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Äußeres Äußeres des UNM-Kinderkrankenhauses
Von Elizabeth Gibson

Antivirale Fortschritte

Dr. Ricardo Castillo leitet Team zur Behandlung von Kindern mit Hepatitis C

Hepatitis C ist die häufigste durch Blut übertragbare Krankheit in den Vereinigten Staaten, nach Angaben des Gesundheitsministeriums von New Mexico. Obwohl es nicht leicht zu fangen ist, kann es jeden treffen – einschließlich Neugeborene.

Bei mehr als der Hälfte der Menschen, die sich infizieren, entwickelt sich das Hepatitis-C-Virus zu einer langfristigen, chronischen Infektion, die die Leber befällt. In einigen Fällen kann eine chronische Hepatitis C zu ernsthaften, sogar lebensbedrohlichen Gesundheitsproblemen wie Leberzirrhose und Leberkrebs führen.

Wenn bekannt ist, dass eine Mutter Hepatitis C hat, besteht eine Wahrscheinlichkeit von 5 %, dass das Virus auf ihren sich entwickelnden Fötus übertragen wird. Die Wahrscheinlichkeit ist gering, aber Neugeborenenexperten empfehlen, alle Babys einer Mutter mit der Infektion zu untersuchen.

Seit 2020 leitet der pädiatrische Gastroenterologe Ricardo Castillo, MD, ein Team, das Säuglinge von Müttern testet und behandelt, die positiv auf Hepatitis C getestet wurden.

 

Ricardo Castillo, MD
Wir haben in den letzten zwei Jahren bereits 30 Kinder behandelt. In Bezug auf den Behandlungsarm dieses Programms schneiden wir sehr gut ab. Es expandiert und unser nächster Schritt ist es, über UNM hinauszugehen.
- Richard Castillo, MD

„Wir haben in den letzten zwei Jahren bereits 30 Kinder behandelt“, sagte Castillo, der am Kinderkrankenhaus der Universität von New Mexico praktiziert. „In Bezug auf den Behandlungsarm dieses Programms schneiden wir sehr gut ab. Es expandiert und unser nächster Schritt ist es, über UNM hinauszugehen.“

Jahrelang waren die Behandlungsmöglichkeiten für Kinder mit Hepatitis C begrenzt, weil für Kinder unter 18 Jahren keine Medikamente zur Verfügung standen. Das heißt, so Castillo, bis die US-amerikanische Food and Drug Administration (FDA) damit begann, die Behandlung für immer jüngere zu genehmigen Kinder.

„Derzeit erlaubt uns die FDA, Kinder ab drei Jahren zu behandeln“, sagte er. „Das war ein großer Fortschritt.“

Da das Zeitfenster zwischen Test und Behandlung viel kürzer ist als noch vor wenigen Jahren, behält das Programm immer mehr Kinder für die Nachsorge.

Darüber hinaus, sagte er, habe sich die antivirale Behandlung selbst erheblich weiterentwickelt.

"Früher war die Behandlung mit vielen Komplikationen verbunden", sagte er. „Aber jetzt besteht die Behandlung aus einer Tablette pro Tag für 12 Wochen und es gibt praktisch keine Nebenwirkungen. Nehmen sie die Pille konsequent ein, dann stehen die Chancen auf eine Heilung von Hepatitis C nahezu 100%.“

Da der Mai in den USA zum Hepatitis Awareness Month erklärt wird, ermutigen Angehörige der Gesundheitsberufe die Menschen, sich testen zu lassen, sich bekannter Risikofaktoren bewusst zu sein und die soziale Stigmatisierung des Virus zu verringern.

Hepatitis C wird oft zu Unrecht stigmatisiert, da es sich um eine Krankheit handelt, die manchmal mit illegalem Drogenkonsum in Verbindung gebracht wird. Dieses Stigma, sagte Castillo, kann oft als Hindernis für jemanden dienen, sich testen oder behandeln zu lassen.

„Wenn die Mutter hereinkommt, hat sie oft große Reue und Tränen sind im Spiel, also unterstützen wir sie sehr und sind ihr dankbar, dass sie das Baby gebracht hat“, sagte er.

Viele Jahre lang konzentrierten sich die meisten Ärzte darauf, nur diejenigen mit dem höchsten Risiko für die Krankheit zu testen, einschließlich intravenöser Drogenkonsumenten – was bedeutet, dass viele Fälle nicht diagnostiziert wurden. Aber die Politik habe sich geändert, sagte Castillo.

„Bei der UNM wird jede schwangere Mutter auf Hepatitis C untersucht, und wenn die Ergebnisse positiv sind, können wir das Baby auf unsere Nachsorgeliste setzen“, sagte er. „Das Screening ist der nächste große Schritt im Hinblick darauf, wie man mit dieser Krankheit bei Kindern umgeht. Ich denke, wir sind aufgestiegen, zumindest für die Stadt Albuquerque.“

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