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Eine Person, die einen Tisch abwischt
Von Michael Häderle

Virale Signaturen

UNM-Studie sucht nach Beweisen für die Übertragung von SARS-CoV-2 auf exponierten Oberflächen

Zu Beginn der COVID-19-Pandemie Einige Studien deuteten darauf hin, dass das SARS-CoV-2-Virus auf exponierten Oberflächen – Fomites – verbleiben und möglicherweise Infektionen im Gesundheitswesen verbreiten könnte.

„Mitarbeiter und Kliniker machten sich große Sorgen um die Sicherheit und den Schutz“, erinnert sich der Krankenhausarzt Christopher S. Bartlett, MD, MPH, Assistenzprofessor und stellvertretender Vorsitzender für Qualität und Sicherheit in Die Abteilung für Innere Medizin der Universität von New Mexico.

Eine Zeitung, die er las, berichtete, dass das Virus auf Fomites innerhalb und außerhalb von Patientenzimmern nachgewiesen wurde. "Die nächste Frage lautet: 'Nun, sind sie ansteckend?'", sagte Bartlett. Um das herauszufinden, starteten er und seine Kollegen eine Studie.

Eine in der Zeitschrift Papier Experimentelle Biologie und Medizin skizzierte, wie das Team ein Dutzend COVID-positiver Patienten identifizierte, die im April 2020 neu in das UNM-Krankenhaus eingeliefert wurden. Bartlett wischte in jedem Fall die freiliegenden Wangen, Stirnen und Hälse von PSA-gekleideten Ärzten und Krankenschwestern ab, bevor und nachdem sie die Patientenzimmer betraten.

Da die Patienten innerhalb von ein oder zwei Tagen nach der Aufnahme eingeliefert wurden, wurde angenommen, dass ihre Viruslasten nahe ihrem Höhepunkt waren, was das höchste Risiko einer Infektion über fomites darstellt, sagte Bartlett.

 

Ivy Hurwitz, PhD

Obwohl wir im Krankenhaus keine lebenden Viren auf den berührungsempfindlichen Oberflächen entdeckt haben, sollten wir alle wachsam bleiben, um die Sicherheitsvorkehrungen im Krankenhausumfeld aufrechtzuerhalten

- Efeu Hurwitz, PhD, UNM-Zentrum für globale Gesundheit

Jeder Anbieter wurde bei seiner ersten klinischen Begegnung des Tages abgewischt, um die Wahrscheinlichkeit einer Kontamination durch einen früheren Patienten zu minimieren. Bartlett wischte auch Telefone, Computertastaturen, Türgriffe und Schwellen in der Nähe von insgesamt 82 Proben ab, die dann an Wissenschaftler in der UNM-Zentrum für globale Gesundheit für Laboranalysen.

Ivy Hurwitz, PhD, eine außerordentliche Professorin für Innere Medizin, und ihr Team testeten die Proben auf das Vorhandensein von SARS-CoV-2 – und die Ergebnisse waren beruhigend.

„Wir haben auf einigen dieser stark berührten Bereiche Anzeichen von viralen Signaturen gesehen“, sagte sie. "Aber wir konnten kein Virus kultivieren, was darauf hindeutet, dass sich auf den beprobten Oberflächen nur wenige bis keine lebenden Viren befanden."

Hurwitz weist darauf hin, dass die UNMH außergewöhnliche Maßnahmen zum Schutz von Anbietern und Mitarbeitern vor Infektionen ergriffen hat, darunter die Unterbringung von COVID-19-Patienten in Unterdruck-Isolationsräumen, die mit HEPA-Absaugventilatoren ausgestattet waren, die mindestens 12 Luftaustausche pro Stunde ermöglichten.

Und das Krankenhauspersonal wischte regelmäßig Oberflächen mit antiviralen Desinfektionstüchern ab. „Rückstände von Desinfektionsmitteln aus diesen Praktiken haben wahrscheinlich dazu beigetragen, dass auf diesen Oberflächen ein niedriger Anteil an lebenden Viren aufrechterhalten wird“, sagte sie.

Im April wurde die Centers for Disease Control and Prevention berichteten, dass das Virus hauptsächlich über Tröpfchen oder Aerosole der Atemwege übertragen wird, die eingeatmet oder auf Schleimhäuten abgelagert werden. Es ist möglich, sich durch Berühren von Schleimhäuten mit Händen zu infizieren, die virusbeladene Oberflächen berührt haben, aber die CDC stellte fest, dass das vergleichsweise geringe Risiko ist.

Hurwitz und Bartlett warnen davor, zu viel in die Tatsache hineinzulesen, dass ihre Forschungen keine lebenden Viren entdeckt haben. Sie legen nahe, dass die Desinfektionsmaßnahmen des Krankenhauses das Virus wahrscheinlich wirksam abgetötet haben, und warnen davor, dass Oberflächen mit hoher Berührung, die nicht regelmäßig desinfiziert werden, immer noch ein Übertragungsweg sein könnten.

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