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Ein Baby, das jemandes Finger hält
Von Elizabeth Gibson

Frühgeburten-Puzzle

Emeritierter UNM-Professor untersucht ärgerliche Lungenerkrankungen bei Frühgeborenen

Kristi Watterberg, MD, wird von einem tiefen Verlangen getrieben die Betreuung der kleinsten Patienten des Krankenhauses der Universität von New Mexico – Frühgeborene, die auf der Neugeborenen-Intensivstation stationär behandelt werden – und ihre Forschung ist ein Beweis für ihre Leidenschaft.

„Das sind winzige Babys, und sie sind beängstigend für Eltern, beängstigend für Krankenschwestern und beängstigend für Ärzte“, sagte Watterberg, ein emeritierter Professor für Pädiatrie an der UNM. „Aber sie sind auch sehr belastbar, diese kleinen Kerlchen.“

Eine der hartnäckigsten Nebenwirkungen einer Frühgeburt ist eine Komplikation namens bronchopulmonale Dysplasie (BPD), bei der die Lungen eines Säuglings gereizt werden und sich nicht normal entwickeln.

 

Kristi Watterberg, MD
Wir haben im Laufe der Jahre große Fortschritte bei der Verringerung einer Reihe von Frühgeburtenproblemen gemacht, aber BPD scheint nicht zurückzugehen. Tatsächlich könnte die Inzidenz zunehmen, da wir immer kleinere Babys retten.
- Christi Watterberg, MD

„Wir haben im Laufe der Jahre große Fortschritte bei der Verringerung einer Reihe von Frühgeburtenproblemen gemacht, aber BPD scheint nicht zurückzugehen“, sagte Watterberg. „Tatsächlich könnte die Inzidenz zunehmen, da wir immer kleinere Babys retten.“

In einer im März veröffentlichten Studie in The New England Journal of Medicine (NEJM) Watterberg und ihre Kollegen – mehr als ein Dutzend Ärzte und Forscher aus mehreren verschiedenen Krankenhäusern im ganzen Land – versuchten, die Erkrankung mit Hydrocortison, einem steroidalen entzündungshemmenden Medikament, zu behandeln.

Das Team führte eine Studie mit 800 Säuglingen durch, die ein Gestationsalter von weniger als 30 Wochen hatten und die mindestens sieben Tage lang intubiert worden waren. Die Säuglinge erhielten nach dem Zufallsprinzip entweder Hydrocortison oder ein Placebo.

Die Ergebnisse waren nicht das, was die Forscher erwartet hatten. Watterberg und ihre Kollegen entdeckten, dass Hydrocortison das Auftreten von BPD nicht reduzierte.

„Also bin ich natürlich sehr enttäuscht, dass es nicht funktioniert hat, aber es hat sich trotzdem sehr gelohnt“, sagte sie.

Watterberg fügte hinzu, sie sei überrascht, dass NEJM die Ergebnisse angesichts des negativen Ergebnisses der Studie veröffentlicht habe.

„Ich war sehr beeindruckt, dass sie es genommen haben, weil es eine negative Studie war“, sagte sie. „Negative Studien in Medizin und Naturwissenschaften sind schwerer zu veröffentlichen. Sie sind nicht so einflussreich wie positive Studien – die Menschen werden davon nicht begeistert – aber sie sind sehr wichtig, um Menschen davon abzuhalten, Dinge zu tun, die nicht so hilfreich sind.“

Laut der NEJM-Website erhält die Publikation jedes Jahr mehr als 16,000 Einreichungen. Ungefähr 5 % der ursprünglichen Forschungseinreichungen werden veröffentlicht – mehr als die Hälfte davon kommt von außerhalb der USA

Für Watterberg war es ein Karrierehöhepunkt, als ihre Arbeit angenommen wurde.

„Ich denke, jetzt, da ich eine Erstautorenveröffentlichung im New England Journal habe, muss ich nichts weiter tun“, scherzte sie.

Während die Ergebnisse von Watterbergs Studie, die vom Eunice Kennedy Shriver National Institute of Child Health and Human Development Neonatal Research Network unterstützt wurde, nicht das waren, was sie sich erhofft hatte, kam sie zu einigen ermutigenden Ergebnissen. Hydrocortison machte keinen Unterschied bei der Behandlung der BPD, aber das Medikament erhöhte die Erfolgsrate bei der Entfernung von Frühgeborenen von Beatmungsgeräten.

„Jetzt stellt sich die Frage, ob Sie die Babys früher extubieren lassen können, werden die Leute es aus diesem Grund verwenden wollen?“ Sie sagte. „Babys hassen es offensichtlich, intubiert zu werden – sie hassen es, etwas im Hals zu haben. Eltern hassen es, weil es viel schwieriger ist, sich um das Baby zu kümmern und mit dem Baby zu interagieren.“

Sie sagte, sie sei neugierig, ob medizinische Teams für Neugeborene jetzt nach Hydrocortison suchen könnten, in der Hoffnung, den Extubationsprozess zu beschleunigen.

„Das wird eine Entscheidung sein, die jeder treffen muss“, sagte sie.

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