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Von Nicole San Roman

Inspirierende Absolventin: Ashlynn Black, Doktorin der Medizin

In einem überfüllten Raum an der University of New Mexico versammelten sich Medizinstudenten und ihre Familien in Erwartung eines bedeutsamen Ereignisses, das den Grundstein für ihre Zukunft im Gesundheitswesen legen würde. Es war Spieltag; Der Tag, an dem Doktoranden der Medizin (MD) erfahren, wo sie in den nächsten Jahren ihre Facharztausbildung absolvieren werden. Für die indianische Studentin Ashlynn Black war der Match Day nicht nur wichtig für ihre Zukunft, sondern auch für die Zukunft ihrer Gemeinde.

Black sprach auf Navajo und stellte sich vor: „Shi ei Ashlynn Schwarzer Yinishye. Kinlichii'nii nishli. Kinyaa'aanii bashishchiin. Tachii'nii dashicheii. Kinlichii'nii dashinali.“ Black erklärte: „Das bedeutet übersetzt ‚Ich bin der Red House Clan, geboren für den Towering House Clan. Mein Großvater mütterlicherseits ist der Red Running into Water-Clan. „Mein Großvater väterlicherseits ist der Clan des Roten Hauses.“

Blacks Reise zum Match Day war alles andere als einfach. Sie wuchs in der Navajo-Nation in der Nähe der Four Corners auf und hatte in der Hochschulbildung Schwierigkeiten, Gleichaltrige zu finden, die ihre kulturellen Werte und Überzeugungen teilten – ein starker Kontrast zu ihren frühen Schuljahren.
Ashlynn Black, MD
„Ich bin in einem Reservat aufgewachsen, in dem wir unsere Kultur gefeiert haben. Als ich aufwuchs, ging ich mit vielen Navajo-Schülern zur Schule. Mir wurde immer beigebracht, dass Bildung etwas ist, das wir anstreben sollten, um unser Bestes zu geben.“
- Ashlynn Black, MD, Inspirierender Absolvent der UNM School of Medicine

„Ich bin in einem Reservat aufgewachsen, in dem wir unsere Kultur gefeiert haben. Als ich aufwuchs, ging ich mit vielen Navajo-Schülern zur Schule“, sagte Black. „Mir wurde immer beigebracht, dass Bildung etwas ist, nach dem wir unser Bestes geben sollten.“

Trotzdem war sich Black nicht sicher, ob sie es bis zum Ende schaffen würde.

„Ich hätte nie gedacht, dass ich einen MD-Abschluss machen könnte. Bei jedem Schritt zweifelte ich an mir selbst.“

Inspirierender Absolvent 2024: Ashlynn Black, School of Medicine

Aber Black erkannte einen Bedarf in ihrer Gemeinde und ließ sich von ihren Eltern inspirieren: ihrer Mutter, die ihren Bachelor-Abschluss machte, während sie Black und ihre beiden Geschwister großzog, und von ihrem Vater, der als traditioneller Heiler im Reservat tätig war.  

„Ich habe zugesehen, wie mein Vater Menschen half, die mit ihrer psychischen Gesundheit oder Trauer zu kämpfen hatten“, sagte Black. „Er organisierte Zeremonien, um ihnen auf ihrer Reise zu helfen. Ich sah meinen Vater als einen wunderbaren Kommunikator und als jemanden, der der Gemeinschaft wirklich für Stabilität gesorgt hat.“

Black besuchte die Monument Valley High School in Arizona, wo sie ihren Abschluss als Jahrgangsbesterin machte. Sie wurde an der Stanford University in Kalifornien angenommen, wo sie ihren Bachelor of Science in Biologie erhielt.

„Ich war einer der wenigen einheimischen Studenten, die an diesen Vorkursen für Medizin teilnahmen. Ich hatte nie das Gefühl, wirklich zu dieser Kultur zu gehören. Auf dem Campus gab es eine starke Präsenz der amerikanischen Ureinwohner, aber in den Vorkursen für Medizin fühlte ich mich sehr allein.“

Nach Abschluss ihres Biologiestudiums hatte Black Schwierigkeiten mit dem Medical College Admission Test (MCAT). Sie absolvierte den Test zweimal mit unterdurchschnittlichen Ergebnissen. Ihr Selbstvertrauen schwand. Aber mit der Anleitung und Ermutigung ihrer Eltern und ihres Schulberaters begann Black, sich für medizinische Fakultäten zu bewerben, von denen sie hoffte, dass sie gut zu ihr passen würden. Die School of Medicine der UNM war ihre erste Wahl.

„Es war eine Institution, die den Multikulturalismus wirklich zelebrierte, und es gibt eine große indianische Bevölkerung im Staat“, sagte Black.

Sie wurde angenommen.

„Ich war so stolz, von dieser Institution arbeiten und lernen zu dürfen, die diese Art von Kultur zelebriert“, sagte sie. „Es gab Gespräche über historische Traumata, generationsübergreifende Traumata, die sozialen Determinanten von Gesundheit und systemischem Rassismus und wie sich dies auf indigene Gemeinschaften und andere unterrepräsentierte Gemeinschaften auswirkt. Ich war mit einer Kohorte zusammen, die es wirklich schätzte, Wege zu finden, diese gesundheitlichen Unterschiede zu überbrücken.“

Blacks Zeit an der UNM half ihr auch, ihre eigenen akademischen Ängste und Unsicherheiten zu verstehen und zu bewältigen. „Ich habe in jedem Kurs mein Bestes gegeben und war wirklich glücklich, die Ergebnisse zu sehen“, sagte Black. „Zum Beispiel die Auszeichnungen für die erste Phase, die Auszeichnungen für die zweite Phase oder die Auszeichnung für ein Referendariat für Innere Medizin. Wow!"

Mit zunehmendem Selbstvertrauen wuchs auch ihre Leidenschaft, Menschen zu helfen.

„Ich wollte von jedem Patienten seine Geschichte erfahren und mehr über seine Sicht auf seine Gesundheit erfahren“, sagte sie. „Ich habe viele indianische Patienten gesehen und konnte als Fürsprecher auftreten; Darauf war ich wirklich stolz.“

Ein weiterer Grund, stolz zu sein – ihre Beharrlichkeit hat sich ausgezahlt. Black wird seinen Abschluss als MD an der School of Medicine der UNM machen. Sie fand auch ein Team von Leuten, die ihr dabei halfen, sich für Facharztprogramme für Innere Medizin zu bewerben, um ihre medizinische Ausbildung fortzusetzen.

„Ich habe Mentoren gefunden, die in der Lage waren, die Gesundheit der amerikanischen Ureinwohner wirklich zu erkennen und zu sehen, wie sich das auf sie als Ärzte auswirkte. Sie haben mir beim Vorstellungsgespräch und beim Bewerbungsprozess geholfen.“

Black bewarb sich für einige Residency-Programme, unter anderem an der UNM, aber sie hoffte wirklich, nach Stanford zurückzukehren, um ihre Ausbildung abzuschließen.

Am Spieltag war es für Schwarz an der Zeit, es herauszufinden. Als sie dort mit den Menschen saß, die sie am meisten liebte, befand sich die Antwort in einem Umschlag.

„Ich öffnete meinen Brief und sah ‚Herzlichen Glückwunsch‘“, sagte sie. „Dann habe ich die andere Seite des Papiers umgedreht und sah, dass es Stanford war. Ich war ungläubig. Ich umarmte meine Familie, umarmte meinen Partner und wir feierten den Moment.“

Mit der Aufregung ging auch etwas Traurigkeit einher. „Es war bittersüß. Ich bin wirklich froh, diese Gelegenheit zu haben, aber ich werde Albuquerque, UNM und die Nähe zu meiner Heimat vermissen.“

Black möchte sich zum Krankenhausarzt und Hausarzt ausbilden lassen und Patienten sowohl innerhalb als auch außerhalb des Krankenhauses betreuen. Und wenn sie ihre Ausbildung abgeschlossen hat, braucht sie keinen Umschlag mehr, der ihr sagt, wohin sie als nächstes gehen wird. Sie möchte nach Hause zurückkehren.

„Ich liebe mein Zuhause einfach sehr. Ich liebe meine Community wirklich. Ich erzähle den Leuten, dass ich mich auf dieser Bildungsreise befinde, um nach Hause zurückzukehren, um in meiner Gemeinde sinnvolle Arbeit zu leisten.“
Kategorien: School of Medicine