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Von Michele W. Sequeira

Ein Menü zur Behandlung von Hirntumoren

Wissenschaftler des UNM Cancer Centers entwickelt einen neuen personalisierten Ansatz zur Behandlung von Glioblastomen unter Verwendung des Gianni-Bonadonna-Preises

Sara Piccirillo, PhD, ist leidenschaftlich daran interessiert, einen Weg zu finden, um das Glioblastom, die aggressivste Art von Hirntumor, zu besiegen. Obwohl sich die mediane Überlebenszeit seit den 1990er Jahren verdoppelt hat, überleben nur 6% der Patienten mit Glioblastom fünf Jahre oder länger nach ihrer Diagnose. Piccirillo glaubt, dass der Weg zur Bekämpfung des Glioblastoms darin liegt, was es von den meisten Krebsarten unterscheidet: die extremen Unterschiede zwischen seinen Tumorzellen.

„Das Glioblastom ist der aggressivste Hirntumor, den wir kennen“, sagt sie. "Es gibt sehr wenig in Bezug auf eine wirksame Behandlung."

Glioblastom breitet sich selten über das Gehirn hinaus aus, kann sich jedoch schnell im Gehirn ausbreiten. Auch wenn es anfänglich auf aktuelle Therapien anspricht, sagt Piccirillo, kommt es normalerweise zurück und ist oft resistent gegen diese Therapien, wenn es zurückkehrt.

Ursprünglich aus Mailand, Italien, kam Piccirillo nach einem mehrjährigen Aufenthalt an der University of Cambridge an die University of New Mexico. Anfang August 2019 trat sie der UNM-Abteilung für Zellbiologie und -physiologie sowie dem UNM Comprehensive Cancer Center bei. Im Monat zuvor hatte Piccirillo den Gianni-Bonadonna-Preis für die Entwicklung neuer Medikamente gewonnen, der zu den renommiertesten Auszeichnungen Italiens für junge Wissenschaftler zählt. Sie wird den Preis verwenden, um ihre Forschung zur Behandlung von Glioblastomen zu finanzieren.

Piccirillos Forschung konzentriert sich auf ein Merkmal von Glioblastom-Tumoren, das die Quelle ihrer Stärke zu sein scheint. „Sie sind extrem heterogen“, erklärt sie.

Die Zellen in diesen Tumoren entstehen aus mehreren genetischen Veränderungen, sagt sie. Einige Zellen können unterschiedliche DNA-Mutationen aufweisen. Andere Zellen können zusätzliche Kopien eines Gens haben. Wieder andere können Chromosomen haben, die Abschnitte miteinander ausgetauscht haben. Es gibt auch andere Arten von Veränderungen, von denen jede auf eine andere Behandlung ansprechen kann.

Dieses Mosaik von Zellen innerhalb von Glioblastom-Tumoren macht ihre Zerstörung sehr schwierig, da einige Zellen auf eine bestimmte Therapie ansprechen, andere jedoch nicht. Und diese überlebenden Zellen, glauben Piccirillo und ihr Team, können den Tumor neu starten. Noch besorgniserregender ist, dass einige Therapien Zellen resistent machen können, so dass der Tumor bei einer Neubildung noch schwieriger zu behandeln ist.

Piccirillo möchte zunächst einen Katalog von zellulären Veränderungen und den Behandlungen entwickeln, die gegen jede einzelne am effektivsten sind. Dann möchte sie diesen Katalog in ein Menü umwandeln, das Kombinationen von Glioblastom-Behandlungen für verschiedene Kombinationen von Veränderungen vorschlägt.

Die Menüidee ähnelt einer Restaurantkarte, die vorschlägt, Brokkoli zu Ihrem Steak zu essen, aber nicht zu Ihrem Schokoladendessert; einige Kombinationen sind erlaubt, andere sind nicht effektiv. In ähnlicher Weise können verschiedene Menschen mit Glioblastom von verschiedenen Behandlungskombinationen profitieren, die auf den Veränderungen in ihren Tumorzellen basieren. Das Menü würde es Ärzten ermöglichen, die Glioblastom-Behandlung an jede Person anzupassen.

„Man muss die Therapien intelligent kombinieren“, sagt Piccirillo, „damit man den Tumor bekämpfen und gleichzeitig Resistenzen vermeiden kann.“

Piccirillo hat eine Sammlung von Tumorproben zusammengetragen und damit begonnen, die vielen verschiedenen zellulären Veränderungen zusammenzustellen, die sie darin findet. Sobald sie und ihr Team eine erste Version des Katalogs fertiggestellt haben, werden sie verschiedene Behandlungskombinationen ausprobieren, um diejenigen zu finden, die alle Krebszellen abtöten. Obwohl das Behandlungsmenü noch in weiter Ferne zu liegen scheint, ist Piccirillo entschlossen, die Chancen, das Glioblastom zu besiegen, zu verbessern.

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Sara Piccirillo, PhD, ist Assistenzprofessorin in der Abteilung für Zellbiologie und Physiologie und hat eine Nebenstelle in der Abteilung für Neurochirurgie der UNM School of Medicine inne. Sie ist Vollmitglied der Cellular and Molecular Oncology Research Group am UNM Comprehensive Cancer Center.

UNM Comprehensive Cancer Center

Das Comprehensive Cancer Center der University of New Mexico ist das offizielle Krebszentrum von New Mexico und das einzige vom National Cancer Institute ausgewiesene Krebszentrum in einem Umkreis von 500 Meilen.

Zu den 146 vom Vorstand zertifizierten Fachärzten für Onkologie gehören Krebschirurgen aller Fachrichtungen (Bauch-, Brust-, Knochen- und Weichteil-, Neurochirurgie, Urogenital-, Gynäkologie sowie Kopf- und Halskrebs), Hämatologen/medizinische Onkologen für Erwachsene und Kinder, gynäkologische Onkologen und Strahlentherapeuten Onkologen. Zusammen mit mehr als 600 anderen Krebsmedizinern (Krankenschwestern, Apotheker, Ernährungswissenschaftler, Navigatoren, Psychologen und Sozialarbeiter) behandeln sie 65 % der Krebspatienten in New Mexico aus dem ganzen Bundesstaat und arbeiten mit kommunalen Gesundheitssystemen im ganzen Bundesstaat zusammen Krebsversorgung näher am Wohnort. Sie behandelten rund 13,000 Patienten in mehr als 100,000 ambulanten Klinikbesuchen zusätzlich zu stationären Krankenhausaufenthalten im UNM-Krankenhaus.

Insgesamt nahmen fast 1300 Patienten an klinischen Krebsstudien teil, von denen 40 % an klinischen Studien teilnahmen, in denen neue Krebsbehandlungen getestet wurden, darunter Tests neuartiger Krebspräventionsstrategien und Krebsgenomsequenzierung.

Die mehr als 100 Krebsforscher, die dem UNMCCC angeschlossen sind, erhielten 36.2 Millionen US-Dollar an staatlichen und privaten Zuschüssen und Verträgen für Krebsforschungsprojekte. Seit 2015 haben sie fast 1000 Manuskripte veröffentlicht, die wirtschaftliche Entwicklung gefördert, 136 neue Patente angemeldet und 10 neue biotechnologische Start-up-Unternehmen gegründet.

Schließlich haben die Ärzte, Wissenschaftler und Mitarbeiter mehr als 500 Stipendiaten in den Bereichen Krebsforschung und Krebsgesundheitsversorgung mehr als XNUMX Gymnasiasten, Studenten, Graduierten und Postdoktoranden Aus- und Weiterbildungserfahrungen vermittelt.

Kategorien: Umfassendes Krebszentrum