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Von Michael Häderle

Bessere Verbindungen aufbauen

Gesundheitspersonal der Gemeinde spart Geld und verbessert die Patientenergebnisse, wie Studienergebnisse zeigen

Community Health Workers (CHWs) arbeiten mit Anbietern und Managed-Care-Organisationen zusammen, um schutzbedürftigen Menschen zu helfen, ihre sozialen Bedürfnisse besser zu erfüllen und gesündere Ergebnisse zu fördern.

In diesem Monat veröffentlichte der in Washington, DC ansässige Commonwealth Fund eine Fallstudie Einzelheiten zu Innovationen, die vom Office for Community Health der University of New Mexico bei der Verwendung von CHWs in städtischen und ländlichen Gebieten entwickelt wurden.

„Wir freuen uns, dass unsere Arbeit vom Commonwealth Fund hervorgehoben wird“, sagte Arthur Kaufman, MD, Vizekanzler der UNM für Gemeindegesundheit. „CHWs spielen eine unglaublich wichtige Rolle dabei, Menschen dabei zu helfen, Zugang zu der Unterstützung zu erhalten, die sie für ein gesünderes Leben benötigen.

Die 102 Jahre alte gemeinnützige Stiftung fördert den universellen Zugang zu bezahlbarer hochwertiger Gesundheitsversorgung. Der jüngste Bericht konzentriert sich auf die Ausbildung und den Einsatz von CHWs durch die UNM, die sich, wie der Name schon sagt, dafür einsetzen, unterversorgten Patienten beim Zugang zu den benötigten Sozial- und Gesundheitsressourcen zu helfen.

Die Studie hebt ein Pilotprojekt hervor, das die erheblichen Kosteneinsparungen zeigt, die sich ergaben, als CHW-Patienten Medicaid-Patienten von der Notaufnahme des UNM-Krankenhauses für viele ihrer gesundheitlichen Bedürfnisse an die Primärversorgung weiterleiteten.

Dieses Pilotprojekt führte zu einer Anforderung in New Mexico, die alle Managed-Care-Organisationen von Medicaid einstellen oder für CHW-Dienste Verträge abschließen. Heute, so berichtet die Commonwealth-Studie, ist fast ein Fünftel der mehr als 850 im Staat tätigen CHWs bei diesen Organisationen beschäftigt.

Die Fallstudie untersucht auch drei Programme in New Mexico, die CHWs nutzen: das One Hope Centro de Vida Health Center im International District von Albuquerque, First Choice "Health Commons" im South Valley (ein staatlich qualifiziertes Gesundheitszentrum) und Wege zu einem gesunden Bernalillo County, das die Verbindungen zu lokalen Sozialdiensten koordiniert.

Die Studie zeigt in jedem Fall, dass das Hinzufügen von CHWs zu verbesserten Patientenergebnissen für Dinge wie Krebsvorsorge und Grippeimpfungen führte und den Menschen half, sich mit gemeindebasierten Organisationen in Verbindung zu setzen, um bei Problemen wie Ernährungsunsicherheit, Wohninstabilität und Armut zu helfen.

Im Pathways-Programm helfen CHWs Menschen – von denen viele vorbestraft sind oder mit einer psychischen Erkrankung leben – bei der Kontaktaufnahme mit einem Hausarzt, bei der Sicherung einer stabilen Wohnung und bei der Jobsuche.

CHWs arbeiten auch anderswo in New Mexico, einschließlich Hidalgo Medical Services in Silver City, wo sie Patienten mit lokalen Speisekammern und Wohnunterstützung verbinden. Und sie haben sich auf Kliniken der Grundversorgung und die Notaufnahme des UNM-Krankenhauses ausgeweitet. Sie untersuchen und erfüllen auch die akuten Bedürfnisse von Personen, die gerade aus dem Bernalillo County Metropolitan Detention Center entlassen wurden, und bieten ein intensives Fallmanagement von Gemeindemitgliedern mit komplexen Verhaltens- und Drogenmissbrauchsherausforderungen.

„Die Fallstudie des Commonwealth Fund unterstreicht unsere vielen Erfolge mit CHWs“, sagte Kaufman. "Es stärkt die Rolle der UNM als von Carnegie benannte Community-Serving Institution und unterstreicht die Herausforderungen und Chancen, die wir haben, um diese Ressource in ganz New Mexico zu erweitern."

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