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Jessica Yeaton beim Skifahren
Von Michael Häderle

Schneeshow

Die UNM-Physiotherapiestudentin Jessica Yeaton wird bei den Olympischen Winterspielen 2022 für das australische Langlaufteam antreten

Immer wenn sie ihr Studium unterbricht im Physiotherapie-Programm der University of New Mexico schnallt sich Jessica Yeaton gerne ihre Langlaufskier an und fährt zum Training in die verschneiten Oberläufe der Sandia Mountains.

Aber diese Woche wird Yeaton als Mitglied des australischen Langlaufteams zu den Olympischen Winterspielen 2022 nach Peking reisen. Es ist der zweite Olympia-Einsatz der 30-Jährigen: 2018 war sie bei den Winterspielen in Südkorea.

Yeaton, die in Perth, Australien, geboren wurde, lebte in Texas und Dubai, bevor sich ihre Familie mit 12 Jahren in Anchorage, Alaska, niederließ. „Ich zog vom Sommer in den tiefsten Winter“, sagt sie. Dort schnallte sie sich erstmals Skier an.

„Am Anfang hat es mir nicht gefallen“, sagt sie über Zoom aus Davos in der Schweiz, wo ihr Team in den letzten Monaten trainiert hat. „Ich erinnere mich, dass ich dachte: ‚Das ist das Schwierigste überhaupt.'“

Aber Yeaton erkannte schließlich, dass sie sich tatsächlich zu intensiven Ausdauerherausforderungen wie Langlaufen, Laufen und Mountainbiken hingezogen fühlte. Sie fuhr in ihrem Highschool-Team und im College der Montana State University Ski und trat dann vier Jahre lang mit einem professionellen Team an, bevor sie für das dreijährige Programm zum Doktor der Physiotherapie an die UNM kam.

Yeatons Mutter ist Australierin und ihr Vater Amerikaner. Als sie aufwuchs, verbrachte sie die Ferien mit ihrer Familie in Perth, das am Indischen Ozean in Westaustralien liegt, Tausende von Kilometern entfernt von den wenigen Skigebieten in den Bergen im Südosten Australiens.

„Ich war mir des Skifahrens in Australien nicht besonders bewusst“, sagt sie. „Jemand kontaktierte mich im College und sagte: ‚Ist dir klar, dass du für seine Nationalmannschaft Ski fahren könntest?' Als ich das College abgeschlossen hatte, beschloss ich, dass ich dem eine Chance geben wollte.“

 

Jessica Yeaton
Aus Trainingssicht habe ich mich wirklich in New Mexico verliebt, und das Wetter ist so gut!
- Jessica Yeaton, Student der Physiotherapie im dritten Jahr

Sie hat sich auch in der örtlichen Langlaufgemeinschaft engagiert, die die Loipen in den Sandias präpariert. Mit Hilfe von Ohrstöpseln stellte sie fest, dass sie ihr didaktisches Lernen fortsetzen konnte, während sie an ihrer Ausdauer arbeitete. „Ich hörte mir wiederholt Vorlesungen an, während ich Auto fuhr oder sogar beim Skifahren“, sagt sie.

Ihr Höhentraining zahlte sich aus. 2020 belegte Yeaton den ersten Platz beim American Birkenbeiner in Hayward, Wisc., dem größten Langlauf-Skirennen Nordamerikas.

In Peking wird Yeaton an fünf Veranstaltungen teilnehmen, von denen zwei Sprints sind. „Der letzte ist 30“, sagt sie. „Je länger, desto besser für mich.“

Beth Moody Jones, PT, DPT, EdD, MS, Leiterin der UNM-Abteilung für Physiotherapie, war sich zunächst nicht bewusst, dass einer ihrer Schüler ein Olympiateilnehmer war.

„Es war ihr erstes Jahr, sie steckte mitten in grober Anatomie – ein sehr harter Kurs – und sie kontaktierte mich, um zu sehen, ob sie einen Tag zu spät zur Schule zurückkommen könnte“, erinnert sich Jones. „Sie sagte mir, sie hätte die Chance, an einem Cross-Country-Rennen in Europa teilzunehmen, und es bedeutete, etwas Geld zu verdienen, und ob sie bleiben und das Rennen beenden könnte.“

Am Ende des Frühjahrssemesters 2021 wandte sich Yeaton an Jones, um zu sehen, ob sie sich beurlauben lassen könne, um sich für die Olympiamannschaft zu bewerben.

„Sie war bescheiden und hatte nicht erwartet, dass wir das schaffen würden“, sagt Jones. „Unnötig zu erwähnen, dass ich alles dafür war, dass sie das versucht, und wir haben an einem Plan gearbeitet, der es ihr ermöglicht hat, zu gehen und zu trainieren. Wir sind so stolz auf sie und ich freue mich so für sie!“

Yeaton, die den Beginn ihrer letzten drei klinischen PT-Rotationen auf nach den Olympischen Spielen verschiebt, geht davon aus, dass die Sportmedizin der wahrscheinliche Schwerpunkt ihrer Praxis sein wird, wenn sie später in diesem Jahr ihren Abschluss macht.

„Das Wichtigste in meinem Leben ist Sport“, sagt sie. „Zweifellos möchte ich aktiv sein. Meine Leidenschaft ist es, allen anderen dabei zu helfen, so aktiv wie möglich zu sein.“

Fotos: Manuel Lusti

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