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Ein dunstiger Sonnenuntergang
Von Cindy Foster

Ungesunder Dunst

UNM-Forscher erklärt, wie Waldbrandrauch Ihre Lunge schädigen kann

Achtung – der Dunst von den Waldbränden im Westen dieses Sommers hat Tage geschaffen, an denen die Landschaft eine Science-Fiction-Dimension angenommen hat – und dieser Rauch, der den Himmel von New Mexico füllt, enthält giftige Materialien, die sogar gesunde Menschen beeinträchtigen können, so Matt Campen, PhD, Professor für Pharmazeutische Wissenschaften am UNM College der Apotheke.

„Die Leute schätzen im Allgemeinen die unmittelbaren und langfristigen Auswirkungen des Einatmens von Waldbrandrauch nicht“, sagt er. „Das Wetter, das wir in diesem Sommer an einigen Tagen erlebt haben, kann definitiv dazu führen, dass selbst gesunde Menschen Symptome wie eine verstopfte Brust und eine Verengung der Atemwege entwickeln.“

Eine Reihe von Variablen spielen eine Rolle, wenn Rauch die Entfernungen zurücklegt, die die Neumexikaner während der Waldbrände in diesem Sommer gesehen haben, sagt er. Die Luft an den meisten Tagen mit erheblichem Dunst wurde als „gelbe“ Warnung gewertet, die empfindliche Personen auffordert, drinnen zu bleiben. Mehrere Tage wurden jedoch als "Rot" signalisiert, an denen die Luft für alle als ungesund gilt.

„Wir wissen nicht alles über diese Partikel, aber wir wissen, dass es nicht nur Rauch von brennenden Wäldern ist, sondern auch die Gebäude und Autos, die verbrannt werden“, sagt Campen. „Diese Partikel sind durch das ganze Land gereist und wurden dem Sonnenlicht ausgesetzt, von dem wir wissen, dass es die Chemie der Partikel auf eine Weise verändern kann, die wir noch nicht verstehen.“

Ungesunde Tage können sogar Menschen betreffen, die normalerweise keine Atembeschwerden haben, und Menschen können noch mehr als eine Woche nach dem Ereignis auf Holzrauch reagieren, sagt Campen.

„Es ist schwer genug für die Lunge, sauber zu bleiben, wenn man gesund ist“, sagt er. „An diesen Tagen können auch gesunde Menschen mehr Schleim und Husten haben. Wenn Sie bereits Asthma oder COPD haben, ist es sehr wahrscheinlich, dass die Luft einen Asthmaanfall oder eine Exazerbation auslöst.“

Wenn Luft in die Lunge eindringt, durchläuft sie ein Labyrinth aus immer kleineren Röhren, bis sie winzige Bläschen erreicht, die Alveolen genannt werden. Die Zellen, die diese Säcke auskleiden, sind für den Austausch von Sauerstoff und Kohlendioxid im Körper verantwortlich. Sie sind sehr klein, aber die Lunge enthält Hunderte von Millionen von ihnen.

 „Ihre Lungen haben wegen all der winzigen Alveolarbläschen in ihnen eine wirklich große Oberfläche“, sagt Campen.

Wenn man diesen Oberflächenbereich flach rollen könnte, würde er eine Lungenoberfläche von der Größe eines Tennisplatzes freilegen, sagt er.

„Die Oberfläche ist riesig – und dann stellen Sie sich vor, wie sich der ganze Staub dieses Rauchs auf diesen Oberflächen absetzt“, sagt er.

Die Aufgabe, den Lungenbereich sauber zu schrubben, bleibt spezialisierte Zellen namens mAkrophagen, die Krankheitserreger erkennen und vernichten – aber sie sind es nicht gewohnt, den starken Ansturm von Giftstoffen zu bekämpfen, die Holzrauch in die Lunge bringen kann, so Campen.  

„Es ist, als hätte man eine viertel Tasse Makrophagen, um diesen Tennisplatz zu verteilen und zu säubern“, sagt er.

Langfristig kann sich die Verschmutzung auf verschiedene Weise auf die Lunge auswirken. Campen sieht die Bedrohung in absehbarer Zeit nicht abnehmen.

 „Ich denke, in fünf bis zehn Jahren können wir mit immer mehr Waldbränden rechnen. Was wir jetzt sehen, ist nicht das Ende der Geschichte“, sagt er.

„Man muss nicht einmal den Klimawandel in die Gleichung einbeziehen. Wir befinden uns inmitten historischer Dürren, und man kann dazu die Anforderungen an Kalifornien an die Produktion von Nahrungsmitteln hinzufügen und wie sich dies auf die verfügbare Wasserversorgung auswirkt“, fügt er hinzu. „Das sind komplizierte Themen, und ich sehe in den nächsten Jahren keine Veränderung, die zu weniger, kleineren Waldbränden führen würde.“

 

Matthew Campen, PhD

Die Menschen schätzen im Allgemeinen die unmittelbaren und langfristigen Auswirkungen des Einatmens von Waldbrandrauch nicht.

- Matthäus Campen, PhD

Tipps für die Sicherheit an Tagen mit starkem Waldbrandrauch

Es gibt Möglichkeiten, die Schäden zu mindern, die durch das Einatmen des diesjährigen Lauffeuerrauchs verursacht werden können.

Aber zuerst die schlechte Nachricht. Die Maske, die Sie zum Schutz vor COVID getragen haben, reicht laut Campen möglicherweise nicht aus, um Sie vor den negativen Auswirkungen von Holz- und Lauffeuerrauch zu schützen.

Sie brauchen eine Maske, aber nicht jede Maske ist ausreichend. Waldbrandrauchpartikel sind viel kleiner als ein Virus, also kaufen Sie eine N95- oder N99-Maske, um die Lunge vor schädlichen Partikeln zu schützen, sagt er.

„Die meisten Menschen wissen nicht, dass die Maske, die Sie für COVID tragen, dazu dient, die Ausbreitung der Krankheit zu verhindern, die möglicherweise von Ihrem ausgeatmeten Atem ausgeht“, sagt Campen. „Wenn Sie niesen, kann diese Maske – sei es eine chirurgische oder eine aus Stoff – die Tröpfchenausbreitung von zwei Metern auf bis zu zwei Fuß reduzieren.“

Aber beim Tragen einer Maske, um sich vor Lauffeuerrauch zu schützen, spiele eine andere Dynamik im Spiel, sagt er.

„Holzbrandpartikel sind viel kleiner als die eines Virus – im Allgemeinen kleiner als ein Mikrometer – und sie haben Tausende von Kilometern zurückgelegt. Wir wissen, dass an diesen Rauchpartikeln alle möglichen Chemikalien haften können, und wir wissen, dass die UV-Strahlen der Sonne die Eigenschaften eines Partikels verändern können, daher benötigen Sie eine effiziente Maske“, sagt er.

Und die schlechten Nachrichten enden hier nicht.

„Einige der Informationen, wie man die Exposition gegenüber Holzrauch am besten vermeiden kann, kollidieren direkt mit COVID“, sagt er.

„Zum Beispiel können Sumpfkühler die Situation verschlimmern, da sie die Rauchpartikel in ein Haus ziehen“, sagt er.

„Im Idealfall – anstatt mit einem Sumpfkühler zu Hause zu bleiben, würden wir empfehlen, Zeit in einem klimatisierten Einkaufszentrum oder Theater zu verbringen, um kühl zu bleiben und gefilterte Luft zu atmen, aber mit zunehmenden COVID-Fällen müssen solche Empfehlungen die soziale Distanzierung für die Gesundheit berücksichtigen. " er sagt.

Wann sollten Sie ärztliche Hilfe in Anspruch nehmen?

"Wenn Sie eine Lungenerkrankung kennen, sollten Sie Ihre Symptome kennen, Sie sollten wissen, wann Sie sich schlecht fühlen und ausgesetzt waren", sagt er. „Zögern Sie nicht, Ihren Arzt zu kontaktieren. Wenn du Medikamente hast und sie kontrollieren kannst, dann sollte es dir gut gehen.“

Wenn die Wetterwarnungen rot werden und der Dunst dramatisch ist – wie es Anfang dieses Monats in der Gegend von Albuquerque der Fall war –, werden Sie definitiv Leute sehen, die in Notaufnahmen und Krankenhäusern auftauchen.

„'Gelbe' Tage können Lungenerkrankungen wie Asthma, COPD und Bronchitis verschlimmern. „Rote“ Tage können sogar normalerweise gesunde Menschen treffen“, sagt er.

„Bei dieser Art von Wetter werden Sie definitiv sehen, dass Menschen, die nie gedacht haben, dass sie empfindlich sind, Symptome bekommen, möglicherweise mit einer Verstopfung der Brust und einer Verengung der Atemwege“, sagt Campen.

„Wir sehen einen Lag-Effekt. Nach einem solchen Ereignis wird es drei bis fünf Tage lang Notaufnahmen geben“, sagt er. "Menschen werden die ganze Woche über Auswirkungen von dieser Art der Exposition haben."

Hier sind einige Tipps zur Minderung der Rauchbelastung durch Waldbrände:

  • Tragen Sie eine Premium-Maske, z. B. eine N-95 oder N-99, wenn Sie nach draußen gehen müssen.
  • Vermeiden Sie Bewegung im Freien – Sie möchten nicht schwer atmen und noch mehr giftige Luft einsaugen.
  • Bleib drinnen.
  • Vermeiden Sie die Verwendung Ihres Sumpfkühlers und suchen Sie nach klimatisierten Räumen, wenn es heiß ist.
  • Kennen Sie Ihre Symptome und nehmen Sie bei Bedarf Medikamente ein.
  • Suchen Sie medizinische Hilfe auf, wenn Sie Probleme beim Atmen haben.
  • Denken Sie daran, dass es nach der Exposition eine Verzögerung von bis zu einer Woche geben kann, bevor Symptome auftreten.
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