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Von Cindi Meche und Melody Wells

Monat des Bewusstseins für psychische Gesundheit: Eintreten für die psychische Gesundheit von Säuglingen und Kindern

Ein Absolvent der University of New Mexico leitet heute landesweit die Interessenvertretung für öffentliche Gesundheit, die sich auf die psychische Gesundheit von Säuglingen und Kindern konzentriert. Sie sagt, es sei ihre Zeit an der UNM gewesen, die ihre Karriere ins Leben gerufen und inspiriert habe.

„Ich sage den Leuten, dass ich eine Stimme für Babys bin“, sagt Sherri Alderman, MD, MPH, die als Kinderärztin mit Spezialisierung auf die psychische Gesundheit von Säuglingen das Leben von Generationen junger Menschen mitgeprägt hat.

Im Gegensatz zu dem, was mir vielleicht in den Sinn kommt, geht es bei der psychischen Gesundheit von Säuglingen nicht darum, Babys eine Diagnose wie Depression oder Angstzustände zu stellen. Stattdessen geht es bei der psychischen Gesundheit von Säuglingen um das ganzheitliche Wohlergehen von Babys und Kleinkindern im Kontext des Wohlergehens ihrer Betreuer.
Wir betrachten die psychische Gesundheit von Säuglingen, indem wir uns das Leben aus der Perspektive des Babys vorstellen. Ihre engste Umgebung ist die Familie, die Betreuer und die Gemeinschaft, die sie umgibt. Das Leben dieser Menschen hat also einen großen Einfluss auf die psychische Gesundheit von Babys.
- Sherri Alderman, MD, MPH, UNM-Alumni

„Wir betrachten die psychische Gesundheit von Säuglingen, indem wir uns das Leben aus der Perspektive des Babys vorstellen“, sagt Alderman. „Ihre engste Umgebung ist die Familie, die Betreuer und die Gemeinschaft, die sie umgibt. Das Leben dieser Menschen hat also einen großen Einfluss auf die psychische Gesundheit von Babys.“

Alderman, die im Jahr 2000 ihren Master of Public Health an der UNM erhielt, erklärt: Um Kindern wirklich den besten Start ins Leben zu ermöglichen, müssen wir auch die Erwachsenen in ihrem Leben betreuen.

Es waren ihre Erfahrungen an der UNM, die Alderman dazu veranlassten, sich selbst als Spezialistin für psychische Gesundheit von Kleinkindern zu betrachten. Sie absolvierte ihre pädiatrische Facharztausbildung am UNM-Krankenhaus und nahm 2006 an der ersten Kohorte einer zweijährigen intensiven, interdisziplinären Ausbildung zur psychischen Gesundheit von Säuglingen am Zentrum für Entwicklungsstörungen der UNM teil. Angeführt von Jacqui Van Horn, MPH, DSIII, IMH-E und Deborah Harris, LISW, IMH-E, das bahnbrechende Programm brachte UNM-Studenten und Bewohner aus Bereichen zusammen, „die normalerweise sehr isoliert sind“, sagt Alderman. Ärzte, Doulas, Krankenschwestern und frühkindliche Erzieher schlossen sich der Kohorte an, um voneinander und von landesweit anerkannten Experten für die psychische Gesundheit von Säuglingen zu lernen.

„Es spiegelte wider, wie beruflich die Beschäftigten im Bereich der psychischen Gesundheit von Kleinkindern sind“, sagt Alderman.

Sie betonte, dass das von der UNM angebotene Programm einzigartig und selten sei.

„Die psychische Gesundheit von Säuglingen ist in der medizinischen Ausbildung bis heute noch nicht wirklich präsent und auch in den pädiatrischen Ausbildungs- und Assistenzprogrammen größtenteils nicht vorhanden.“ Alderman sagt, es sei eine Situation, die die isolierte Natur westlicher medizinischer Modelle und die Sichtweise der USA auf Gesundheit als Ganzes widerspiegele – etwas, an dem sie arbeitet, um es zu ändern.

Alderman lebt heute in Portland, Oregon und hat eine Reihe lokaler und nationaler Interessenvertretungsfunktionen im Bereich der öffentlichen Ordnung inne. Sie hilft bei der Ausarbeitung und Verabschiedung von Gesetzen, die das Leben von Eltern, Familienmitgliedern, Kinderbetreuern und der Gesellschaft insgesamt verbessern, um Babys den bestmöglichen Start zu ermöglichen.

„Ich habe ein besonderes Interesse an Kinderrechten“, sagt Alderman, der Teil einer Koalition ist, die sich dafür einsetzt, dass die Vereinigten Staaten das Gesetz ratifizieren Konvention über die Rechte des Kindes. Die USA sind das einzige Mitglied der Vereinten Nationen, das das Übereinkommen noch nicht ratifiziert hat. In den nächsten Jahren entwickelt sie gemeinsam mit der Koalition ein Toolkit, das einzelnen Staaten dabei helfen soll, die Konvention unabhängig von der Bundesregierung zu ratifizieren oder zu übernehmen.

„Die Kinderrechtskonvention ist ein phänomenales Dokument. Es ist von Natur aus transkulturell, da es von Experten aus der ganzen Welt erstellt wurde. Darin werden Eltern 14 Mal erwähnt. Es erkennt also auch an, dass man zur Verwirklichung der Kinderrechte auch die Rechte der Eltern verwirklichen muss“, sagt Alderman.

In den USA, der vorherrschenden Kultur, mangelt es an Wert auf Kinder als Kinder – nicht als [die zukünftigen Arbeitnehmer, die] meinen zukünftigen Sozialversicherungsscheck finanzieren werden, sondern als Kinder – der Wert, den sie der Gesellschaft geben, die Freude und die Freude die Hoffnung, die sie bringen“, sagt sie. Laut Alderman spiegelt sich diese Einstellung im Fehlen von staatlich vorgeschriebenem, bezahltem Elternurlaub und Krankenurlaub wider, die es in anderen Ländern mit hohem Einkommen gibt. „Ein Ergebnis dieser [Geisteshaltung] ist, dass die vorherrschende Kultur weder Erziehung noch Eltern wertschätzt.“

Im Bereich der öffentlichen Gesundheit ist man sich allgemein darüber im Klaren, dass bis zu 80 % der Gesundheitsergebnisse einer Person von Dingen wie ihrer physischen Umgebung, dem Zugang zu Nahrungsmitteln, sauberem Wasser und Luft, dem Zugang zu Erholung und Sicherheit beeinflusst werden – den sogenannten sozialen Determinanten der Gesundheit. Richtlinien, die sich auf die sozialen Determinanten der Gesundheit einer Familie auswirken, wirken sich auch auf die psychische Gesundheit von Säuglingen aus.

Alderman bringt es auf den Punkt: „In der Welt der Pflegekräfte passieren viele Dinge, die sich auf ihre Fähigkeit auswirken, bestimmte Entscheidungen zu treffen, und auf die Optionen, die ihnen zur Verfügung stehen.“ Um Kinder gut zu betreuen, brauchen Erwachsene manchmal auch Hilfe. „Viele von uns sind nicht so hilflos wie ein Kleinkind“, sagt Alderman, „aber in vielerlei Hinsicht gibt es Dinge, über die wir als Individuen absolut keine Kontrolle haben, aber die Gesellschaft kann Veränderungen herbeiführen, wenn die richtige Fürsprache erfolgt.“

Gesundheit von Mutter und Kind an der UNM

Wenn Sie sich für die Art der Arbeit interessieren, die Alderman übernommen hat, bietet das UNM College of Population Health eine an Programm zur Gesundheit von Mutter und Kind (MCH). im Rahmen des Bachelor- und Masterstudiums sowie ein Zertifikat. Ziel dieses Programms ist es, ein spezielles Verständnis von MCH zu vermitteln und zu zeigen, wie man es als Praktiker oder Forscher in diesem Bereich anwenden kann. Die Studierenden erwerben Fähigkeiten im Zusammenhang mit der Gesundheit und dem Wohlbefinden von Frauen, Kindern und Familien sowie Führungsqualitäten, interdisziplinäre Ansätze sowie Präventions- und Hilfeförderungstechniken.
Kategorien: Hochschule für Bevölkerungsgesundheit, Community Engagement, Top Stories