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Von Michael Häderle

Das New Mexico Alcohol Research Center der UNM erhält Zuschüsse in Höhe von 7.3 Millionen US-Dollar zur Untersuchung der fetalen Alkoholspektrumstörung

Das New Mexico Alcohol Research Center (NMARC) an der University of New Mexico Health Sciences hat eine fünfjährige Verlängerung seines National Institutes of Health-Programms in Höhe von 7.3 Millionen US-Dollar erhalten, um die laufende Studie des Zentrums über fetale Alkoholspektrumstörungen (FASD) zu unterstützen. 

„Wir untersuchen Mechanismen, die für die Wirkung von Alkohol auf das Gehirn verantwortlich sind“, sagte Zentrumsdirektor C. Fernando Valenzuela, MD, PhD, Professor in der Abteilung für Neurowissenschaften der UNM School of Medicine. „Wir konzentrieren uns hauptsächlich auf neurologische, verhaltensbezogene und neuropsychiatrische Defizite.“

FASD, das aus einer pränatalen Alkoholexposition resultiert, kann zu erheblichen neurologischen Defiziten führen und sei in New Mexico und im ganzen Land weit verbreitet, sagte er.

„FASD ist die häufigste neurologische Entwicklungsstörung und theoretisch vollständig vermeidbar.“
- C. Fernando Valenzuela, MD, PhD, Professor, Abteilung für Neurowissenschaften, UNM School of Medicine

„Es ist die häufigste neurologische Entwicklungsstörung und theoretisch vollständig vermeidbar“, sagte Valenzuela. Da jedoch viele Frauen im gebärfähigen Alter Alkohol trinken und es einen Monat dauern kann, bis eine Frau weiß, dass sie schwanger ist, kann der sich entwickelnde Fötus einer erheblichen Alkoholexposition ausgesetzt sein, bevor die schwangere Frau die Möglichkeit hatte, ihren Konsum zu ändern.

Der Zuschuss des National Institute on Alcohol Abuse and Alcoholism stelle die dritte Runde der vollständigen Finanzierung des Zentrums dar, das 2008 mit einem dreijährigen Sondierungsstipendium ins Leben gerufen wurde, sagte er. Mit dem Zentrum verbundene Forscher haben nach einzigartigen Biomarkern zur Diagnose der Erkrankung gesucht und mögliche therapeutische Interventionen wie Musiktraining, die Verwendung spezieller Videospiele und andere Übungen zur Verbesserung der Kognition bewertet.

Die nächste Phase wird sich auf einige der einzigartigen Defizite konzentrieren, unter denen Menschen mit FASD leiden.

„Wir versuchen zu verstehen, wie sich Alkoholexposition in der Gebärmutter auf das visuelle räumliche Gedächtnis und die kognitive Flexibilität auswirkt“, sagte Valenzuela. „Manchmal ist das Gedächtnis nicht so gut und die Fähigkeit, Dinge im Zusammenhang mit Raum und Zeit zu lernen, kann beeinträchtigt sein.“

NMARC bringt Fakultätsmitglieder aus allen UNM-Gesundheitswissenschaften und der Universität insgesamt zusammen, darunter die Abteilungen für Pädiatrie und Psychiatrie und Verhaltenswissenschaften, das College of Pharmacy und die Abteilung für Psychologie, sagte er. Darüber hinaus besteht eine Partnerschaft mit Forschern des Mind Research Network, die entscheidende Unterstützung bei der Neurobildgebung bieten.

NMARC arbeitet auch mit dem UNM Center for Development & Disability (CDD) in der Abteilung für Pädiatrie zusammen, sagte Valenzuela. Da CDD eine wichtige klinische Versorgung für Kinder und Jugendliche mit Entwicklungsstörungen bietet, dient es als wichtiger Weg zur Rekrutierung von Teilnehmern an Neuroimaging-Studien und hilft bei der Festlegung von Forschungsprioritäten.

„Die menschliche Arbeit beeinflusst unsere Laborstudien“, sagte er. „Das ist die Stärke des Zentrums. Sie sagen uns: „Sehen Sie, das ist es, was wir in der Klinik sehen.“ „Das sind die Probleme, mit denen wir konfrontiert sind.“ Dann konzentrieren wir uns und versuchen, das zu erforschen.“

Valenzuela betont, dass Menschen mit FASD viele Stärken haben. „Das Feld verändert sich, indem man das erkennt“, sagte er. „Sie verfügen über enorme Fähigkeiten, die wir fördern, fördern und bereichern können. Der Grund, warum wir wechseln, ist, dass wir immer mehr Menschen mit FASD an unserem Tisch haben und in Beratungsgesprächen arbeiten.“

 NMARC sei auch eine wichtige Ressource für die Universität und New Mexico insgesamt, weil es Arbeitsplätze für Wissenschaftler, Forschungstechniker und Studenten schaffe und wichtige Ausbildungsmöglichkeiten biete, sagte er.

„Ich freue mich sehr auf das Feld und darauf, was wir zur Linderung dieser Krankheit beitragen können“, sagte Valenzuela. „Ich freue mich auch darauf, mit dieser talentierten Gruppe von Wissenschaftlern und Auszubildenden zusammenzuarbeiten, um etwas wirklich Gutes für dieses Fachgebiet zu tun.“

Kategorien: Bildung, Gesundheit, Neurologie, Forschung, School of Medicine, Top Stories