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Von Yamhilette Licon-Muñoz

Kann ein essentieller Mikronährstoff Krebs verursachen?

Wissenschaftler untersuchen, wie sich die Eisenaufnahme auf die Gesundheit auswirkt

Eisen ist ein essentieller Nährstoff, den unser Körper für normale Prozesse wie die Bildung roter Blutkörperchen benötigt.

Ein Mangel an Eisen in unserer Ernährung kann zu Anämie führen, einer sehr häufigen Erkrankung. Sie ist tatsächlich so verbreitet, dass die meisten Studien über Eisen im öffentlichen Gesundheitswesen in der Vergangenheit mit Eisenmangel in Verbindung gebracht wurden.

Aber jetzt wissen wir das auch viel Eisen in Ihrem System ist ein Risikofaktor für Krebs, einschließlich Darmkrebs, und es gibt zunehmend Hinweise darauf, dass eisenreiches rotes und verarbeitetes Fleisch mit der Karzinogenese in Verbindung gebracht wird. Unterdessen listet die American Cancer Society Darmkrebs als die dritthäufigste krebsbedingte Todesursache in den Vereinigten Staaten auf.

Da stellt sich die Frage: Sollten wir rotes Fleisch vermeiden?

"Es geht um das Gleichgewicht", sagt Xiang Xue, PhD, Assistenzprofessor am Department of Biochemistry & Molecular Biology der UNM. "Jeder braucht Eisen in seiner Ernährung, aber in Maßen."

Xues Labor untersucht die molekularen Mechanismen, die entzündlichen Darmerkrankungen und Darmkrebs zugrunde liegen.

„Die beiden Bedingungen hängen zusammen“, erklärt er. "Ein Patient mit einer entzündlichen Darmerkrankung hat ein hohes Risiko, an Darmkrebs zu erkranken."

Xues Labor verwendet Zelllinien, Tiermodelle, Patientengewebe sowie molekulare und biochemische Ansätze, um den Zusammenhang zwischen Nährstoffhomöostase, Entzündungen und Krebs zu verstehen. Er will insbesondere die unterschiedlichen Rollen des Eisens entschlüsseln.

Aktuelle Forschungen legen nahe, dass der Eisenstoffwechsel am Tumorwachstum beteiligt ist. Das kann daran liegen, dass Krebszellen süchtig zu bügeln, sagt Xue.

"Eisen kann an jedem Kennzeichen von Krebs beteiligt sein", sagt er, "aber die beteiligten molekularen Mechanismen sind noch nicht vollständig verstanden." Das Verständnis dieser Mechanismen ist das Hauptziel seiner Forschung.

Xue promovierte in Pharmakologie und Toxikologie an der Chinesischen Akademie der Wissenschaften. Sein Interesse für Dickdarmkrebs begann mit seiner Postdoc-Arbeit an der University of Michigan.

"Ich habe in Toxikologie promoviert, mich aber immer für Krebs interessiert", sagt er, "deshalb habe ich mich bei Postdocs beworben, die Krebsbiologie studiert haben, und so bin ich in die USA gekommen."

Seit er letztes Jahr zum Department of Biochemistry & Molecular Biology der UNM kam, hat er bereits ein großes Forschungsteam zusammengestellt, darunter ein Postdoc, zwei Doktoranden und mehrere Studenten. Derzeit sucht er weitere Absolventen für sein Team.

Inzwischen, sagt Xue, sei der Übergang vom verschneiten Michigan zum sonnigen Albuquerque reibungslos verlaufen. „Das Wetter ist hier sehr schön“, sagt er.

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