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Von Michael Häderle

Das UNM Center for Memory & Aging erhält einen NIH-Zuschuss in Höhe von 21.7 Millionen US-Dollar zur Finanzierung seines Alzheimer-Forschungszentrums

Die Universität von New Mexico Zentrum für Gedächtnis & Altern hat von den National Institutes of Health (NIH) einen fünfjährigen Programmzuschuss in Höhe von 21.7 Millionen US-Dollar zur Finanzierung seines Alzheimer-Forschungszentrums (ADRC) erhalten.

Es folgt die Finanzierung des P30-Stipendiums durch das National Institute on Aging ein dreijähriges Forschungsstipendium die die UNM erhielt, als sie eine von 35 Forschungsuniversitäten in China werden wollte das ADRC-Netzwerk, sagte Gary Rosenberg, MD, Professor an der Abteilung für Neurologie der UNM und Direktor des Center for Memory & Aging, der als Hauptforscher des Stipendiums fungiert.

„Die Erlangung dieses Zuschusses war eine große Teamleistung und wir freuen uns alle über diese Gelegenheit. Diese Zentren führen ein Eigenleben, sobald sie in Gang kommen. Wir haben den Schneeball gebaut, und jetzt müssen uns die Universität und der Staat dabei helfen, ihn am Laufen zu halten.“
- Gary Rosenberg, MD, Hauptforscher, UNM Alzheimer's Disease Research Center

Das ADRC-Netzwerk wurde 1984 gegründet, um in den gesamten USA operative Unterstützung für multidisziplinäre Forschung bereitzustellen, um die zugrunde liegenden Ursachen der Alzheimer-Krankheit und verwandter Demenzerkrankungen besser zu untersuchen und Wege zur Behandlung und möglicherweise Vorbeugung dieser Krankheiten zu finden.

„Der springende Punkt war, dass kein einzelnes Zentrum genügend Informationen erhalten würde, also haben sie diese Zentren aufgebaut, um Verhaltensdaten, Bildgebungsdaten, Liquor- und Blutdaten sowie Pathologiedaten in nationalen Speichern zu sammeln“, sagte Rosenberg. „Diese Zentren sind eine wichtige Quelle für umfangreiche Studien zur Ursache und Prävention von kognitivem Verfall und Verlust.“

Forscher betrachten Demenz als eine Ansammlung von Erkrankungen mit unterschiedlichen Ursachen, wobei die Alzheimer-Krankheit am häufigsten vorkommt, sagte er. UNM-Forscher haben Techniken der künstlichen Intelligenz eingesetzt, um wichtige Bildgebungs- und Flüssigkeitsbiomarker zu identifizieren, die beispielsweise zwischen Alzheimer-Krankheit und vaskulärer Demenz unterscheiden können.

Die Alzheimer-Krankheit ist teilweise durch eine abnormale Ansammlung von Amyloid und anderen Proteinen gekennzeichnet, die Entzündungen verursacht und die Funktion der Gehirnzellen beeinträchtigt, während vaskuläre Demenz auftritt, wenn Blutgefäße durch Bluthochdruck, Diabetes, Schlafapnoe und andere Risikofaktoren geschädigt werden. Dies führt zu einer verminderten Sauerstoffversorgung des Gehirns, was zu leichten Schlaganfällen führen kann.

„Wir wissen jetzt, dass die meisten Menschen eine Kombination aus Alzheimer und vaskulärer Demenz haben“, sagte Rosenberg. „Wenn man sowohl eine Gefäßerkrankung als auch Amyloidprotein hat, ist die Entzündung viel schlimmer. Dadurch werden die Blutgefäße gestört, was zu weiteren Kaskadenereignissen führt.“

Im Rahmen des neuen ADRC werden die UNM-Forscher Möglichkeiten untersuchen, die Auswirkungen von Entzündungen auf das Fortschreiten der Krankheit zu verringern.  

Unterdessen hat das NIH in den letzten Jahren den Umfang der biomedizinischen Forschung auf Gruppen ausgeweitet, die in der Vergangenheit in Studien übersehen wurden, darunter Afroamerikaner, Hispanics und amerikanische Ureinwohner. In den letzten Jahren hat das Center for Memory & Aging Gehirnbildgebungsstudien in Zuni und Acoma Pueblos im Westen von New Mexico mit einem tragbaren MRT-Scanner durchgeführt, der in einem Sattelanhänger montiert war, begleitet von neuropsychologischen Tests vor Ort durch speziell ausgebildete Stammesmitglieder .

Im Rahmen der neuen Zuschussfinanzierung wird sich der Outreach, Recruitment and Engagement Core des ADRC auf die Rekrutierung von Studienteilnehmern aus Gemeinden im gesamten Bundesstaat konzentrieren, in der Hoffnung, die Ungleichheiten beim Zugang zur Gesundheitsforschung weiter zu verringern.

Rosenberg glaubt, dass der Umfang der UNM-Forschung eine Rolle bei der Entscheidung des NIH gespielt hat, dem Alzheimer-Zentrum der UNM weitere Mittel zu gewähren, ebenso wie die hochmodernen Bildgebungsressourcen des Mind Research Network, das sich in der Pete and Nancy Domenici Hall auf dem Nordcampus der UNM befindet.

„Unsere Betonung der Möglichkeit, mit einer großen, vielfältigen Gruppe arbeiten zu können, war wahrscheinlich ein Faktor, ebenso wie unsere vorausschauenden Überlegungen darüber, wie diese Krankheiten letztendlich durch die Linderung von Entzündungen behandelt werden können“, sagte er.

Rosenberg dankte außerdem Gouverneurin Michelle Lujan Grisham, der Kongressdelegation von New Mexico, der Leitung und Fakultät der UNM sowie der New Mexico-Abteilung der Alzheimer's Association für die Unterstützung der Bewerbung um den Preis, an der Forschungsfakultäten und Mitarbeiter sowohl der UNM Health Sciences als auch des Central Campus beteiligt sein werden .

„Die Erlangung dieses Zuschusses war eine große Teamleistung und wir freuen uns alle über diese Gelegenheit“, sagte er. „Diese Zentren führen ein Eigenleben, sobald sie in Gang kommen. Wir haben den Schneeball gebaut, und jetzt müssen uns die Universität und der Staat dabei helfen, ihn am Laufen zu halten.“

Der hier beschriebene Zuschuss wird vom National Institute on Aging des NIH (P30AG086404) unterstützt. Der Inhalt liegt ausschließlich in der Verantwortung der Autoren und gibt nicht unbedingt die offiziellen Ansichten des NIH wieder.

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