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Von Michael Häderle

Aktuelles Ereignis

UNM-Neurochirurgen sind Pioniere bei der Verwendung eines nervenstimulierenden Geräts zur Behandlung von rheumatoider Arthritis

Sylvia Telles hat die letzten 18 Jahre verbracht Leben mit den quälenden Symptomen der rheumatoiden Arthritis (RA), in ihrem Fall chronischen Schmerzen in ihren Füßen, Hüfte, Rücken, Händen und Schultern.

Im Laufe der Jahre hat sie verschiedene Medikamente zur Behandlung der Autoimmunerkrankung ausprobiert. Einige von ihnen brachten für eine Weile Linderung, dann funktionierten sie nicht mehr, sodass sie das Gefühl hatte, nichts zu verlieren zu haben, als ihr Rheumatologe ihr vorschlug, eine radikale neue Behandlung auszuprobieren.

Letzten Monat unterzog sich die 63-jährige Hausfrau in Las Cruces einer Operation am Krankenhaus der Universität von New Mexico, um einen Mikrostimulator – die Größe und Form eines Multivitamins – neben dem Vagusnerv in ihrem Hals zu implantieren.

Ihre Ärzte hoffen, dass das experimentelle Verfahren, bei dem eine kleine tägliche Dosis Strom an den Nerv abgegeben wird, das Immunsystem zurücksetzen und RA-Symptome lindern kann.

„Ich sehe das sehr positiv – das tue ich“, sagt Telles, der sich dem zweistündigen Verfahren im Rahmen einer nationalen klinischen Studie unterzogen hat.

Der Mikrostimulator wurde von Heather Spader, MD, Leiterin der UNM-Abteilung für pädiatrische Neurochirurgie, und ihrem Kollegen James Botros, MD, implantiert. Der Einsatz von Hirnstimulation zur Behandlung verschiedener neurologischer Probleme reicht mehr als 20 Jahre zurück, sagt sie.

„Wir verwenden Vagusnervstimulatoren traditionell bei Epilepsie“, sagt Spader, der sie bei pädiatrischen Epilepsiepatienten eingesetzt hat. „Sie wurden auch für Depressionen verwendet. Dies ist ein viel kleineres Implantat mit unterschiedlichen Dosierungen.“

Spader, der in Florida praktizierte, bevor er 2020 zu UNM kam, hat im Rahmen einer laufenden Erprobung der Technologie fünf Implantationsverfahren durchgeführt – mehr als jeder andere Chirurg in den USA.

„Sie wandten sich an unser Krankenhaus in Florida, weil es in der Gemeinde einen Rheumatologen gab, der Patienten rekrutierte“, sagt Spader. „Aufgrund meines Interesses an der Vagusnervstimulation wollte ich Teil des Projekts sein, damit wir es in Zukunft vielleicht für pädiatrische Anwendungen nutzen können.“

 

Heather Spader, MD
Der Vagusnerv, der das Gehirn mit dem Herzen, dem Verdauungstrakt und anderen Organen verbindet, spielt auch eine Rolle bei der Regulierung der Freisetzung von Entzündungsmolekülen durch das Immunsystem.
- Heide Spader, MD

Der vollautomatische Mikrostimulator liefert täglich nur eine Minute lang einen kleinen elektrischen Strom an den Nerv. Sein wiederaufladbarer Akku wird drahtlos über ein halsbandähnliches Gerät in einer einzigen 10-minütigen Sitzung pro Woche aufgeladen.

Die Geräte sind so klein, dass sie sich tief in den Hals zwischen dem Vagusnerv und der Halsschlagader schmiegen, so dass es außer einer kleinen Narbe von der Inzision keine äußeren Beweise gibt, sagt Spader.

Die Geräte befinden sich noch in der klinischen Erprobung. Um zu testen, ob die Mikrostimulatoren tatsächlich eine Wirkung auf RA-Symptome haben, wissen die Patienten nicht, ob ihre Implantate eingeschaltet sind. In einigen Fällen werden sie zwei bis drei Wochen nach der Operation aktiviert, in anderen erst nach 12 Wochen. Die Patienten werden drei Jahre lang beobachtet, um zu beurteilen, wie gut die Implantate zur Linderung von RA-Symptomen wirken.

Telles, die den Albuquerque-Rheumatologen Leroy Pacheco, MD, für ihre Behandlungen aufsuchte, sagte, sie habe zu verschiedenen Zeiten immunmodulierende Medikamente wie Humira, Enbrel und Orencia ausprobiert.

„Das letzte, das ich hatte, war das Orencia, aber es funktionierte nicht“, sagt Telles, dessen Vater und Großmutter väterlicherseits ebenfalls an RA litten. "Deshalb wurde mir die Möglichkeit gegeben, in dieses Studium einzusteigen."

Telles ist ihren Ärzten dankbar, dass sie ihr die Möglichkeit gegeben haben, an der Studie teilzunehmen. "Ich danke ihnen sehr und ich schätze sie."

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