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Von Nicole San Roman und Tom Szymanski

Krankenschwester des UNM-Krankenhauses adoptiert Baby von der neonatologischen Intensivstation

Viele Pflegekräfte bezeichnen ihre tägliche Arbeit als Berufung. Doch für eine Krankenschwester im Kinderkrankenhaus der Universität von New Mexico kam ihre Lebensaufgabe an dem Tag, an dem sie gebeten wurde, sich um ein Neugeborenes zu kümmern – nicht als Krankenschwester, sondern als Mutter.

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Olivia Peña, RN, arbeitet in der Abteilung für allgemeine Pädiatrie im sechsten Stock des UNM-Kinderkrankenhauses. Einige der jüngsten und am stärksten gefährdeten Kinder des Staates wurden von ihr betreut.

„Ich wurde direkt nach dem Abschluss der Krankenpflegeschule eingestellt“, sagte Peña lächelnd. „Ich bin sehr dankbar für meine Einheit; Ich liebe sie einfach."

Peñas Arbeit in der Pädiatrie versetzt sie oft in die Lage, Kinder und ihre Eltern zu trösten, wenn sie mit dem Unbekannten konfrontiert werden.

The Call

An einem Wintertag im Jahr 2022 war es Peña, die sich dem Unbekannten gegenübersah. Sie war gerade in ihrer Schicht im Krankenhaus, als ihr Handy klingelte. Es war ein Sachbearbeiter des New Mexico Children, Youth and Families Department (CYFD). Neben ihrer Tätigkeit als Krankenschwester und Mutter von zwei Kindern war Peña viele Jahre lang auch als Pflegemutter tätig.
Als sie mich anriefen, sagten sie: „Hier ist die Situation, hier ist das Kind.“ Sind Sie an einer Pflege interessiert?' Ich habe die Rolle einer Pflegemutter und überlasse nichts, was meine Familie meiner Meinung nach nicht bewältigen kann.
- Olivia Peña, RN, UNM-Krankenhaus

„Als sie mich anriefen, sagten sie: ‚Hier ist die Situation, hier ist das Kind.‘ Sind Sie an einer Pflege interessiert?‘“

Bei diesem ersten Anruf sagte Peña, die Details seien vage. Man teilte ihr mit, dass das kleine Mädchen zu früh zur Welt gekommen sei und sich derzeit auf der Neugeborenen-Intensivstation (NICU) des UNM-Kinderkrankenhauses befinde, nur eine Etage von dem Ort entfernt, an dem Peña den Anruf entgegennahm.

„Ich habe die Rolle einer Pflegemutter“, sagte Peña. „Ich lasse mich auf nichts ein, von dem ich glaube, dass meine Familie damit nicht zurechtkommt. Es braucht ein Dorf, um eine Familie zu gründen, und ich brauche dieses Dorf jedes Mal, wenn ich ein neues Kind in meinen Haushalt bringe.“

Also rief Peña ihr Unterstützungsteam an: ihren Mann, ihre Mutter und ihre beiden leiblichen Kinder, die damals 10 und 13 Jahre alt waren.

„Alle sagten ja; Alle waren an Bord“, sagte Peña. „Und dann war ich völlig in Panik. Ich hatte keine Babysachen. Ich hatte nichts."

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Ter Besuch

Peña und ihr Mann, Alejandro Plascencia, gingen zur neonatologischen Intensivstation, um das kleine Mädchen Addison zu treffen, das sie nur mit Namen kannten. Nach der COVID-Krise galten im Krankenhaus immer noch Einschränkungen, was bedeutete, dass jeweils nur eine Person die neonatologische Intensivstation betreten durfte. Plascencia ging zuerst hinein.

„Er konnte da reingehen und sie festhalten“, sagte Peña. „Als er herauskam, war er geschockt und hat mich gewarnt. Er sagte: ‚Sie ist so winzig.‘“

Als Peña das nächste Mal die neonatologische Intensivstation betrat, verstand sie es. Addison wurde mehr als vier Wochen zu früh geboren und wog nur 2 Pfund.

Es war beängstigend mit all den Kabeln und Drähten und Monitoren und allem, was passierte, aber ich sage es allen: Ich habe mich in der Sekunde, in der ich sie sah, in sie verliebt.
- Olivia Peña, RN, UNM-Krankenhaus

„Es war beängstigend mit all den Kabeln und Leitungen und Monitoren und allem, was passierte.“ Peña hatte sich noch nie zuvor um ein Baby auf der neonatologischen Intensivstation gekümmert. „Aber ich sage es allen: Ich habe mich sofort in sie verliebt, als ich sie sah.“

Und dann erfuhren Peña und ihr Mann von Addisons umfangreichen medizinischen Komplikationen. Sie litt unter „Gedeihstörungen“, ein Begriff, der für Kinder verwendet wird, die sich nicht normal entwickeln oder wachsen. Addison hatte Blutungen auf beiden Seiten ihres Gehirns, was zu Anfällen führte. Ihre Lunge war noch nicht vollständig entwickelt, daher war sie auf ein Beatmungsgerät angewiesen, um ihre Atemwege offen zu halten.

„Es war unwirklich. Es war definitiv: ‚Oh mein Gott, sieh dir dieses kleine Ding an, das um sein Leben kämpft‘“, sagte Peña. „Und ich wusste von diesem Moment an, dass ich an ihrer Seite sein würde und dass wir dafür sorgen würden, dass es klappt.“

Genau das ist passiert. Bei jeder Gelegenheit ging Peña zur neonatologischen Intensivstation, um Addison zu sehen, sie zu halten und mit ihr zu sprechen. Ob an ihren freien Tagen oder zwischen den Schichten, Pena war da.

olivia-holding-addison.png„Ich bin jeden Tag zu ihr gegangen, auch wenn es nur 15 Minuten waren. Ich wollte, dass sie meine Stimme und mein Lachen kannte. Ich hielt sie fest und erzählte ihr einfach von meinem Tag oder erzählte ihr, wozu sie nach Hause gehen würde. Ich wollte, dass sie mich jeden Tag hört.“

Monat für Monat wurde Addison immer stärker. Mit der Liebe und Unterstützung von Peña und ihrem Mann sowie dem NICU-Team des UNM-Kinderkrankenhauses begann das Baby Addison zu gedeihen.

„Ich habe alle meine Krankenschwestern und Ärzte geliebt“, sagte Peña. „Sie alle haben ihre Situation unterstützt und verstanden und wussten, wer ich in ihr Leben treten würde.“

Die Email

Nach mehreren Monaten auf der neonatologischen Intensivstation war es für Addison fast Zeit, nach Hause zu gehen. Als Pflegemutter wusste Peña, dass ihr Zuhause für Addison nur ein vorübergehendes Zuhause sein würde. Es ist Teil der Rolle, für die sie sich angemeldet hat. In den letzten sieben Jahren kümmerte sich Peña um die Kinder und liebte sie, bis es an der Zeit war, sie gehen zu lassen.

Das bedeutet nicht, dass das Loslassen einfach ist. In diesem Moment wusste Peña nicht, wie lange sie in Addisons Leben bleiben würde, aber das änderte weder ihr Engagement noch ihre Liebe.

Dann erhielt Peña eines späten Abends, als Addison noch auf der neonatologischen Intensivstation war, eine E-Mail von Addisons leiblicher Mutter.

Ich hatte eine gute Beziehung zu ihrer leiblichen Mutter aufgebaut. An diesem Abend erhielt ich eine E-Mail von ihr, die so herzlich und emotional war. Sie hatte eine Entscheidung getroffen, die schwerste Entscheidung, die irgendjemand treffen kann, dass Addison bei mir an der bestmöglichen Stelle war, an der sie sein konnte.
- Olivia Peña, RN, UNM-Krankenhaus

„Ich hatte eine gute Beziehung zu ihrer leiblichen Mutter aufgebaut und sie war zu dieser Zeit wirklich involviert“, sagte Peña. „An diesem Abend erhielt ich eine E-Mail von ihr, und sie war so herzlich und emotional. Sie hatte eine Entscheidung getroffen, die schwerste Entscheidung, die irgendjemand treffen kann, dass Addison bei mir an der bestmöglichen Stelle war.“

Addisons leibliche Mutter wollte, dass Peña Addison adoptiert.

„Ich zitterte und weinte“, sagte Peña. „Ich weiß, dass ihr die Entscheidung so schwer gefallen ist, dass sie dieses Opfer gebracht hat. Einerseits war ich so glücklich. Und andererseits war ich so traurig. Es ist eine schwere Entscheidung. Da ich Mutter meiner eigenen Kinder bin, hätte ich mir nie vorstellen können, diese Entscheidung zu treffen. Und sie hat es geschafft. Und ich bin so stolz auf sie.“

Peña stimmte der Adoption von Addison zu und nur wenige Tage später, nach sechs Monaten auf der neonatologischen Intensivstation, war Addison bereit, in sein jetziges Zuhause zurückzukehren hier (auf dänisch) Zuhause mit Pena.

addison-playing-thumbnail.pngDie Zukunft

Zwei Jahre später sitzt die aufgeweckte, blonde, blauäugige Addison im Child Life-Spielzimmer des UNM-Kinderkrankenhauses fröhlich mit Spielzeug, während ihre Mutter ihre Geschichte erzählt. Die Zeit seit dem Verlassen der neonatologischen Intensivstation war nicht einfach, aber Addison dabei zuzusehen, wie sie spielt und „Mama, Mama“ ruft, ist schwer zu sagen. 

„Wenn man sie jetzt ansieht, würde man nie ahnen, was sie durchgemacht hat“, sagt Peña. „Sie hat immer noch mit viel zu kämpfen. Wir müssen viele Hindernisse überwinden. Sie hat immer noch ein aktives Loch in ihrem Herzen. Sie ist entwicklungsverzögert und es besteht die Möglichkeit, dass sie im Spektrum liegt.

Aber vor allem sagt Peña: Addison ist glücklich. 

addison-swing-300x300.png„Sie hat eine so wilde, aufregende und optimistische Persönlichkeit. Es ist einfach erstaunlich zu sehen, wie glücklich, liebevoll und kontaktfreudig sie ist, und das, obwohl sie erst zwei Jahre alt ist. Sie ist sehr, sehr lustig und so klug.“

Peña sagt, Addison sei ihr letztes Pflegekind, aber nicht ihr letztes Baby.

„Ich erwarte mein viertes und letztes Kind und es wird ein kleines Mädchen sein. Also wird Addison mit einer besten Freundin aufwachsen.“

Während sie Addison einpackt, um sich auf den Heimweg zu machen, um ein Nickerchen zu machen, erinnert sich Peña an die anderen Pflegekinder, denen sie unterwegs geholfen hat, wie sie sie aufwachsen sah und ihnen ihre Liebe schenkte.

„Wenn man Pflegeeltern ist und es aus den richtigen Gründen tut, fühlt es sich wie eine Leistung an“, sagt Peña. „Wir müssen lernen zu lieben und loszulassen, denn das sind nicht unsere Kinder.“

Aber Peña lächelt Addison an und gibt zu: „Ich habe großes Glück, weil ich sie nicht loslassen muss.“

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