind zutreffen könnte."

Bakhireva und Miranda werden ihre Idee an 70 Säuglingen von Frauen testen, die Methadon oder Buprenorphin im Rahmen von medikamentöse Behandlung für Opioidkonsumstörung.

"Dr. Bakhireva hatte bereits eine etablierte, gut charakterisierte Kohorte, der sie für andere Forschungen folgte", sagte Miranda.

Bakhireva sagte, dass eine einzigartige prospektive Geburtskohorte namens ENRICH eine Fülle von Daten bereitstellt, die für ihre Forschungsstudie vorgefertigt sind. „Es ermöglicht uns, eine hochmoderne prospektive Bewertung der Exposition von Müttern einzubeziehen und die Studienergebnisse innerhalb der Komplexität des sozialen Umfelds und der medizinischen Faktoren zu interpretieren“, sagte sie.

Die Forscher analysieren eine Blutprobe aus der Nabelschnur der Neugeborenen, um sie auf Mikro-RNAs zu untersuchen. Sie hoffen, feststellen zu können, welche als Ersatzmarker für die Gesundheit des Gehirns bei der Geburt dienen könnten – eine Art Mikro-RNA-Signatur für Säuglinge, um den Schweregrad von NOWS vorherzusagen, bevor Entzugssymptome beginnen.

"Bis heute hat kein einzelner Faktor oder keine bekannte Kombination von Faktoren die Variabilität der NOWS-Symptome ausreichend erklärt", sagte Bakhireva. "Wir hoffen, dass, sobald wir die relevanten Mikro-RNAs gefunden haben, sie nicht nur als diagnostische Biomarker für die Exposition und Wirkung von Medikamenten verwendet werden können, sondern auch manipuliert werden können, um die Auswirkungen der Medikamentenexposition zu verringern und das Gehirn zu schützen."

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