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Spielendes Kind
Von Michael Häderle

Anlass zur Sorge

Experten warnen davor, Kinder Reagenzien schlucken zu lassen, die in Heim-COVID-Testkits verwendet werden

COVID-19-Schnelldiagnosetests Für den Heimgebrauch hergestellte Produkte, die mittlerweile millionenfach von der Bundesregierung kostenlos verteilt werden, leisten einen wichtigen Beitrag zur Eindämmung der Corona-Pandemie.

Einige Testmarken verwenden jedoch ein Reagenz – eine Chemikalie, die das Virus von seiner DNA befreit – das potenziell giftig ist, wenn es von Kindern eingenommen wird, was zur Vorsicht auffordert, dass die Menschen die Tests genau wie angegeben verwenden und sie von Kindern fernhalten sollten.

Das Problem, beleuchtet in einem Papier, das diese Woche in veröffentlicht wurde American Journal of Emergency Medicine, bedeutet nicht, dass Menschen COVID-Tests zu Hause vermeiden sollten.

„Die Botschaft lautet: Seien Sie vorsichtig mit diesen Reagenzien“, sagt Susan Smolinske, PharmD, Direktorin des Gift- und Drogeninformationszentrum in New Mexico, der das Papier zusammen mit zwei Kollegen vom National Capital Poison Center in Washington, DC, verfasst hat

„Wir haben viele Anfragen für mögliche Expositionen gegenüber diesen häuslichen Gesundheitstests erhalten“, sagt Smolinske, der auch Professor für Pharmaziepraxis und Verwaltungswissenschaften an der Ter University of New Mexico College of Pharmacy. „Einer der Kollegen und ich haben eine Woche lang jeden Hersteller angerufen, der diese hergestellt hat, um herauszufinden, was drin ist.“

Die fragliche Chemikalie – Natriumazid – ist wasserlöslich, geruchlos und farblos – und wird üblicherweise als Reagenz in Labors verwendet (es wird auch in Auto-Airbags verwendet). In den Testkits trennt es die virale DNA zur Analyse ab. Es hat aber auch toxische Eigenschaften und kann bei ausreichender Aufnahme zu einem plötzlichen Blutdruckabfall führen.

„Es ist vorübergehend“, sagt Smolinske. "Es kann 10 oder 15 Minuten dauern, aber es könnte ausreichen, um Sie beim Autofahren ohnmächtig zu machen oder Ihren Kopf an etwas zu stoßen."

Vier der beliebten COVID-Testkits für zu Hause verwenden Natriumazid als Reagenz, sagt sie. Es ist normalerweise in kleinen Plastikfläschchen enthalten, obwohl es im Fall eines Tests in einem Röhrchen enthalten ist, das wie eine Pipette aussieht – und einige Leute es irrtümlicherweise in ihre Augen gegeben haben, sagt Smolinske.

Aber es gibt beruhigende Neuigkeiten. „Das Volumen in diesen kleinen Fläschchen ist sehr klein“, sagt sie. Und die Lösung ist in einer Konzentration, die niedrig genug ist, dass es unwahrscheinlich ist, dass sie einen Erwachsenen beeinträchtigt, selbst wenn sie geschluckt wird. Aber Kinder sind mit ihrem geringeren Körpergewicht anfälliger.

 

Susan Smolinske, PharmD
Wir glauben nicht, dass es bei der oralen Einnahme für einen Erwachsenen überhaupt ein Risiko darstellt, aber bei Kindern schon
- Susanne Smolinske, PharmD

„Wir glauben nicht, dass es bei oraler Einnahme für einen Erwachsenen überhaupt ein Risiko darstellt, aber für Kinder schon“, sagt Smolinske. „Wenn sie die Kits finden, sie öffnen und sich eines dieser Fläschchen in den Mund stecken, würden wir uns um sie Sorgen machen.“

In ihrer Arbeit verfolgten die Autoren 153 Expositionen, die einer Online-Website zur Giftkontrolle gemeldet worden waren. Bei der Nachverfolgung stellten sie fest, dass bei 32 keine Wirkung auftrat, sieben leichte Symptome und zwei eine mäßige Reaktion aufwiesen. In den verbleibenden 112 Fällen konnten sie keine zusätzlichen Informationen sammeln. Nur acht Fälle wurden in New Mexico gemeldet, sagt sie.

Die Zahl der gemeldeten Fälle ist in den Wochen, seit das Trio sein Papier eingereicht hat, auf 208 gestiegen, sagt Smolinske. „Wenn Sie 500 Millionen Testkits für zu Hause versenden, wird jemand diese Reagenzien auf seine Haut oder in sein Auge bekommen oder sie einnehmen“, sagt sie.

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