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Von Michael Häderle

Neubewertung des Risikos

UNM-Forscher entdecken, dass weitere Nagetierarten das tödliche Hantavirus übertragen könnten – aber es könnte Hoffnung auf eine Heilung geben

Jedes Frühjahr, wenn Nagetiere aus ihren Höhlen auftauchen, Die Bewohner von Four Corners, die Lagerschuppen oder Holzhaufen räumen, wissen, dass sie nach winzigen Hirschmäusen Ausschau halten, die das tödliche Sin Nombre Hantavirus übertragen können.

Steven Bradfute, PhD, außerordentlicher Professor in Das Zentrum für globale Gesundheit der Universität von New Mexico und Abteilung für Innere Medizin, und ein Experte für Virologie, Immunologie und Mikrobiologie, hat Jahre damit verbracht, die Geheimnisse des Virus zu lüften, das fast 40 % der Infizierten tötet.

In kürzlich veröffentlichten Forschungsarbeiten haben Bradfute und seine Kollegen neue Gensequenzierungsmethoden entwickelt, um das Vorhandensein des Hantavirus zu bestätigen, und entdeckt, dass das Virus auch von anderen Nagetierarten übertragen werden kann, darunter Hausmäuse, Buschmäuse, Weißfußmäuse, Piñon-Mäuse und Streifenhörnchen und identifizierte sogar eine mögliche Therapie für eine Krankheit, die bisher nicht geheilt werden konnte.

„Wir haben viele interessante Dinge am Laufen“, sagt Bradfute.

Weltweit wurden mehr als 20 Arten von durch Nagetiere übertragenen Hantaviren identifiziert. Stämme der Alten Welt des Virus verursachen hämorrhagisches Fieber und Nierenerkrankungen, während die Sorten der Neuen Welt zu schweren kardiopulmonalen Symptomen führen, sagt Bradfute.

Im Fall des Sin Nombre-Virus, das erstmals nach einem Ausbruch im Südwesten im Jahr 1993 identifiziert wurde, besteht die primäre Behandlung einer schweren Erkrankung darin, einen Patienten mit extrakorporaler Membranoxygenierung (ECMO) an einen Herz-Lungen-Bypass zu verlegen, um ihm zu helfen, die Infektion zu überleben.

In einem kürzlich in der Zeitschrift veröffentlichten Artikel Viren, Bradfute und Kollegen in seinem Labor und dem UNM Museum of Southwest Biology berichteten, dass sie ein Tool entwickelt haben, das die quantitative Echtzeit-Polymerase-Kettenreaktionstechnologie der reversen Transkription verwendet, um das Gewebe von wild gefangenen Nagetieren schnell auf das Vorhandensein von Hantavirus zu untersuchen.

„Wir haben eine Reihe von Assays, die auf jedes Hantavirus abzielen“, sagt Bradfute. Im Südwesten wird das neue Tool es Wissenschaftlern ermöglichen, schnell festzustellen, ob die Krankheit von anderen Arten als Hirschmäusen übertragen wird – bisher die einzige Art, von der bekannt ist, dass sie das Sin Nombre-Virus auf den Menschen überträgt.

Vorläufige Beweise zeigen, dass neben Hirschmäusen auch mehrere Arten das Virus tragen. In einem Papier, das im letzten Herbst in der veröffentlicht wurde Journal of Virology, Bradfute und Kollegen, darunter der Doktorand Sam Goodfellow und die Forscher Robert Nofchissey und Chunyan Ye im Bradfute-Labor, berichteten über den Fall eines 57-jährigen Ranchers im Norden von New Mexico, der an dem Hantavirus erkrankt war.

Die Ermittler haben eine Reihe verschiedener Nagetiere im Haus des Mannes und an einem anderen Ort etwa 15 Meilen entfernt gefangen. „Wir haben sie alle auf das Vorhandensein von Genen des Sin Nombre-Virus getestet“, sagt Bradfute. Gene des Virus, die im Lungengewebe gefunden wurden, waren neben Hirschmäusen in mehreren anderen Nagetierarten vorhanden, was bedeutet, dass es in der Umwelt allgegenwärtiger ist als bisher angenommen.

Eine Theorie besagt, dass dies das Ergebnis eines „Spillover“ sein könnte, bei dem sich eine Nagetierart durch den Kontakt mit einer anderen infiziert, sagt Bradfute.

 

Steven Bradfute, PhD
Wir sehen [Hantavirus] ziemlich häufig bei Nagetieren, die keine Hirschmäuse sind. Können sie das Virus auch übertragen? Das ist das Thema aktiver Studien in unserem Labor
- Steven Bradfut, PhD

„Wir sehen es ziemlich häufig bei Nagetieren, die keine Hirschmäuse sind“, sagt er. „Können sie das Virus auch übertragen? Das ist das Thema aktiver Studien in unserem Labor.“

Und während sich frühere Hantavirus-Fälle auf die Region Four Corners konzentrierten, scheint Bradfute zu sagen, dass auch Nagetiere anderswo in New Mexico den Sin Nombre-Stamm tragen. „Warum gibt es die meisten Infektionen in der nordwestlichen Ecke des Bundesstaates?“ er fragt. „Wir arbeiten jetzt an ein paar Papieren, um diese Frage zu beantworten.“

Bradfute merkt an, dass selbst wenn Nagetierpopulationen, die das Hantavirus tragen, weiter verbreitet sind als bisher angenommen, „die Infektionsrate für Sin Nombre immer noch sehr, sehr niedrig ist. Entweder lässt sich das Virus nicht gut übertragen, oder es gibt bestimmte Variationen, um es auf den Menschen zu übertragen.“

In einem anderen neuen Artikel, der in veröffentlicht wurde Science Translational Medicineschloss sich Bradfute einem internationalen Konsortium von Forschern unter der Leitung von Kartik Chandran, PhD, Professor für Mikrobiologie und Immunologie am Albert Einstein College of Medicine, an, das einen monoklonalen Antikörper identifizierte, der einen breiten Schutz gegen Hantavirus-Stämme der Alten und Neuen Welt zu bieten scheint.

Die Antikörper wurden ursprünglich von schwedischen Patienten isoliert, die einem Hantavirus der Alten Welt ausgesetzt waren, sagte er. Studien im Labor deuteten darauf hin, dass die Antikörper sowohl gegen Formen des Virus der Alten als auch der Neuen Welt schützten.

"Es ist ziemlich überraschend", sagt Bradfute. „Die beiden Virusgruppen verursachen eine unterschiedliche Art von Krankheit und sie verwenden unterschiedliche Rezeptoren, um in Zellen einzudringen. Einen Antikörper zu haben, der mit beiden funktioniert, ist ziemlich erstaunlich.“

Die Umsetzung der neuen Erkenntnisse in Behandlungen und Impfstoffe zum Schutz vor einer Hantavirus-Infektion dürfte noch ein weiter Weg sein. In der Zwischenzeit können die Menschen von der COVID-19-Pandemie profitieren, um das Risiko einer Ansteckung zu verringern.

„Die N95-Maske ist das, was Sie tragen möchten“, sagt Bradfute. „Ein richtig angepasstes N95 bietet viel Schutz vor dem Hantavirus.“

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