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Von Chris Ramírez

Inspirierende Absolventin: Hannah Norberto, Bachelor of Science in Bevölkerungsgesundheit

Hannah Norberto wuchs in Sheep Springs auf, einer kleinen Gemeinde der Navajo Nation zwischen Gallup und Shiprock. Obwohl Norberto sagt, dass ihr Zuhause voller Liebe war, brachte es auch Herausforderungen mit sich. Norberto erinnert sich an Zeiten, in denen ihre Großmutter, die in ihrer Kindheit ihre Hauptversorgerin war, es sich nicht leisten konnte, einen Haushalt zu führen. Norberto sagt, dass sie und ihre Geschwister sich nicht immer auf die nächste Mahlzeit verlassen konnten, da ihre Familie das Leben unter der Armutsgrenze kaum überlebte. 

„Ich erinnere mich an Zeiten, in denen meine Familie oft mit der finanziellen Belastung zu kämpfen hatte, die mit der Aufrechterhaltung lebenswichtiger Dienstleistungen wie Strom und Versorgung in unserer einheimischen Gemeinschaft verbunden war“, sagt Norberto. „Wenn ich jetzt an diese Zeiten zurückdenke, herrschte eine allgegenwärtige Unsicherheit darüber, wie meine Geschwister und ich es ausgehalten haben. Meine Familie hielt trotz aller Schwierigkeiten durch und kämpfte darum, über die Runden zu kommen.“

Die Situation ihrer Familie ist kaum einzigartig, da laut öffentlichen Daten fast 36 Prozent der Haushalte der Navajo-Nation unter der bundesstaatlichen Armutsgrenze liegen, verglichen mit 13 Prozent aller Haushalte im ganzen Land. Als Norberto zu einem Teenager heranwuchs, wollte sie die Dinge besser machen – nicht nur für sich und ihre Familie, sondern für alle Menschen im Reservat. 

Während ihrer Schulzeit erlangte Norberto im Rahmen eines High-School-/College-Pipeline-Programms das Zertifikat „Certified Nursing Assistant“ (CNA). Als CNA hatte sie aus der ersten Reihe einen Blick auf die Kämpfe ihrer Gemeinde, insbesondere der älteren Bevölkerung. Dann, als sie im März 18 2020 Jahre alt war, verwandelte sich die Not in eine herzzerreißende Katastrophe. Die COVID-Pandemie traf die Navajo-Nation und forderte unverhältnismäßig schneller Todesopfer als jede andere Gemeinschaft in den Vereinigten Staaten. Während der Pandemie verlor Norberto ihre Großmutter durch Krebs. Während ihres Studiums an der UNM nahm sich ihr älterer Bruder außerdem das Leben, nachdem er mit einer psychischen Krise zu kämpfen hatte.

„Der Umgang mit dieser tiefen Trauer und diesem Verlust hat mir geholfen, motiviert zu sein, den Verlauf des Kampfes, den ich überall um mich herum sah, zu ändern.“
Sollte es erneut zu einer Gesundheitskrise in meinem Zuhause kommen, werde ich an vorderster Front für den Schutz meines Volkes arbeiten.
- Hannah Norbert, Absolvent, UNM College of Population Health

Norberto schrieb sich am College of Population Health der University of New Mexico mit großem Interesse an Epidemiologie ein. In ihrem Abschlussjahr vertiefte sie sich in die Forschung und absolvierte ein Praktikum beim Emerging Infections Program des New Mexico Department of Health. Ihre Forschung konzentrierte sich auf die Kontaktaufnahme mit indigenen Gemeinschaften in New Mexico und sammelte Informationen über aktuelle Praktiken und Richtlinien im Zusammenhang mit dem Datenaustausch und der Zusammenarbeit zwischen dem NMDoH, Tribal Epidemiology Centers und Stammesgemeinschaften. Der Hauptzweck besteht darin, Verbesserungen in der Praxis für das New Mexico Emerging Infections Program und im weiteren Sinne für das Gesundheitsministerium im Hinblick auf die Zusammenarbeit mit Stammesgemeinschaften zu liefern. Ihr Ziel ist es, dazu beizutragen, einen kulturell kompetenteren Zugang zu Daten und Pflege zu schaffen.

„Als indigener Mensch fühle ich mich gut, weil meine Forschung nach dem Ende meines Praktikums weitergeführt wird.“  

Nach ihrem Abschluss wird Norberto die Brown University in Providence, Rhode Island, besuchen, um an ihrem Master of Public Health zu arbeiten. Während der Schulbesuch in Rhode Island sicherlich neue Erfahrungen mit sich bringt und es ihr ermöglicht, neue Kulturen und Lebensweisen kennenzulernen, hat sie vor, nach Hause zurückzukehren. Ausgestattet mit dem Wissen und den Informationen, wie man marginalisierten Gemeinschaften dabei helfen kann, bessere gesundheitliche Ergebnisse und Gerechtigkeit zu erzielen, möchte sie ihre zukünftigen Fähigkeiten in der Gemeinschaft anwenden, in der sie aufgewachsen ist. 

„Wenn meine Heimat erneut von einer Gesundheitskrise heimgesucht wird, werde ich an vorderster Front daran arbeiten, mein Volk zu schützen.“   

Eines möchte Norberto seinen gegenwärtigen und zukünftigen Schülern – egal wo sie herkommen – mitteilen: sich daran zu erinnern T'áá hwó' ají t'éego. Dieser Satz der Navajo ist eine Lehre, die besagt: „Alles hängt von Ihrem Einsatz, Ihrer harten Arbeit und Ihrer Entschlossenheit ab.“ 

Dieser Satz erinnert sie daran, wie mächtig jeder von uns wirklich ist.

„Wenn das Leben hart wird, bemühen Sie sich weiter“, sagt Norberto.

Kategorien: Hochschule für Bevölkerungsgesundheit, Ausbildung