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Von Michael Häderle

Eine Chance, Sucht zu blockieren

UNM-Forscher arbeiten an der Entwicklung eines Opioid-Impfstoffs

Möglicherweise ist neue Hilfe in Sicht, um Menschen, die mit einer Opioidkonsumstörung zu kämpfen haben, zu helfen, ihre Krankheit zu besiegen.

Mit Hilfe eines Zuschusses in Höhe von 250,000 US-Dollar der National Institutes of Health entwickeln Forscher der University of New Mexico einen Impfstoff, der die Wirkung von Opioiden im Gehirn blockiert, eine Behandlung, die eine Schlüsselrolle bei der Überwindung der Sucht spielen könnte.

Kathryn Frietze, PhD, Assistenzprofessorin am Department of Molecular Genetics and Microbiology der UNM und KL2-Stipendiatin am Clinical & Translational Science Center, plant, Moleküle verschiedener Opioid-Medikamente wie Hydrocodon oder Oxycodon an die Oberfläche eines harmlosen Virus zu binden Partikel (eines stammt von Viren, die Bakterien infizieren).

Bei den Partikeln – kurz VLPs – handelt es sich um Viren, denen das Genom entfernt wurde und nur die äußere Proteinhülle übrigbleibt. Da ihnen kein Genom fehlt, können sie sich nicht reproduzieren, aber das körpereigene Immunsystem erkennt sie immer noch als fremde Eindringlinge und stellt Antikörper her, um sie und die an ihrer Oberfläche haftenden Medikamente anzugreifen.

Wenn die Methode wie geplant funktioniert, werden die Antikörper darauf vorbereitet, ein ähnliches Opioid anzugreifen, das in den Körper eingenommen oder injiziert wird, wodurch das Medikament daran gehindert wird, die Opioidrezeptoren im Gehirn zu erreichen, wodurch das erwartete Hoch verhindert wird.

"Andere Forscher haben Opioid-Medikamente genommen und versucht, Immunreaktionen darauf auszulösen, indem sie sie an Proteine ​​wie Tetanustoxoid binden", sagt Fritze. Aber diese Methoden erfordern mehrere Injektionen und halten nicht lange, sagt sie.

Frietze hofft, dass die Methode, die sie zusammen mit ihrem Kollegen Bryce Chackerian, PhD, entwickelt, nur eine einzige Impfung erfordert und eine stärkere und länger anhaltende Immunantwort hervorruft.

Die Chemikerin Naomi Lee, eine Forscherin an der Northern Arizona University, arbeitet mit dem Paar zusammen, um verschiedene Opioidmoleküle so zu modifizieren, dass sie an die Oberfläche der VLPs gebunden werden können, sagt Frietze. Lee konzentriert sich auf Hydrocodon, Oxycodon und Hydromorphon, sagt Frietze, aber zukünftige Forschungen könnten auch Fentanyl und Heroin umfassen.

Die berauschende Wirkung eines Opioid-Medikaments auf das Gehirn abzuschwächen "wäre keine eigenständige Behandlung", sagt Frietze, aber es könnte in Verbindung mit Beratung und möglicherweise anderen Formen der medikamentösen Behandlung verwendet werden, um Menschen zu helfen, mit dem Konsum aufzuhören und sauber zu bleiben.

Ein potenzieller Vorteil eines Impfstoffs gegenüber anderen Behandlungen besteht darin, dass er möglicherweise nur wenige Male verabreicht werden muss und eine robuste Immunantwort auslösen könnte, die über einen Zeitraum von Monaten im Körper aktiv bleiben könnte.

Zudem seien solche Impfstoffe relativ kostengünstig herzustellen und müssten nicht gekühlt werden, sagt Frietze, was zum Beispiel in einem Entwicklungsland von Vorteil sein könnte.

In dieser ersten, einjährigen Forschungsphase will Frietze Stärke, Geschwindigkeit und Dauer der Immunantwort bei Mäusen testen. Zukünftige Studien werden untersuchen, wie wirksam der Impfstoff die Opioide daran hindert, das Gehirn zu erreichen.

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