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Von Jeff Tucker

Weg der Entdeckung

Dr. Alissa Greenbaums Weg zur chirurgischen Onkologie nahm mehrere Wendungen, aber der Dienst an Unterversorgten bleibt ihr Nordstern.

Alissa Greenbaum, MD, hatte ursprünglich nicht vor, chirurgische Onkologin zu werden.

Ihr Weg zum Comprehensive Cancer Center der University of New Mexico begann im öffentlichen Gesundheitswesen, und zunächst plante sie eine Karriere in der Hausarztpraxis.

„Mein Interesse galt schon immer den Unterschieden im Gesundheitswesen. Als ich jedoch an die medizinische Fakultät kam und meine Chirurgierotation absolvierte, änderte ich schnell meinen Kurs “, sagte sie. „Ich habe mich wirklich mit der Fähigkeit verbunden, in kurzer Zeit bedeutende Veränderungen bei Menschen herbeizuführen.“

Greenbaums Anfänge im Gesundheitswesen begannen mit einer ehrenamtlichen Tätigkeit bei AmeriCorps, wo sie als medizinische Assistentin in einem Gesundheitszentrum in San Francisco arbeitete.

„Ich habe mit Wanderarbeitern und obdachlosen Jugendlichen gearbeitet“, sagte sie. „Ich habe am College Spanisch studiert und einige Zeit in Mexiko verbracht. Ich bin ein zweisprachiger Anbieter in Spanisch und das gibt mir die Möglichkeit, auch mit Menschen in Kontakt zu treten – in ihrer Muttersprache.“

Greenbaum erhielt ihren Abschluss in Medizin von der Oregon Health and Sciences University in Portland. In ihrem dritten Jahr an der medizinischen Fakultät absolvierte sie eine Rotation in der Chirurgie und verliebte sich in sie.

„Ich mochte die Intensität“, sagte sie. „Die Verantwortung, die ständige Problemlösung und auch die Möglichkeit, auf diese Weise mit Menschen vor und nach der Operation in Kontakt zu treten, ist äußerst einzigartig. Ehrlich gesagt war das Vertrauen, das die Leute in dich setzen, für mich der tiefste Aspekt davon.“

Während ihres Medizinstudiums strebte Greenbaum an, Trauma- und Intensivchirurgin zu werden. Dies brachte sie 2012 an die UNM für die Ausbildung zur Fachärztin für Allgemeinchirurgie.

Auch als sich der Schwerpunkt ihrer medizinischen Laufbahn änderte, blieb eine der Hauptmotivationen für Greenbaum – der Dienst an bedürftigen Gemeinden – bestehen. Sie entschied sich teilweise für UNM, weil sie Medizin in einem Krankenhaus praktizieren wollte, das sich um eine unterversorgte Bevölkerung kümmert. Sie hat auch einen Freund, der an der UNM praktizierender Lungenfacharzt ist und oft über die Mission des Krankenhauses sprach. Greenbaum war begeistert von der Wahl der UNM für ihre chirurgische Ausbildung.

Aber ihre UNM-Residenz fügte ihrer Reise eine weitere Wendung hinzu, als sie den chirurgischen Onkologen Itzhak Nir, MD, traf Operationen und folgen ihnen dann für den Rest ihres Lebens“, sagte sie. „Ich habe mich damit verbunden, mehr als versucht, jemandem das Leben zu retten, der von der Straße kam – was auch würdig ist, aber nicht so sehr zu mir passte.“

Greenbaums neuer Schwerpunkt auf chirurgischer Onkologie veranlasste sie, während ihrer Facharztausbildung für Allgemeinchirurgie ein zweijähriges Forschungsstipendium an der UNM zu absolvieren, das sich auf chirurgische Ergebnisse und Krebsunterschiede in der indianischen und hispanischen Bevölkerung konzentrierte.

Nach ihrem Abschluss an der UNM im Jahr 2019 absolvierte sie ein zweijähriges Stipendium für komplexe allgemeine chirurgische Onkologie am Cancer Institute of New Jersey und am Robert Wood Johnson Hospital sowie einen Master-Abschluss in klinischer und translationaler Wissenschaft an der Rutgers University.

Sie wurde von Richard Alexander, MD, einem renommierten Spezialisten für peritoneale Oberflächenmalignome und die Technik der zytoreduktiven Chirurgie und der hyperthermischen intraperitonealen Chemotherapie (HIPEC), betreut. Das Verfahren behandelt ausgewählte Patienten mit Magen-Darm-Krebs im Stadium IV im Unterleib, Peritonealmesotheliom und Eierstockkrebs. Die Operation beginnt mit der chirurgischen Entfernung des Tumors. Die Bauchhöhle wird dann in eine erhitzte Chemotherapie getaucht, um Krebszellen weiter anzuvisieren und abzutöten.

Greenbaum führt nicht nur Magen-Darm-Operationen für viele Tumorarten durch, sondern fungiert derzeit als Programmdirektor für das Peritoneal Surface Malignancy and HIPEC-Programm, wodurch das UNM Comprehensive Cancer Center das einzige Zentrum in New Mexico ist, das dieses Verfahren anbietet.

Das UNM Comprehensive Cancer Center war Greenbaums erste Wahl, um als chirurgische Onkologin zu arbeiten, sagte sie. Sie verliebte sich in New Mexico, seine Landschaft und seine vielfältigen Kulturen. Auch als sie in New Jersey arbeitete, unterhielt sie Verbindungen zum Südwesten, insbesondere zur Navajo-Nation.

Als COVID-19 zuschlug, konnte sie mit ihrer Kontaktperson in der Ureinwohnergemeinschaft zusammenarbeiten, um einen Hilfsfonds einzurichten, der Stammesmitglieder im ganzen Bundesstaat mit Handdesinfektionsmitteln, persönlicher Schutzausrüstung (PSA), Lebensmitteln und spirituellen Diensten versorgte. Seit ihrer Rückkehr nach New Mexico haben sich diese Kooperationen ausgeweitet, wobei sich neue Projekte auf die Schaffung kulturell integrierter Modelle der Gesundheitsversorgung konzentrieren.

„Ich begann wirklich darüber nachzudenken, wie ich mit den Gemeinschaften der amerikanischen Ureinwohner zusammenarbeiten könnte und wie ich als Chirurg und Onkologe am besten dazu beitragen kann, und ich könnte diese Art von Arbeit wirklich nirgendwo anders machen“, sagte sie. „Zweitens war die Gelegenheit, mit meinen chirurgischen Mentoren in Dr. (Bridget) Fahy und Dr. Nir wieder vereint zu sein. Ihre Unterstützung zu Beginn meiner akademischen Karriere zu haben, ist eine großartige Gelegenheit.“

Greenbaum sagte, die Tatsache, dass die UNM ein vom National Cancer Institute designiertes Comprehensive Cancer Center anbietet, sei ebenfalls wichtig.

„Die Fähigkeit, laufende klinische Studien anzubieten und daran beteiligt zu sein, ist mir besonders als Chirurgin sehr wichtig“, sagte sie. „Unsere Dienstleistungen in Bezug auf Patientenversorgung, Patientennavigation und unsere Einrichtungen sind Weltklasse. Wir sind wirklich in der Lage, den unterschiedlichsten Menschen absolut hervorragende Pflege zu bieten. Ich bin gespannt, in welche Richtung wir uns als Institution bewegen.“

UNM Comprehensive Cancer Center

Das Comprehensive Cancer Center der University of New Mexico ist das offizielle Krebszentrum von New Mexico und das einzige vom National Cancer Institute ausgewiesene Krebszentrum in einem Umkreis von 500 Meilen.

Zu den 146 vom Vorstand zertifizierten Fachärzten für Onkologie gehören Krebschirurgen aller Fachrichtungen (Bauch-, Brust-, Knochen- und Weichteil-, Neurochirurgie, Urogenital-, Gynäkologie sowie Kopf- und Halskrebs), Hämatologen/medizinische Onkologen für Erwachsene und Kinder, gynäkologische Onkologen und Strahlentherapeuten Onkologen. Zusammen mit mehr als 600 anderen Krebsmedizinern (Krankenschwestern, Apotheker, Ernährungswissenschaftler, Navigatoren, Psychologen und Sozialarbeiter) behandeln sie 65 % der Krebspatienten in New Mexico aus dem ganzen Bundesstaat und arbeiten mit kommunalen Gesundheitssystemen im ganzen Bundesstaat zusammen Krebsversorgung näher am Wohnort. Sie behandelten rund 13,000 Patienten in mehr als 100,000 ambulanten Klinikbesuchen zusätzlich zu stationären Krankenhausaufenthalten im UNM-Krankenhaus.

Insgesamt nahmen fast 1300 Patienten an klinischen Krebsstudien teil, von denen 40 % an klinischen Studien teilnahmen, in denen neue Krebsbehandlungen getestet wurden, darunter Tests neuartiger Krebspräventionsstrategien und Krebsgenomsequenzierung.

Die mehr als 100 Krebsforscher, die dem UNMCCC angeschlossen sind, erhielten 36.2 Millionen US-Dollar an staatlichen und privaten Zuschüssen und Verträgen für Krebsforschungsprojekte. Seit 2015 haben sie fast 1000 Manuskripte veröffentlicht, die wirtschaftliche Entwicklung gefördert, 136 neue Patente angemeldet und 10 neue biotechnologische Start-up-Unternehmen gegründet.

Schließlich haben die Ärzte, Wissenschaftler und Mitarbeiter mehr als 500 Stipendiaten in den Bereichen Krebsforschung und Krebsgesundheitsversorgung mehr als XNUMX Gymnasiasten, Studenten, Graduierten und Postdoktoranden Aus- und Weiterbildungserfahrungen vermittelt.

Kategorien: Umfassendes Krebszentrum