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Foto von Christina Salas, PhD
Von Michael Häderle

Engineering-Engagement

Christina Salas von der UNM erhält den Dolores-Huerta-Sí-Se-Puede-Preis für Gemeinschaftsarbeit

Biomechanikerin Christina Salas, PhD, MSc, ein arbeitsreiches Jahr hinter sich hat, wäre eine Untertreibung.

Seit letztem Frühjahr haben sie und ihre Studenten an der University of New Mexico mit 3D-Druckern Tausende von Gesichtsmasken und Gesichtsschilden zum Schutz vor SARS-CoV-2 hergestellt und sie – zusammen mit Essen, Wasser und Händedesinfektionsmittel – an die geliefert Navajo Nation und Einwanderer entlang der Südgrenze von New Mexico.

Salas, außerordentlicher Professor an der Abteilung für Orthopädie & Rehabilitation, mit Zweittermin im School of Engineering, hat auch junge Frauen, die sich für orthopädische Karrieren interessieren, durch die Perry Initiative, ein nationales Programm zur Vermittlung von Ingenieurleistungen, betreut – und gleichzeitig drei Forschungslabore geleitet.

Am 8. April wurde Salas für ihre Bemühungen mit dem Dolores Huerta Sí Se Puede Award der Recuerda a César Chávez Committee, eine lokale Organisation, die das Vermächtnis des verstorbenen Gewerkschaftsorganisators und Bürgerrechtlers feiert, und die Stadt Albuquerque.

„Ich fühle mich geehrt“, sagt Salas. „Auf den Spuren von César Chávez und Dolores Huerta zu wandeln – das übersteigt alles, was ich mir vorstellen könnte.“

Si Se Puede-Preis von Christina Salas
Der Si Se Puede Award geht an Christina Salas, PhD, MSc

Huerta, eine gebürtige New Mexicoerin, die diesen Monat 91 Jahre alt wird, arbeitete jahrzehntelang an der Seite von Chávez für landwirtschaftliche Wanderarbeiter. Der Preis würdigt diejenigen, die sich für das Erbe von Chávez und Huerta einsetzen, eine Vorbildfunktion in ihrer Gemeinde zeigen und ein nachhaltiges Engagement für den Dienst in ihrer Gemeinde zeigen, so die Website des Komitees.

Salas und eine Freundin, die Flugkrankenschwester Laura Shaffer, starteten im vergangenen Frühjahr das Maskendruckprojekt, nachdem Shaffer Krankenhausangestellte in Gallup gefunden hatte, die persönliche Schutzausrüstung aus Bandanas und Plastiktüten improvisierten.

Zusammen mit ihren studentischen Freiwilligen stellten sie Masken nach einem neuartigen Design her, das Salas entworfen hatte. Sie unternahm auch häufige Reisen zu Gallup-Krankenhäusern und östlichen Navajo-Kapiteln, um Masken zu liefern und den PSA-Bedarf zu ermitteln, und brachte Lebensmittel-, Wasser- und Windelspenden mit.

Im vergangenen Sommer brachten die Bemühungen des Paares ihnen die Erwähnung unter „Die Badass 50, Mitarbeiter des Gesundheitswesens, die den Tag retten"In InStyle-Magazin.

Anfang September erhielt Salas ein Stipendium der in Santa Fe ansässigen Con Alma Gesundheitsstiftung um Einwanderer im Süden von New Mexico mit Masken und anderen Hilfsgütern zu versorgen. „Ich und nur sechs Studenten haben rund um die Uhr Masken hergestellt“, sagt sie.

 

Kopfbild von Christina Salas, PhD
Ich wollte immer mehr Einfluss auf die Gesellschaft haben. Es ist für mich eine große Ehre, meine Fähigkeiten als Ingenieur mit dieser sofortigen Entlastung für diese gesellschaftlichen Gruppen verbinden zu können.
- Christina Salas, PhD, MSc

Als Fakultätsforscher konzentriert sich Salas normalerweise auf die Erforschung neuer mechanischer und biologischer Lösungen für eine Vielzahl orthopädischer Probleme. Während diese Arbeit weitergeht, war ihre jüngste Hinwendung zur Bereitstellung direkter Hilfe für bedürftige Menschen zutiefst lohnend, sagt sie.

„Wenn ich über mein Leben nachdenke und darüber nachdenke, was ich meinen Kindern und meiner Familie hinterlassen möchte, ging es nie wirklich darum, wie viel Geld ich einbrachte oder was ich vielleicht erfunden habe“, sagt sie.

„Ich wollte immer mehr Einfluss auf die Gesellschaft haben. Es ist für mich eine große Ehre, meine Fähigkeiten als Ingenieur mit dieser sofortigen Entlastung für diese gesellschaftlichen Gruppen verbinden zu können.“

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