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Von Marissa Lucero

Die Rolle der Autophagie in der menschlichen Gesundheit

UNM-Wissenschaftler Vojo Deretic hält 67. jährlichen Forschungsvortrag

Es kommt nicht allzu oft vor, dass Biologen einen neuen Prozess entdecken, aber Vojo Deretic, PhD, angesehener Professor und Vorsitzender der Abteilung für Molekulargenetik und Mikrobiologie der Universität von New Mexico, kann aus Erfahrung sprechen.

Deretic wird seine bahnbrechenden Entdeckungen im Zusammenhang mit einem wesentlichen zellulären Prozess, der als Autophagie bekannt ist, mitteilen, wenn er am Donnerstag, den 30. März, um 5:30 Uhr im Auditorium des Domenici Center die Annual Research Lecture (ARL) der UNM hält. 

Die ARL ist eine der höchsten Auszeichnungen, die die UNM ihren Fakultätsmitgliedern in Anerkennung ihrer kreativen Forschungstätigkeit verleiht. 

„Wenn ich auf die Geschichte des ARL zurückblicke, bin ich sehr stolz auf die Lobo-Forschungsgemeinschaft“, sagte Dr. Ellen Fisher, Vizepräsidentin für Forschung der UNM. „In den vielen Jahren der Geschichte der ARL sehen wir eine reiche Geschichte der Ehrung und Feier von Forschung und wissenschaftlicher Tätigkeit. Die Vielfalt und Breite der von der ARL anerkannten Forschungsgebiete und Personen ist atemberaubend. Unser jüngster Empfänger, Vojo Deretic, ist da keine Ausnahme.“

Deretic ist Direktor des Autophagy, Inflammation and Metabolism Center of Biomedical Research Excellence der UNM. Er erhielt seine Grund-, Doktor- und Postdoktorandenausbildung in Belgrad, Paris und Chicago. 

Er startete seine Forschungskarriere an der University of Texas in San Antonio und arbeitete anschließend an der University of Michigan, bevor er schließlich 2001 zur UNM kam.  

„Es gibt eine weit verbreitete Annahme, dass es für den Erfolg entscheidend ist, an Universitäten mit einem angesehenen Ruf zu arbeiten“, sagte Deretic. „Das ist einfach nicht der Fall und es funktioniert nicht für mich. Alle meine Erfolge – die wirklichen Beiträge zur Wissenschaft – sind hier an der University of New Mexico passiert.“

Deretisch gehört zu einer kleinen Gruppe von Wissenschaftlern aus der ganzen Welt, die zum Verständnis der Autophagie beigetragen haben, einem „Haushalts“-Prozess, bei dem sich Zellen von Trümmern befreien. Er konzentriert sich auf die Rolle, die die Autophagie bei der Regulierung von Infektionen und Immunität spielt, mit Blick auf mögliche Behandlungen von Krankheiten wie Tuberkulose und HIV.

In Phasen der Kalorienrestriktion wird die Autophagie im Körper aktiviert. Dies stimuliert die Zellen, sich selbst zu erhalten, indem sie Proteine ​​​​in ihrem Inneren verdauen und letztendlich Energie und Nährstoffe bis zur nächsten Mahlzeit liefern. 

Einmal ausgelöst, scheint die Autophagie den Körper auch zu schützen, indem sie fremde Mikroben, Krebszellen und die Nebenprodukte des Alterns absorbiert und verdaut.

„In Michigan habe ich die Immunaspekte von Infektionskrankheiten studiert, darunter Tuberkulose und Mukoviszidose“, sagte Deretic. „Ich hatte mehrere starke Projekte, die vom NIH finanziert wurden, aber es waren keine Durchbrüche wie diese Arbeit auf dem Gebiet der Autophagie. Diese Projekte waren Querentwicklung.

„Als ich nach New Mexico kam, begann der Prozess der Autophagie gerade erst ins Spiel zu kommen, und ich war perfekt positioniert mit dem Gedanken, dass er sich gegen Krankheitserreger verteidigen könnte, wenn sie in die Zellen gelangen. Das war einer der frühesten Beiträge. Dann sind all diese immunologischen Funktionen der Autophagie seitdem explodiert.“

Das Team von Deretic trug zur Entdeckung bei, dass Autophagie ein wichtiger Effektor und Regulator von Immunität und Entzündung ist. Im Jahr 2021 wurden seine Leistungen gewürdigt, als er von den National Institutes of Health für ein renommiertes MERIT-Stipendium (für Method to Extend Research in Time) ausgewählt wurde. Das bedeutete, dass er seine Forschung für weitere acht bis zehn Jahre finanziert bekommen würde, ohne sie für einen kompetitiven Verlängerungsprozess einreichen zu müssen.

Douglas Ziedonis, MD, MPH, Executive Vice President for Health Sciences und CEO des UNM Health System, lobte Deretics Leistungen als Forscher und Pädagoge. 

„Wir sind alle so stolz auf seine Errungenschaften in der Forschung und die Art und Weise, wie er Teamwissenschaft und Teambildung betreut und demonstriert“, sagte Ziedonis. „Ich lerne weiterhin so viel von ihm und lasse mich von ihm inspirieren.“

Deretic schreibt einen Großteil seines Erfolgs seinen Kollegen und Forschungsteams zu.

„Ich denke, es ist wichtig zu erkennen, dass ich es nicht alleine gemacht habe“, sagte er. „Ich hatte Auszubildende und meine Kollegen direkt neben mir. Eine Sache, die ich während meiner Karriere großartig miterleben konnte, ist, dass so viele meiner Auszubildenden jetzt Fakultäten und Kollegen hier an der UNM School of Medicine sind. Es macht Freude, sie in ihren eigenen Bereichen selbstständig wachsen zu sehen, und ich hatte in meiner Karriere mehr als 40 Auszubildende.“

Abgesehen von seinen bedeutenden Beiträgen zur Wissenschaft ist Deretic um die Welt gereist, unter anderem nach Cusco, Peru, Kyoto, Japan, und Florenz, Italien, aber ganz oben auf seiner Liste steht Santa Fe, NM 

„Das einzige, was all diese Orte gemeinsam haben, ist diese Verschmelzung der Kulturen“, sagte er. „Santa Fe ist eine meiner Lieblingsstädte auf der Welt. Ich habe mich an keinem Ort, an dem ich gelebt habe, zu Hause gefühlt, aber hier fühle ich mich zu Hause, und das macht die Arbeit hier noch faszinierender.“

Deretics Vortrag „Autophagy: The Double Membrane in Immunity and Beyond“ ist seiner verstorbenen Freundin und Kollegin Dr. Beth Levine gewidmet, die mit ihm zusammengearbeitet hat, um die Rolle der Autophagie im Kontext der Immunologie zu erforschen. 

„Wenn ich eines in meiner Laufbahn in der Forschung gelernt habe, dann ist es, dass es nicht darauf ankommt, was man tut, sondern wie man es tut think dabei“, sagte Deretic. „Während meiner Zeit hier in New Mexico habe ich mich wirklich verpflichtet gefühlt, diesem Staat und all den Menschen darin etwas zurückzugeben, und ich hoffe wirklich, dass ich durch meine Arbeit genau das getan habe.“

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