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Janet Yagoda-Shagam, PhD
Von Michelle G. McRuiz

Etwas zurückgeben

Janet Yagoda Shagam spendet, um Gelegenheit für Medizinstudenten der UNM zu unterstützen

Janet Yagoda Shagam (PhD '86) versteht zu gut die Opfer, die Studenten, Professoren und Angehörige der Gesundheitsberufe für ihre Berufung bringen.

Sie ist die Tochter von Eltern, die erhebliche Herausforderungen überwinden mussten, um ihre Karriereziele zu erreichen. Ihre Schwiegereltern haben ähnliche Herausforderungen gemeistert.

Aber es war Yagoda Shagam nicht genug, nur ihre harte Arbeit und ihre Opfer anzuerkennen. Sie wollte auch etwas zurückgeben.

Als ehemalige Dozentin für professionelles Schreiben an der University of New Mexico mit einem Hintergrund in Biologie und Mikrobiologie ist Yagoda Shagam auch eine Künstlerin, deren Arbeiten in ganz Europa, Israel, China und Japan gezeigt wurden. Nach der High School besuchte sie kurz die Boston Museum School, bevor sie in die Naturwissenschaften wechselte.

Nachdem sie in Albuquerque angekommen war, um in Biologie/Mikrobiologie zu promovieren, begann sie, Kurse am weltberühmten Tamarind Institute der UNM zu nehmen.

„Lithografie hat mich schon immer fasziniert“, sagte sie. „Lithografie ist sehr physikalisch und erfordert eine Menge Chemie, was sie für mich attraktiv macht. Tamarind war meine erste praktische Erfahrung damit. Sie haben ein hervorragendes Ausbildungsprogramm, um Lithografen auszubilden, und sie setzen weltweit Maßstäbe.“

Später fing sie an, Geschenke zu machen, um das zweijährige Master-Printmaker-Programm des Instituts zu unterstützen, und hat die Schule mehrere Jahre lang finanziell unterstützt.

Kunst ist fester Bestandteil von Yagoda Shagams Berufs- und Privatleben.

„Die Leute finden es seltsam, dass ich als Autorin, Forscherin und Künstlerin recht gut funktioniere“, sagte sie. „Was sie nicht erkennen, ist, dass Kunst, Wissenschaft und Schreiben kreative und problemlösende Denkweisen sind. Sowohl das Schreiben als auch die Kunst erfordern intensive Konzentration, aber unterschiedliche Arten von Körperlichkeit. Um mich ausgeglichen zu fühlen, muss ich beides tun.“

Im Jahr 2020 beschloss Yagoda Shagam, der UNM auf neue Weise etwas zurückzugeben, und zwar durch eine Spende an die La Tierra Sagrada Society (LTSS) der UNM, den Stipendienfonds für Studenten der UNM School of Medicine. Alle Spenden fließen ausschließlich in die Bereitstellung bedarfsgerechter Stipendien für medizinische Fakultäten und die Erweiterung der LTSS-Stiftung. Sie erneuerte ihre Spende in den Jahren 2021 und 2022.

Yagoda Shagams Geschenke an LTSS sind eine Hommage an Edward Fancovic, MD, der ihr Hausarzt, Interimsdekan für medizinische Grundausbildung und Professor an der Abteilung für Innere Medizin ist.

Sie entschied sich, Dr. Fancovic wegen seines Engagements für Bildung und Gesundheitsfürsorge zu ehren.

"DR. Fancovic war unserer Familie in vielerlei Hinsicht sehr hilfreich“, sagte sie. „Und er widmet einen Großteil seiner Zeit der medizinischen Ausbildung. Ich bin sicher, dass die Schüler das Beste von ihm bekommen.“

Ihr Respekt vor den Ärzten des UNM-Krankenhauses beeinflusste ihre Entscheidung ebenfalls. „Mir gefällt, was UNMH für die Gemeinschaft tut. Die Fakultät dort ist erstaunlich“, sagte sie. „Sie sind noch Lernende.“

Geschenke wie Yagoda Shagams Hilfe machen es möglich, dass Studenten, die sich andernfalls kein Medizinstudium leisten könnten, ihre Ziele erreichen. Viele Studenten stehen vor zusätzlichen Hindernissen. Ihre Eltern und ihr Schwiegervater sicherlich.

„Meine Eltern wurden 1911 geboren“, sagte Yagoda Shagam. „Sie standen vor Herausforderungen, die sich für Studenten heute kaum verändert haben: die Fähigkeit, sich Bildung leisten zu können, eine Frau zu sein, eine Minderheit zu sein.“

Ihre Mutter wollte Pathologin werden. Sie wuchs in einer kleinen Stadt in Connecticut auf und hatte nach der High School nur wenige Möglichkeiten. Also zog sie nach New York City und besuchte nachts das Hunter College, während sie tagsüber arbeitete. Doch nach zwei Jahren hatten die Anforderungen von Ehe und Familie Vorrang vor der Hochschulbildung.

Als Yagoda Shagams Vater versuchte, an der Graduiertenschule aufgenommen zu werden, wurde ihm gesagt, dass die Schule bereits „zu viele Hebräer hatte“. Ihr Schwiegervater absolvierte die medizinische Fakultät, diente während des Zweiten Weltkriegs im Sanitätskorps und versuchte nach seinem Militärdienst, eine Assistenzarztstelle für Augenheilkunde zu finden. Ihm wurde dasselbe erzählt, was ihr Vater gehört hatte. Sowohl ihr Vater als auch ihr Schwiegervater hielten jedoch durch und erreichten schließlich ihre Ziele.

Im Jahr 2022 machte Yagoda Shagam eine neue Spende an das Special Needs Dentistry-Programm der UNM in Anerkennung der Tatsache, dass „viele Menschen in New Mexico sich keine zahnärztliche Versorgung leisten können. Sollten sie eine Krankenversicherung haben, bieten die meisten Policen keine ausreichenden Leistungen.“ Sie möchte auch dazu beitragen, den Zugang zur Pflege zu verbessern, insbesondere außerhalb der großen Ballungsräume. „In den ländlichen Teilen des Bundesstaates gibt es nur wenige Zahnärzte und Dentalhygieniker.“

Janet Yagoda Shagams Geschichte der Großzügigkeit gegenüber UNM Health Sciences und dem Tamarind Institute ist ein inspirierendes Beispiel dafür, wie normale Menschen durch Spenden in beliebiger Höhe das Leben von Studenten und Patienten verbessern können. Zu wissen, dass sie das Leben auch nur eines einzigen Schülers verändern kann, ist es ihr wert.

„Ich möchte den Schülern der UNM so viele Möglichkeiten wie möglich geben, damit sie ihrem Zuhause etwas zurückgeben können“, sagte sie.

Ich möchte den Schülern der UNM so viele Möglichkeiten wie möglich geben, damit sie ihrem Zuhause etwas zurückgeben können
- Janet Yagoda-Shagam, PhD
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