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By Michael Haederle 

Den Kreislauf der Drogenabhängigkeit durchbrechen

UNM-Forscher untersuchen den Einsatz von MDMA-unterstützter Therapie zur Behandlung von Opioidabhängigkeit bei frischgebackenen Müttern

Larry Leeman, MD, MPH, der werdende Mütter behandelt als medizinischer Direktor der University of New Mexico unter einer Opioidkonsumstörung litt Milagro-Programm, war bestürzt zu sehen, dass viele seiner Patienten den Opioidkonsum aufgrund einer unbehandelten posttraumatischen Belastungsstörung (PTSD) wieder aufgenommen haben.

Jetzt starten Leeman und seine Kollegen eine einzigartige Pilotstudie, um zu sehen, ob ein Schema einer traumafokussierten Therapie in Verbindung mit Dosen von MDMA – im Volksmund den Rave-Teilnehmern als Ecstasy oder Molly bekannt – neuen Müttern helfen kann, dauerhaft zu überwinden ihre Drogenabhängigkeit.  

In die von der FDA genehmigte Open-Label-Studie werden 15 Personen mit Diagnosen von mittelschwerer bis schwerer PTBS sechs bis zwölf Monate nach der Geburt aufgenommen. Jeder Teilnehmer erhält 12 Wochen intensive Therapie und drei Medikationssitzungen, sagte Leeman. Das durch private Spenden finanzierte Projekt wird prüfen, ob eine MDMA-unterstützte Therapie den Müttern helfen kann, ihre Sucht zu überwinden und die Bindung zu ihren Säuglingen zu verbessern. 

Die MDMA-unterstützte Therapie nimmt ihnen für kurze Zeit die Angst. Während dieser Zeit haben sie die Fähigkeit, das Trauma zu verarbeiten, das zu ihrer PTBS geführt hat und das sie nie verarbeiten konnten.

- Larry Leemann, MD

Leemans Team arbeitet mit dem zusammen Multidisziplinäre Vereinigung für psychedelische Studien, die das im Pilotprojekt verwendete MDMA liefert. Er stellte fest, dass MDMA, wenn es auf der Straße gekauft wird, oft gefährlich mit anderen Drogen wie Methamphetamin verfälscht wird.

MDMA hat komplexe Wirkungen, einschließlich einiger, die klassischen Psychedelika ähneln, wie Psilocybin, das das Standardmodus-Netzwerk des Gehirns unterbindet und traumabedingtes Grübeln unterbrechen kann. Darüber hinaus erhöht MDMA vorübergehend die Produktion von Oxytocin, einem Hormon, das das Gefühl der Verbundenheit fördert, sagte Leeman. 

„Sucht wurde als das Gegenteil von ‚Verbindung' beschrieben“, sagte Leeman. „Ein weiterer vorgeschlagener Mechanismus von Psychedelika-unterstützten Suchttherapien ist, dass sie die Verbindungen der Teilnehmer zu verbessern Selbst, einschließlich Emotionen, Werte und Lebenssinn, Verbindung zu anderen – Familie und Gemeinschaft – und Verbindung zur Welt und zum Universum, Dazu gehört die Verbindung mit der Natur und das Gefühl, dass alles miteinander verbunden ist.“

Der Schlüssel zur Behandlung, sagte er, liegt in der Behandlung des zugrunde liegenden Traumas des Patienten.

„Die MDMA-unterstützte Therapie nimmt ihnen für kurze Zeit die Angst“, sagte Leeman. „Während dieser Zeit haben sie die Fähigkeit, das Trauma zu verarbeiten, das zu ihrer PTBS geführt hat und das sie nie verarbeiten konnten. Es ist eine Art Wiederholung, Menschen dabei zu helfen, auf eine Weise zu heilen, die ihre Fähigkeit verbessern kann, sich mit ihrem Baby zu verbinden.“

Die Studie, offiziell betitelt: „MAT-POD-Studie zur MDMA-unterstützten Therapie 6 bis 12 Monate nach der Geburt bei Menschen mit gleichzeitigem Opioidkonsum und posttraumatischen Belastungsstörungen“, ist Teil einer wachsenden Forschungsgruppe zum Einsatz von psychedelischen Drogen wie LSD, MDMA, DMT, Ketamin und Psilocybin zur Unterstützung der Behandlung von Sucht, Trauma, Depression und Todesangst. 

Nach jahrzehntelanger Stigmatisierung aufgrund ihres Zusammenhangs mit Freizeitdrogen haben Forscher festgestellt, dass diese Substanzen eine dramatische Verbesserung der Symptome ermöglichen können, wenn sie in Verbindung mit einer Therapie verwendet werden. 

Die Rechtslandschaft beginnt sich dadurch zu verändern. Im Januar wurde Oregon der erste Staat, der die Verwendung von Psilocybin durch Erwachsene legalisierte, und Colorado ist möglicherweise auf dem besten Weg, diesem Beispiel zu folgen. In diesem Jahr erwogen die Gesetzgeber von New Mexico einen Gesetzentwurf zur Finanzierung einer zweijährigen Studie über die therapeutische Verwendung von Psilocybin, aber die Gesetzgebung starb im Ausschuss. 

UNM-Wissenschaftler haben eine Schlüsselrolle bei der Validierung der therapeutischen Verwendung von Psychedelika gespielt, sagte Leeman. In den 1990er Jahren führte der UNM-Psychiater Rick Strassman Dosis-Wirkungs-Studien mit DMT durch, einem kurzwirksamen Psychedelikum, das der Wirkstoff von Ayahuasca ist. 

In jüngerer Zeit hat Michael Bogenschutz, MD, früher Professor in der UNM-Abteilung für Psychiatrie und Verhaltenswissenschaften, veröffentlichte Forschung zeigen, dass Psilocybin, das aus sogenannten „Zauberpilzen“ gewonnen wird, eine wirksame Ergänzung zur Therapie bei der Behandlung von Alkoholkonsumstörungen ist. 

Diese Arbeit wird bei UNM unter der Leitung von Snehal Bhatt, MD, UNMs Direktor für Suchtpsychiatrie, fortgesetzt, der zusammen mit Ariele Bauers, RN, CNM, Co-Ermittler der MDMA-unterstützten Therapiestudie ist. ein Gemeinschaftspraktiker mit dualer Board-Zertifizierung als Krankenschwester Hebamme und psychiatrische Psychiatriekrankenschwester.

Leeman sagte, er habe in der Milagro-Klinik Tausende von werdenden Müttern behandelt, die mit Drogenkonsum zu kämpfen hatten, indem sie Medikamente wie Buprenorphin und Methadon verwendeten, um ihr Verlangen nach Opioid-Medikamenten einzudämmen.

„Unser Programm war sehr erfolgreich darin, Menschen dabei zu helfen, die Schwangerschaft zu überstehen“, sagte er. „Aber immer wieder sah ich sie in ein oder zwei Jahren wiederkommen, nachdem sie wieder Heroin – oder jetzt Fentanyl – konsumiert hatten.“ 

"Ich dachte: 'Ich glaube nicht, dass ich das für viele Leute wirklich auf den Punkt bringe'", sagte er. Leeman erkannte, dass PTSD, die aus körperlichem und sexuellem Missbrauch in der Kindheit sowie häuslicher Gewalt resultiert, den Suchtzyklus antreibt. „Ich begann zu suchen, was bei dem Trauma helfen könnte, und das führte mich auf den Weg zu einer MDMA-unterstützten Therapie.“

Eine aktuelle Phase-3-Studie fand heraus, dass die MDMA-unterstützte Therapie bei der Behandlung von mittelschwerer bis schwerer PTBS wirksam ist, wobei etwa 70% nach Erhalt der Behandlung die Kriterien für PTBS nicht mehr erfüllen, sagte er. Die Studie ergab, dass es bei der Beseitigung von PTBS-Symptomen wirksamer ist als bestehende SSRI-Antidepressiva.

Leeman verbrachte ein Sabbatical im California Institute of Integral Studies als auch im Universität von Wisconsin-Madison suchtmedizinisches Programm zum Erwerb von Fachwissen in der Bereitstellung von MDMA- und Psilocybin-unterstützter Therapie.

Die neue Studie, die in den nächsten Monaten am UNM beginnen wird, wird eine vielfältige Gruppe von Patienten rekrutieren, die mit ihren derzeitigen Medikamenten stabil geblieben sind. 

Die Therapiesitzungen werden im neu eröffneten Gebäude für interdisziplinären Substanzgebrauch und Hirnverletzungen auf dem Nordcampus der UNM durchgeführt, sagte Leeman. Die Einrichtung verfügt über hochmoderne Fähigkeiten für die psychedelische Forschung und ermöglicht die von der FDA vorgeschriebenen Übernachtungen bei der Untersuchung von MDMA.

Die UNM-Stiftung hat einen Fonds eingerichtet für Spender, die daran interessiert sind, diese Forschung zu unterstützen.

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