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Ein Arzt in einer Maske
Von Michael Häderle

Desinfektion Enttäuschung

Trockene Hitzeeinwirkung eliminiert SARS-CoV-2 nicht zuverlässig aus N95-Masken, Ergebnisse der UNM-Studie

Der gut dokumentierte Mangel von kritischer persönlicher Schutzausrüstung (PSA) zu Beginn der COVID-19-Pandemie lösten dringende Bemühungen aus, wirksame Wege zur Desinfektion von N95-Masken und anderer Schutzausrüstung zur Wiederverwendung zu finden.

Viele Krankenhäuser wandten sich bewährten Methoden zu, wie der Bestrahlung der Masken mit ultraviolettem Licht, verdampftem Wasserstoffperoxid oder feuchter Hitze, aber nicht jede Einrichtung hatte dafür die richtige Ausrüstung.

UNM-Wissenschaftler DJ Perkins, Steven Bradfute und ihre Kollegen in der Zentrum für globale Gesundheit fragte sich, ob das einfache Aussetzen von Masken trockener Hitze – ein kostengünstiges Verfahren – das SARS-CoV-2-Virus abtöten könnte. „Es wäre wunderbar“, sagt Perkins, Professor und Direktor des Zentrums. „Viele Krankenhäuser haben Trockenhitzeöfen.“

 

Steven Bradfute, PhD
Wir haben mit einer ziemlich hohen Virusdosis angefangen
- Steven Bradfut, PhD

Das Team hat kürzlich einen Artikel in der Zeitschrift veröffentlicht Experimentelle Biologie und Medizin 2021 berichtet, dass das Aussetzen von Masken trockener Hitze bei Temperaturen von bis zu 75 Grad Celsius – etwa 167 Grad Fahrenheit – keine wirksame Methode zur Ausrottung des Virus auf N95-Masken ist.

Die Forscher versuchten mehrere Ansätze. Eine bestand darin, Masken in kleine Stücke zu schneiden und sie mit einer Lösung zu behandeln, die unterschiedliche Dosierungen des Coronavirus enthielt, und dann entweder auf Pergamentpapier oder in die Vertiefungen von Gewebekulturplatten aus Kunststoff zu legen, bevor sie der Hitze ausgesetzt wurden.

„Wir haben mit einer ziemlich hohen Virusdosis angefangen“, sagt Bradfute, ein Assistenzprofessor, der eine Labor der Biosicherheitsstufe 3. Das Virus wurde in den auf Pergamentpapier gelegten Proben nicht eliminiert, aber trockene Hitze erwies sich bei den Maskenstücken auf den Gewebekulturplatten als wirksam.

Diese Ergebnisse legten nahe, dass die Übertragung von Wärme durch das Material, auf dem die N95-Proben platziert wurden, einen signifikanten Einfluss auf die Fähigkeit hat, das Virus zu inaktivieren, wie die Studie ergab.

 

DJ Perkins, PhD
Es sind ehrliche Daten. Wir haben es oft wiederholt
- DJ Perkins, PhD

Das Team versuchte dann, ein tatsächliches Dekontaminationsverfahren nachzuahmen, indem intakte N95-Masken in einer Wärmekammer aufgehängt wurden, aber nach einer Stunde bei hoher Temperatur blieben nachweisbare Mengen des Virus bestehen.

Schließlich versuchten die Forscher, N95-Proben einfach fünf Tage lang bei Raumtemperatur zu lagern, stellten jedoch fest, dass das Coronavirus in einigen der Proben bestehen blieb. Da das Virus jedoch in einigen Proben eliminiert wurde, „ist es möglich, dass eine längere Inkubationszeit (z. B. 7–10 Tage) zu einer vollständigen Inaktivierung führen könnte“, so die Forscher.

Bradfute stellt fest, dass das Erhitzen von Masken in einer flüssigen Lösung eine bewährte Methode zur Desinfektion ist, und spekuliert, dass die Art und Weise, wie sich die Viren in den Fasern einer Maske verteilen, es einigen möglicherweise ermöglichen, die Trockenhitzebehandlung zu überleben.

Obwohl die Ergebnisse enttäuschend waren, ist es laut Perkins lohnenswert, negative Ergebnisse zu melden, da dies zum wachsenden Wissen über das Virus beiträgt.

„Das sind ehrliche Daten“, sagt er über die experimentellen Ergebnisse. "Wir haben es viele Male wiederholt."

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