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Von Jeff Tucker

Drei Schritte nach vorn

Dreimaliger Überlebender des Hodgkin-Lymphoms gedeiht nach einer Stammzelltransplantation im UNM Comprehensive Cancer Center

Die Grundlage eines jeden Tanzes besteht darin, den Körper in Bewegung zu setzen.

Es folgt der erste Schritt, gefolgt von einem und einem weiteren, bis die einzelnen Stücke zu einem größeren Thema oder einer größeren Geschichte verschmelzen.

Mariah Candelarias Geschichte umfasst das Tanzen seit ihrer Kindheit, bis hin zum Erwachsenwerden als dreimalige Krebsüberlebende.

„Tanzen liegt mir definitiv im Blut – Musik und Gesang“, sagte Candelaria. „Ich habe mit meiner Cousine getanzt, seit wir klein waren. Wir haben Folkloricio gemacht und auf Jahrmärkten getanzt und so. Und als wir älter waren, haben wir auch gemeinsam eine Klasse unterrichtet, eine Zumba-Klasse. Wir wollten abnehmen und in Form kommen und anderen helfen, sich gut zu fühlen. Das ist die Route, die wir genommen haben.“

Candelarias Leben würde nicht einmal, nicht zweimal, sondern dreimal durch das Hodgkin-Lymphom unterbrochen.

„Das erste Mal ist es 2008 passiert und ich war damals noch in der Krankenpflegeschule“, sagte sie. „Ich habe im Allgemeinen medizinisch viel gelernt und begann, beim Schlafen Schmerzen im Bereich meiner Achselhöhlen zu bemerken.“

Candelaria litt auch an Nachtschweiß, was noch nie zuvor vorgekommen war, sowie an trockener, juckender Haut. Wegen der Stelle, wo die Schmerzen waren, ließ sie es sofort untersuchen. Aber erst als die Ärzte eine Biopsie nahmen, stellten sie fest, dass sie Krebs hatte.

"Der Grund, warum ich es mehr bemerkt habe, war, dass es beim Tanzen unangenehm war", sagte sie. „Es gab bestimmte Bewegungen, bei denen ich dachte: ‚Hey, warum tut das so weh?‘“

Für ihren ersten Kampf mit dem Hodgkin-Lymphom, sagte Candelaria, unterzog sie sich einer fünfmonatigen Chemotherapie.

Candelaria sagte, die Erfahrung sei schwierig gewesen, weil sie ihren normalerweise aktiven Lebensstil beeinträchtigt habe.

„In der Minute, in der du dich besser fühlst, gehst du für die nächste Runde zurück“, sagte sie. „Es ist schwer, die Stimmung aufrechtzuerhalten und es ist schwer, positiv zu sein. Es ist wichtig, dass du alles, was dich positiv hält, behältst

es tun. Manche Leute stricken gerne. Manche Leute machen gerne Kunst. Manche Leute tanzen und trainieren gerne, meditieren oder was auch immer. Ich habe das Gefühl, dass es wichtig ist, etwas Vernunft in Ihrem Leben zu haben und weniger Stress zu haben.“

Candelarias erster Rückfall kam einige Jahre später, kurz nach der Geburt ihrer zweiten Tochter.

„Direkt nachdem ich sie hatte, bemerkte ich wieder Schmerzen, und diesmal fühlte ich tatsächlich einen Knoten über meinem Schlüsselbein“, sagte sie. "Es fühlte sich an wie ein ziemlich großer Ball und es war ziemlich offensichtlich, dass er zurück war."

Candelaria spekuliert, dass ihre Schwangerschaft den Rückfall ausgelöst haben könnte. Vielleicht trugen der Stress des Ganzen oder die hormonellen Veränderungen der Schwangerschaft dazu bei. Aber ihr Neugeborenes war ein Segen und ein Anker, um sie während weiterer drei Monate Chemotherapie, gefolgt von 15 Tagen Bestrahlung, konzentriert zu halten.

„Ich hatte keine andere Wahl, mich zu krank zu fühlen, um an diesem Tag aufzustehen“, sagte sie. "Meine Kinder haben mich am Laufen gehalten."

Candelarias zweiter Rückfall ereignete sich 2019 nach einem Autounfall.

"Es verursachte viele Schmerzen in meinem rechten Arm und betraf meine Beine", sagte sie. „Es hat mich irgendwie umgehauen und ich konnte eine Weile nicht tanzen. Es tat meinen Beinen so weh und es verursachte nur eine Menge Depressionen. Da ich meinen Körper nicht bewegen konnte, war ich in einem schlechten Zustand. Dann wurde ich im November richtig krank. Ich bekam wieder Nachtschweiß und spürte die Schmerzen in meiner rechten Achselhöhle, und ich wusste es sofort.“

Ihre dritte Behandlungsrunde würde eine andere Wendung nehmen.

Candelaria entschied sich für eine Stammzelltransplantation.

Der Prozess lockt Knochenmarkzellen in den Blutkreislauf eines Patienten, wo Stammzellen gewonnen und dann gelagert werden können. Es ermöglicht Patienten, intensive Chemotherapien zu erhalten, die das Knochenmark schädigen.

Aber sobald die Chemotherapiebehandlungen abgeschlossen sind, werden die gespeicherten Stammzellen in den Blutkreislauf des Patienten zurückgeführt, wo sie in das Knochenmark zurückkehren und neue Blutzellen züchten können.

Candelaria sagte, nachdem sie den Prozess zunächst in einem anderen Krebszentrum begonnen hatte, entschied sie sich, nach Hause zum Comprehensive Cancer Center der University of New Mexico zu kommen, um ihre Behandlung abzuschließen.

Sie sagte, sie verdanke einen großen Teil ihres Erfolgs der Unterstützung, die sie von den Anbietern und Mitarbeitern des UNM Comprehensive Cancer Center empfand, darunter Matthew Fero, MD, und Karen Miller, MD, die jetzt im Ruhestand ist.

„Es gab bestimmte Dinge, die Dr. Fero von mir verlangte und die ich nicht tun würde“, gab sie zu. „Er würde immer noch – egal wie schlecht es mir ging, wenn es einen Ausschlag gab oder wirklich weh tat – ich einen Text drehen und es gab immer eine offene Kommunikation. Ich habe wirklich das Gefühl, dass es während der Behandlung geholfen hat.“

Candelaria war 17 Tage lang im UNM-Krankenhaus und erlitt durch die Behandlungen schmerzhafte Komplikationen.

„Mein Körper reagierte auf meine eigenen Zellen wie von einem Spender“, sagte sie. "Wenn ich etwas schluckte, fühlte es sich an wie Glas."

Aber Candelaria war entschlossen, auch während ihres Aufenthalts aktiv zu bleiben. Ihre Eltern brachten ihre beiden Töchter zu Besuch und sie bat das Krankenhauspersonal, ihr etwas zur Verfügung zu stellen, das sie zum Trainieren verwenden konnte.

Sie stellten ihr eine Fußpedalmaschine zur Verfügung. Sie benutzte das oder ging spazieren und versuchte zu singen.

„Ich wollte wirklich im Bett bleiben“, sagt sie. „Mein Herz raste, nur da zu sitzen. Aber ich würde mich zwingen aufzustehen und mich zum Gehen zwingen und mich zwingen, etwas zu essen – zumindest etwas tun, was ich tun konnte, um mich besser zu fühlen.“

Nach ihrer Entlassung fand Candelaria zum Tanzen zurück – es dauerte ungefähr eine Woche – einschließlich einer lokalen DanceFit-Gruppe, der sie vor ihrer Chemotherapie angehört hatte.

Candelaria sagte, sie habe nach ihrer Entlassung weiterhin Kontakt zu Fero gehalten.

„Ich schickte Bilder und sagte ihm: ‚Schau dir meine Fortschritte an'“, sagte sie. „Ich wollte beweisen, dass ein Teil davon der Geist über die Materie ist, und ja, Sie fühlen sich schrecklich, wenn Sie sich krank fühlen, aber wenn Sie sich schrecklich fühlen lassen, werden Sie es tun. Wenn du andere Wege findest, dich davon abzulenken, hilft es zumindest ein wenig. Wenn Sie mehrere Dinge haben, noch besser.“

Candelaria möchte nach ihrer Erfahrung etwas zurückgeben. Sie sagte, sie wolle sich auf ihren persönlichen Kampf gegen Krebs und ihre Krankenpflegeausbildung verlassen, um anderen, die an Hodgkin-Lymphom leiden, eine Klasse zu bieten.

Sie nimmt auch an der Lobo Cancer Challenge teil, die Geld für die Krebsforschung und -behandlung am UNM Comprehensive Cancer Center sammelt. Da die Veranstaltung in diesem Jahr virtuell ist, organisiert sie eine Tombola und arbeitet mit anderen Fitnessstudios und Fitnessclubs zusammen, um Veranstaltungen durchzuführen oder Preise zu vergeben.

„Ich glaube, mein Ziel ist es jetzt, Menschen zu helfen, die so etwas durchmachen, denn es ist nicht einfach“, sagte sie.

Sie nimmt das Leben auch so, wie es kommt, von Moment zu Moment, von Schlag zu Schlag, von Schritt zu Schritt.

„Ich habe viel Muskelmasse verloren. Ich habe viel abgenommen“, sagte sie. „Ich habe viele Dinge verloren; meine Haare zweimal, während dieses Prozesses war es wirklich schrecklich und zum Glück geht es mir viel besser. Ich tanze mehr denn je, trainiere mehr denn je.

„Ich bin der Typ Mensch, der sehr spontan ist und den Moment lebt. Ich erkenne den Wert des Lebens, besonders nachdem ich es so oft durchgemacht habe. Die Leute machen sich jeden Tag Sorgen um solche kleinen Dinge und das ist wirklich egal. Du musst Dinge schätzen, denn wenn du es nicht tust, was ist der Sinn des Lebens?“

UNM Comprehensive Cancer Center

Das Comprehensive Cancer Center der University of New Mexico ist das offizielle Krebszentrum von New Mexico und das einzige vom National Cancer Institute ausgewiesene Krebszentrum in einem Umkreis von 500 Meilen.

Zu den 146 vom Vorstand zertifizierten Fachärzten für Onkologie gehören Krebschirurgen aller Fachrichtungen (Bauch-, Brust-, Knochen- und Weichteil-, Neurochirurgie, Urogenital-, Gynäkologie sowie Kopf- und Halskrebs), Hämatologen/medizinische Onkologen für Erwachsene und Kinder, gynäkologische Onkologen und Strahlentherapeuten Onkologen. Zusammen mit mehr als 600 anderen Krebsmedizinern (Krankenschwestern, Apotheker, Ernährungswissenschaftler, Navigatoren, Psychologen und Sozialarbeiter) behandeln sie 65 % der Krebspatienten in New Mexico aus dem ganzen Bundesstaat und arbeiten mit kommunalen Gesundheitssystemen im ganzen Bundesstaat zusammen Krebsversorgung näher am Wohnort. Sie behandelten rund 13,000 Patienten in mehr als 100,000 ambulanten Klinikbesuchen zusätzlich zu stationären Krankenhausaufenthalten im UNM-Krankenhaus.

Insgesamt nahmen fast 1300 Patienten an klinischen Krebsstudien teil, von denen 40 % an klinischen Studien teilnahmen, in denen neue Krebsbehandlungen getestet wurden, darunter Tests neuartiger Krebspräventionsstrategien und Krebsgenomsequenzierung.

Die mehr als 100 Krebsforscher, die dem UNMCCC angeschlossen sind, erhielten 36.2 Millionen US-Dollar an staatlichen und privaten Zuschüssen und Verträgen für Krebsforschungsprojekte. Seit 2015 haben sie fast 1000 Manuskripte veröffentlicht, die wirtschaftliche Entwicklung gefördert, 136 neue Patente angemeldet und 10 neue biotechnologische Start-up-Unternehmen gegründet.

Schließlich haben die Ärzte, Wissenschaftler und Mitarbeiter mehr als 500 Stipendiaten in den Bereichen Krebsforschung und Krebsgesundheitsversorgung mehr als XNUMX Gymnasiasten, Studenten, Graduierten und Postdoktoranden Aus- und Weiterbildungserfahrungen vermittelt.

Kategorien: Umfassendes Krebszentrum