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Von Michael Häderle

UNM-Forscher finden Mikroplastik im Hodengewebe von Hunden und Menschen

Forscher der University of New Mexico haben erhebliche Konzentrationen von Mikroplastik im Hodengewebe von Menschen und Hunden festgestellt, was die wachsende Besorgnis über ihre möglichen Auswirkungen auf die menschliche Fortpflanzungsgesundheit verstärkt.

In einem neuen Artikel, der in der Zeitschrift veröffentlicht wurde toxikologischen Wissenschaften, berichtete ein Team unter der Leitung von Xiaozhong „John“ Yu, MD, PhD, MPH, einem Professor am UNM College of Nursing, über den Fund von 12 Arten von Mikroplastik in 47 Hunde- und 23 menschlichen Hoden.
„Unsere Studie ergab das Vorhandensein von Mikroplastik in allen Hoden von Menschen und Hunden.“
- Xiaozhong „John“ Yu, MD, PhD, MPH, UNM College of Nursing

„Unsere Studie ergab das Vorhandensein von Mikroplastik in allen Hoden von Menschen und Hunden“, sagte Yu. Mithilfe einer neuartigen Analysemethode konnte das Team auch die Menge an Mikroplastik in den Gewebeproben quantifizieren und Zusammenhänge zwischen bestimmten Kunststoffarten und einer verringerten Spermienzahl in den Hundeproben aufdecken.

Yu, der die Auswirkungen verschiedener Umweltfaktoren auf das menschliche Fortpflanzungssystem untersucht, sagte, dass Schwermetalle, Pestizide und endokrin wirkende Chemikalien in den letzten Jahren alle mit einem weltweiten Rückgang der Spermienzahl und -qualität in Zusammenhang gebracht wurden. Ein Gespräch mit seinem Kollegen Matthew Campen, PhD, einem Professor am UNM College of Pharmacy, der das Vorhandensein von Mikroplastik in menschlichen Plazenten dokumentiert hat, brachte ihn zu der Frage, ob möglicherweise etwas anderes dahintersteckt.

„Er sagte: ‚Haben Sie darüber nachgedacht, warum es in letzter Zeit zu diesem Rückgang (des Fortpflanzungspotenzials) kommt?‘ „Es muss etwas Neues geben“, sagte Yu. Dies veranlasste Yu, eine Studie zu entwerfen, die dieselbe experimentelle Methode verwendete, die Campens Labor bei der Plazentaforschung verwendet hatte.

Sein Team erhielt anonymisiertes menschliches Gewebe vom New Mexico Office of the Medical Investigator, das bei Autopsien Gewebe sammelt und es sieben Jahre lang lagert, bevor es entsorgt wird. Das Hundegewebe stammte aus Tierheimen der Stadt Albuquerque und privaten Tierkliniken, die Kastrationen durchführen.

Das Team behandelte die Proben chemisch, um Fett und Proteine ​​aufzulösen, und drehte jede Probe in einer Ultrazentrifuge, wobei am Boden eines Röhrchens ein Plastikklumpen zurückblieb. Dann erhitzte man das Kunststoffpellet in einem Metallbecher auf 600 Grad Celsius. Sie verwendeten ein Massenspektrometer, um die Gasemissionen zu analysieren, die beim Verbrennen verschiedener Kunststoffarten bei bestimmten Temperaturen entstehen.

Bei Hunden betrug die durchschnittliche Konzentration von Mikroplastik im Hodengewebe 122.63 Mikrogramm pro Gramm Gewebe (ein Mikrogramm ist ein Millionstel Gramm). Im menschlichen Gewebe betrug die durchschnittliche Konzentration 329.44 Mikrogramm pro Gramm – fast dreimal höher als bei Hunden und deutlich höher als die durchschnittliche Konzentration, die Campen im Plazentagewebe fand.

„Anfangs hatte ich Zweifel, ob Mikroplastik in das Fortpflanzungssystem eindringen kann“, sagte Yu. „Als ich zum ersten Mal die Ergebnisse für Hunde erhielt, war ich überrascht. Umso überraschter war ich, als ich die Ergebnisse für den Menschen erhielt.“

Die Forscher fanden heraus, dass das am weitesten verbreitete Polymer sowohl im menschlichen als auch im Hundegewebe Polyethylen (PE) ist, das zur Herstellung von Plastiktüten und -flaschen verwendet wird. Bei Hunden folgte PVC, das in Industrie-, Kommunal- und Haushaltsinstallationen sowie in vielen anderen Anwendungen eingesetzt wird.

Das Team konnte die Spermien in den Hundeproben zählen (jedoch nicht in den menschlichen, die chemisch konserviert worden waren) und stellte fest, dass höhere PVC-Werte im Gewebe mit einer geringeren Spermienzahl korrelierten, sagte Yu. Es gab jedoch keine Korrelation mit der PE-Konzentration im Gewebe.

„Der Kunststoff macht einen Unterschied – welche Art von Kunststoff könnte mit der potenziellen Funktion zusammenhängen“, sagte er. „PVC kann viele Chemikalien freisetzen, die die Spermatogenese stören, und es enthält Chemikalien, die endokrine Störungen verursachen.“

Die Studie verglich menschliches und Hundegewebe aus mehreren Gründen. Einer davon war, dass Hunde neben Menschen leben und ihre Umgebung teilen. Sie haben auch einige biologische Eigenschaften gemeinsam.

„Im Vergleich zu Ratten und anderen Tieren sind Hunde dem Menschen näher“, sagte er. „Physikalisch ähnelt ihre Spermatogenese eher der des Menschen und die Konzentration ähnelt eher der des Menschen.“ Auch die Spermienzahl bei Hunden scheine zu sinken, fügte er hinzu. „Wir glauben, dass Hunde und Menschen gemeinsame Umweltfaktoren haben, die zu ihrem Rückgang beitragen.“

Mikroplastik entsteht, wenn Kunststoff der ultravioletten Strahlung des Sonnenlichts ausgesetzt wird und auf Mülldeponien abgebaut wird. Es kann vom Wind verweht oder in nahegelegene Gewässer getragen werden, und einige Teile sind so klein, dass sie in Nanometern (einem Milliardstel Meter) gemessen werden. Mittlerweile sind sie in der Umwelt allgegenwärtig – auch wenn der weltweite Einsatz von Kunststoffen weiter zunimmt. Yu stellte fest, dass das Durchschnittsalter der Männer in den OMI-Autopsieproben 35 Jahre betrug, was bedeutet, dass ihre Plastikexposition vor Jahrzehnten begann, als noch weniger Plastik im Umlauf war. „Die Auswirkungen auf die jüngere Generation könnten besorgniserregender sein“, sagte er, da es jetzt mehr Plastik als je zuvor in der Umwelt gebe.

Die Ergebnisse weisen den Weg für weitere Forschung, um zu verstehen, wie Mikroplastik die Spermienproduktion in den Hoden beeinflussen könnte, sagte er. „Wir haben viele Unbekannte. Wir müssen wirklich auf die möglichen langfristigen Auswirkungen achten. Ist Mikroplastik einer der Faktoren, die zu diesem Rückgang beitragen?“

Durch die Verbreitung seiner Erkenntnisse möchte Yu nicht, dass jemand in Panik gerät. „Wir wollen den Leuten keine Angst machen“, sagte er. „Wir wollen die Daten wissenschaftlich bereitstellen und die Menschen darauf aufmerksam machen, dass es viel Mikroplastik gibt. Wir können unsere eigenen Entscheidungen treffen, um Expositionen besser zu vermeiden, unseren Lebensstil zu ändern und unser Verhalten zu ändern.“
Kategorien: Hochschule für Krankenpflege, Top Stories