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By Cindi Meche

Kampf gegen Fentanyl bei Kindern

„Warum und wie bekommt ein Baby Fentanyl?“

Das ist es, was Keisuke „KK“ Abe, MD, MPH, an seinem zweiten Arbeitstag in der Kindernotaufnahme des University of New Mexico Hospital im Jahr 2021 durch den Kopf ging, als er sah, wie kleine Kinder wegen des lebensbedrohlichen Medikaments zur Behandlung eingeliefert wurden. Abe fühlte sich berufen, sich mit diesem Problem zu befassen, und so schrieb er sich während seines Fellowships in Pädiatrischer Notfallmedizin für den Master of Public Health (MPH)-Studiengang mit Schwerpunkt Epidemiologie am College of Population Health (COPH) ein.

Fentanyl ist ein schmerzstillendes Medikament, das zu einem allgemein bekannten Begriff geworden ist, da die Auswirkungen einer Überdosis weiterhin im ganzen Land verheerende Folgen haben. Menschen jeden Alters und jeder Herkunft sind nicht immun gegen die gefährlichen Folgen, aber es ist das Risiko für Babys, das Abes Leidenschaft weckte, mit der UNM weitere Forschungen und Lehren im Bereich der öffentlichen Gesundheit durchzuführen.

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Im Jahr 2024 ist Abe nun ein Experte auf seinem Gebiet. Kürzlich präsentierte er seine Forschungsergebnisse auf der jährlichen Epidemiologiekonferenz 2024 des Council of State and Territorial Epidemiologists (CSTE) in Pittsburgh. Die Konferenz bringt Fachleute aus aller Welt zusammen, um über öffentliche Gesundheit und Epidemiologie zu diskutieren. Abes Präsentation mit dem Titel „Merkmale der Fentanyl-Exposition bei Säuglingen und Kleinkindern in den USA, gemeldet an Giftnotrufzentralen, 2012–2021" gab Einblicke in seine umfassende Forschung zur Fentanyl-Exposition bei kleinen Kindern.

Seine Studie konzentrierte sich auf die Fentanyl-Exposition bei Kindern unter sechs Jahren zwischen 2012 und 2021. Abe fand heraus, dass die Fentanyl-Exposition 2012 zunahm und 2019 dramatisch anstieg. Von den 905 untersuchten Fällen zeigten Abes Ergebnisse schwerwiegendere medizinische Folgen für Kinder sowohl bei verschriebenen als auch bei nicht verschriebenen Quellen, darunter 2.8 %, die starben, und 45 %, die mäßige bis schwere Folgen erlitten, die zu einem Krankenhausaufenthalt führten. Ein wichtiges Ergebnis der Forschung war, dass die meisten Expositionen unbeabsichtigt waren (91.3 %), und Abe kam zu dem Schluss, dass Prävention, insbesondere durch Betreuer, von entscheidender Bedeutung ist. Fentanyl muss sicher gelagert oder entsorgt werden, um eine Exposition von Kindern zu verhindern.

Abes Arbeit, jungen Patienten zu helfen, fängt gerade erst an. Nach Abschluss seines Fellowship-Programms und seines MPH an der UNM plant Abe, nach Kansas umzuziehen, um dort seine Arbeit fortzusetzen und gleichzeitig die Visabestimmungen zu erfüllen, indem er medizinische Dienste in unterversorgten Gebieten anbietet. In Zukunft hofft er, einem akademischen Gesundheitszentrum beizutreten, sich in der Forschung zu engagieren und eng mit pädiatrischen Patienten und ihren Eltern zusammenzuarbeiten. Sein Ziel ist es, seinen MPH- und epidemiologischen Hintergrund zu nutzen, um bedeutende Beiträge zur öffentlichen Gesundheitsforschung und -praxis zu leisten, insbesondere in Zusammenarbeit mit staatlichen Gesundheitsbehörden.

Als Abe sich darauf vorbereitet, New Mexico zu verlassen, drückt er seine Wertschätzung für das Wissen aus, das er während seiner Zeit am UNM College of Population Health erworben hat. Er schätzt die unterschiedlichen Hintergründe und Perspektiven seiner Kommilitonen und Professoren, die seine Lernerfahrung bereichert haben. Abe würdigt Samuel Swift, PhD, MPH, dafür, dass sie ihm als Mentor zur Seite standen und ihn ermutigten, seine Ergebnisse sowohl in einer Zeitschrift als auch auf der Konferenz zu präsentieren. Abe ist auch besonders dankbar für die Freundlichkeit und Unterstützung, die er von seinen Kollegen erhielt, die ihm halfen, sich in den Nuancen der amerikanischen Bildungs- und Gesundheitsterminologie zurechtzufinden. Er freut sich darauf, seine Arbeit in der Epidemiologie fortzusetzen und in den kommenden Jahren einen positiven Einfluss auf die öffentliche Gesundheit auszuüben.

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