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Von Kara Leasure Shanley

Wachablösung

Neuer Lehrstuhl übernimmt das Ruder in den Neurowissenschaften

Vor einer Generation war die Hirnforschung am UNM Health Sciences Center über mehrere Abteilungen verstreut – bis eine von Paul B. Roth, MD, MS, Dekan der School of Medicine vorgeschlagene Reorganisation zur Schaffung der Abteilung für Neurowissenschaften.

Jetzt schreibt die Abteilung ein neues Kapitel, denn Gründungsvorsitzender Daniel Savage, PhD, übergibt die Leitung an seinen Nachfolger Bill Shuttleworth, PhD und plant, sich mehr Zeit für seine eigene Forschung zu nehmen.

Savage, Professor für Neurowissenschaften der Regents, wurde 1997 von seinen Kollegen zum ersten Lehrstuhlinhaber der Abteilung gewählt.

„Wir waren damals sehr aufgeregt, weil wir eine neue Abteilung gründen wollten“, sagt er. Savage überarbeitete die Ausbildung von Doktoranden und half bei der Entwicklung des Curriculums für Organblock-Medizinstudenten, das noch heute verwendet wird. Er förderte auch die Zusammenarbeit zwischen den Fakultäten der Abteilung.

"Die Kultur, die wir im Laufe der Zeit entwickelt haben, bestand darin, eine Situation zu schaffen, in der die Fakultät von der effektiven Zusammenarbeit, der Zusammenarbeit bei Stipendien und anderen Aufgaben profitiert", sagt Savage.

Die Abteilung erhielt Ausbildungsstipendien der National Institutes of Alcohol Abuse and Alcoholism für die Untersuchung der Auswirkungen von Alkohol auf das Gehirn, mit besonderem Fokus auf Babys mit einem Risiko für fetale Alkoholspektrumsstörungen.

Später erhielt es Gelder für die Gründung des New Mexico Alcohol Research Center, eines von nur 16 solcher Zentren im Land. Savage untersucht seit vielen Jahren die Auswirkungen einer pränatalen Alkoholexposition auf die Funktion der Gehirnzellen und wie sich dies auf das Verhalten dieser Nachkommen auswirkt.

"Ich wollte dieses weitgehend unbeachtete Problem als öffentliches Gesundheitsproblem behandeln", sagt Savage. "Ich wollte auch, dass es ein Beispiel dafür ist, wie Menschen zusammenkommen können - selbst in einer relativ kleinen Institution - und mehr tun, als man denkt, dass sie dazu in der Lage wären."

Shuttleworth, Professor für Neurowissenschaften der Regents, sagt, dass Savages Vision entscheidend für den Erfolg der Abteilung war.

„Ich denke, es geht nicht unbedingt immer darum, Menschen zu schaffen, die das tun, was wir tun, aber ich denke, es geht darum, eine Umgebung zu schaffen, in der Menschen kommen und lernen können, was es heißt, kritisch zu denken“, sagt er.

Shuttleworth kam als junger Forscher ohne viel Erfahrung in die Abteilung, aber seine Kollegen drängten ihn zu einer Tenure-Track-Position. "Dan und die ganze Fakultät haben mich wirklich unterstützt, als ich noch sehr unbewiesen war", erinnert er sich.

Seine eigene Arbeit konzentriert sich auf die Verbreitung von Depolarisationen – „Hirn-Tsunamis“, die nach einem Hirntrauma eine Spur von Inaktivität hinterlassen. Seine Forschung legt nahe, dass diese Depolarisationen neben Schlaganfall und Schädel-Hirn-Trauma an vielen anderen Erkrankungen beteiligt sein könnten.

Die Fakultät für Neurowissenschaften habe ihren Zusammenhalt bewiesen und sie teilen ein Ziel, sagt er.

„Das Gehirn ist die letzte große Grenze – wenn wir zur Arbeit gehen, gibt es immer noch das Gefühl, als würden wir eines der größten und interessantesten Rätsel lösen“, sagt Shuttleworth.

Savage freut sich mittlerweile auf mehr Zeit im Labor und blickt zufrieden auf seine Zeit als Lehrstuhl zurück.

"Es gab viele Unebenheiten auf der Straße, es gab einige Enttäuschungen, aber alles in allem fühle ich mich sehr glücklich und fühle mich geehrt, mit den Kollegen zusammenzuarbeiten, die ich hatte", sagt er. "Ich fühle mich gesegnet, dass ich auf meine Karriere zurückblicken und sagen kann: 'Das ist gut geworden.'"

Kategorien: Gemeinschaftsengagement, Bildung, Gesundheit, Die Forschung, School of Medicine, Top Stories