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Elizabeth Lawrence, MD im Gespräch mit jemandem
Von Michael Häderle

Burnout bei Ärzten bekämpfen

Chief Wellness Officer der UNM School of Medicine hilft Anbietern, mit pandemischem Stress fertig zu werden

Als Elizabeth Lawrence, MD, zum Chief Wellness Officer ernannt wurde für Die Medizinische Fakultät der Universität von New Mexico 2019 lag ihr Fokus auf der Abwehr von Burnout bei Medizinstudenten, Assistenzärzten und Dozenten.

Die Arbeit erhielt inmitten der COVID-19-Pandemie neue Dringlichkeit, da viele Ärzte und andere Gesundheitsdienstleister vom Stress der Pflege schwerkranker Patienten überfordert waren.

Lawrence und ihre Kollegen bei anderen US-Gesundheitsorganisationen haben kürzlich einen Artikel in der NEJM-Katalysator/Innovationen in der Gesundheitsversorgung beschreiben, was sie im letzten Jahr gelernt haben.

Die Pandemie, die „Angst vor Ansteckung für sich selbst und Familie, Quarantänezeiten, zwischenmenschliche Isolation und Versetzung von Mitarbeitern in Bereiche außerhalb ihres üblichen Fachwissens“ mit sich brachte, habe zu bereits bestehenden beruflichen Belastungen beigetragen, schreiben die Autoren. Die Lehren aus dem SARS-Ausbruch 2003 lieferten jedoch einige Hinweise darauf, wie Chief Wellness Officers helfen könnten.

„Es gibt definitiv einen Ort, an dem man darüber nachdenken kann, welche Rolle das Wohlergehen in jeder Krise spielt, nicht nur in einer Pandemie“, sagt Lawrence, der die Büro für berufliches Wohlbefinden und ist Professor an der Klinik für Innere Medizin.

Lawrence, der sich seit langem für die Gesundheit von Ärzten interessiert, war die siebte oder achte Person, die sich einer kleinen, aber wachsenden Gruppe von Chief Wellness Officers anschloss, deren Mitglieder sich gegenseitig unterstützen.

„Wir haben begonnen, uns monatlich zu treffen und an verschiedenen Projekten zusammenzuarbeiten“, sagt sie. "Diese Telefonate waren während der Pandemie von unschätzbarem Wert."

 

Kopfschuss von Elizabeth Lawrence, MD
Eines der dauerhaften positiven Ergebnisse der Pandemie ist die Erkenntnis, dass die Mitarbeiter des Gesundheitswesens, wenn es ihnen nicht gut geht, buchstäblich unsere Arbeit nicht erledigen können
- Elizabeth Lawrence, MD

Die Idee, einen Chief Wellness Officer in einer Gesundheitsorganisation zu ernennen, sei relativ neu, sagt Lawrence, der sie auf die Gründung des im Jahr 2015 zurückführt Kooperation für Heilung und Erneuerung in der Medizin. Es wurde von Fakultäten an akademischen Gesundheitszentren ins Leben gerufen und zielte auf die Förderung von Wellness-Initiativen für Medizinstudenten und Assistenzärzte ab und wurde später auf behandelnde Ärzte und leitende Fakultäten ausgeweitet.

In den nächsten Jahren werden Führungskräfte der Nationale Akademie der Medizin, die Verband der amerikanischen medizinischen Hochschulen und Akkreditierungsrat für Graduate Medical Education begann, auf die Ernennung von Chief Wellness Officers zu drängen, um die Bemühungen in ihren jeweiligen Institutionen zu koordinieren.

Tait Shanafelt, MD, von der Stanford University School of Medicine, wurde 2017 zum ersten Chief Wellness Officer des Landes ernannt, kurz darauf folgte Jonathan Ripp, MD, an der Icahn School of Medicine am Mt. Sinai. Beide sind Co-Autoren des neuen Papers.

„Es ist ein sehr neues Konzept und viele Leute verstehen nicht wirklich, was es ist“, sagt Lawrence. „Wenn wir in einer Einrichtung über Wellness sprachen, geschah dies normalerweise oft über die Personalabteilung und wurde mit Krankenversicherungen und Rabatten in Verbindung gebracht.

„Diese Rolle wird anders konzipiert, um sicherzustellen, dass das Wohl aller Beschäftigten im Gesundheitswesen ein zentraler Bestandteil des einheitlichen Betriebsplans – der Mission der Institution ist.“

Wellness-Bemühungen im Gesundheitswesen stoßen auf mehrere Hindernisse, sagt Lawrence. Einer ist der Widerstand älterer Ärzte, die sagen: „Wir hatten kein Wohlbefinden, als ich Assistenzarzt war, wozu brauchen Sie also Wohlbefinden?“ 

Ein weiteres Hindernis ist kulturell: Für Ärzte ist es ein Stigma, um Hilfe zu bitten, sagt Lawrence. „Zu sagen ‚Ich möchte diese Ressourcen nutzen‘, widerspricht der Kultur der Medizin.“

Es herrscht auch Verwirrung darüber, was Wellness wirklich bedeutet. Während viele Menschen an stressabbauende Yoga- und Achtsamkeitsprogramme denken mögen, sind auch strukturelle Fragen wie die Richtlinien zur Elternzeit und die Art und Weise, wie Menschen in einer Pandemie kommunizieren, wichtig, weil sie "es Ihnen als Mitarbeiter ermöglichen, auf sich selbst aufzupassen", sagt Lawrence.

Dennoch sagt sie: „Ich denke, es gibt eine Empfänglichkeit, und die ist mit der Zeit gewachsen. Eines der dauerhaften positiven Ergebnisse der Pandemie ist die Erkenntnis, dass die Mitarbeiter des Gesundheitswesens, wenn es ihnen nicht gut geht, buchstäblich unsere Arbeit nicht erledigen können.“

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