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Von Rebecca Roybal Jones

Träume werden wahr

Das Dream Makers-Programm der UNM ermöglicht Gymnasiasten Karrieren im Gesundheitswesen

An einem Samstag unterhielt sich eine Gruppe von Teenagern in einer lokalen Radiosendung in Las Vegas, NM, um für eine bevorstehende Blutspendeaktion zu werben, die sie organisierten.

Als Teil des Dream Makers Health Careers Program war die Blutspendeaktion eine von vielen Veranstaltungen, die sie für ihre Kommilitonen an der Robertson High School und für die Gemeinde insgesamt organisierten.

„Dream Makers gibt Ihnen die Möglichkeit, Menschen zu helfen“, sagt Senior Ashlynn Trujillo, 18. „Und genau das ist der medizinische Bereich – anderen zu helfen, wenn sie es am dringendsten brauchen.“

Trujillo, die während der gesamten High School an Dream Makers beteiligt war, hofft, eine Krankenschwester zu werden, nachdem sie bereits zahlreiche College-Credits erworben hat, um ihren Traum zu verwirklichen. Obwohl sie seit Jahren darüber nachdenkt, Krankenschwester zu werden, schreibt sie Dream Makers zu, dass sie ihre Karriereentscheidung gefestigt hat.

„Als ich jünger war, fand ich die Phlebotomie so cool“, sagt sie und fügt hinzu, dass es ihr wirklich Spaß macht, die Blutspendeaktionen zu organisieren. Jetzt arbeitet sie auch daran, ihre Zertifizierung zum Blutabnehmen zu erwerben.

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Das Dream Makers Health Careers Program der Robertson High School wird vom UNM Health Sciences Office for Diversity, Equity & Inclusion, das es und 12 andere Dream Makers-Programme im ganzen Bundesstaat beaufsichtigt, als „Superstar“ eingestuft, sagt Programmdirektorin Teresa Madrid.

Dream Makers wurde entwickelt, um Schülern der Ober- und Mittelstufe eine Karriere im Gesundheitswesen zu ermöglichen. Madrid erklärt, dass einige Studenten vielleicht darüber nachdenken, Arzt oder Krankenschwester zu werden, aber andere Bereiche des Gesundheitswesens wie Ergotherapie und Physiotherapie möglicherweise nicht kennen.

Das Endziel ist es, die vielfältige Belegschaft im Gesundheitswesen in New Mexico zu vergrößern.

„Dream Makers ist eines von 12 Programmen, die wir das ganze Jahr über durchführen, um mit den Lernenden in Kontakt zu treten, um ihr Wissen über das Gesundheitswesen zu erweitern und ihnen hoffentlich beim Einstieg in einen Gesundheitsberuf zu helfen“, sagt Madrid.

„Wir sind wirklich stolz darauf, dass wir langjährige Partnerschaften in Gemeinden in ganz New Mexico haben. Und es sind wirklich diese Partner, die das Programm für ihre Schüler und ihre Gemeinschaft erfolgreich machen.“

Dutzende von Traummachern, die die High School abgeschlossen haben, sind Krankenschwestern, Ärzte, Apotheker, Physiotherapeuten und mehr geworden, sagt Donna Ortiz, eine Wissenschaftslehrerin und langjährige Sponsorin des Robertson High-Programms. Ortiz und ihre Schwester Judith Trujillo, Sportlehrerin bei Robertson, leiten das Programm seit mehreren Jahren.

„Diese Kinder haben sich in den USA in den Bereichen des Gesundheitswesens etabliert, und einige von ihnen sind um die ganze Welt gereist, um zu forschen“, sagt Ortiz. „Das Programm hat viele, viele dieser Studenten dazu inspiriert, Wege im Gesundheitswesen zu finden und Wege zu finden, etwas zurückzugeben.“

Etwa neun Studierende haben sich vor etwa 12 Jahren erstmals für das Programm angemeldet. Heute nehmen 40 bis 50 an dem Programm teil, das sich über das ganze Schuljahr erstreckt.

Einige ihrer ehemaligen Schüler kehren zurück – heutzutage online – um ihren Klassen Präsentationen über ihren Karriereweg zu halten, sagt Ortiz.

Madrid sagt, dass Robertsons Programm reibungslos läuft und ein Erfolg ist, weil Ortiz und Trujillo so lange daran gearbeitet haben. „Sie konnten auch wirklich die Führung bei der Implementierung von Service Learning übernehmen“, sagt sie. "Sie haben eine wirklich starke Gruppe von Lernenden, die sich in der Gemeinschaft engagieren." 

Das Programm in Robertson war so erfolgreich, dass auch die benachbarte West Las Vegas High School ein Dream Makers-Programm startet.

„Ich führe eine Liste all dieser Kinder und kommuniziere mit vielen von ihnen und ich denke nur ‚Wow!' Ich habe ein Kind, das Ingenieur ist und gerade bei der NASA eingestellt wurde“, sagt Ortiz. „Ich meine, sie machen erstaunliche, erstaunliche Dinge. Ich bin so stolz auf sie. Beeindruckend!"

Die Schüler von Dream Makers werden zu Peer Educators in Sensibilisierung und Prävention in Bereichen wie Mobbing, Dating, häusliche Gewalt und Selbstmord ausgebildet. Sie teilen ihr Wissen in der Schule sowie in Mittel- und Grundschulen.

„Es ist dieses wunderschöne, erstaunliche Programm mit Kindern geworden, die Führungsrollen übernommen haben“, sagt Ortiz. "Und sie tun es nicht nur in der High School, sondern sie tun es auch im Leben."

Junior Amanda Bustamante, 16, ist Peer-Pädagogin für Dating und Bewusstsein für häusliche Gewalt. „Wir sind darauf trainiert, mit unseren Kollegen zu sprechen, wenn sie das Gefühl haben, dass sie sich in einer missbräuchlichen Beziehung befinden“, sagt sie. „Sie können mit uns reden und wir können versuchen, ihnen zu helfen.“ Wenn die Situation ein stärkeres Eingreifen rechtfertigt, können Peer-Pädagogen auf andere Ressourcen zurückgreifen, fügt sie hinzu.

Bustamante möchte Sportmedizin studieren und plant die UNM zu besuchen. Sie mag es, bei Dream Makers zu sein, weil sie „in der Lage ist, meiner Gemeinschaft zu helfen und ich über meine Grenzen hinausgehe und mich selbst verbessere und mein Wissen im medizinischen Bereich verbessere. Es ist ein tolles Programm und ich würde es jedem Highschool-Schüler empfehlen.“

Mikaella Sena sagt, dass sie sich für eine Karriere in der Dermatologie oder Anästhesie interessiert. Als Juniorin ist sie gerne bei Dream Makers, weil sie gerne gemeinnützige Arbeit leistet und mehr über Wissenschaft lernt. „Ich denke, es macht wirklich Spaß und die meisten meiner Freunde sind dabei“, sagt sie.

Nathan Romero, ein Junior, sagt, dass er seit zwei Jahren in der Gruppe ist und obwohl er nicht an einer Karriere im medizinischen Bereich interessiert ist, genießt er den Zivildienst. Über die Feiertage veranstaltete die Gruppe eine Lebensmittelaktion und sammelte genug Spenden, um drei Familien Lebensmittelkisten zu geben, sagt er.

„Ich mag es, die Jugend zu erziehen und der Gemeinschaft etwas zurückzugeben“, sagt Romero. „Wir sind in unserer kleinen Gemeinschaft füreinander da.“

Senior Kyle Conway, 17, engagierte sich, weil er sah, wie sehr seine Freunde das Programm genossen. Obwohl ihm sein Anatomie- und Physiologieunterricht gefallen hat, hat er nicht vor, Medizin am College zu studieren. Er möchte Jura studieren, um Anwalt für Strafrecht zu werden.

„Dream Makers hat mich auf andere Dinge vorbereitet, wie zum Beispiel Präsentationen“, sagt er. „Die Lebenskompetenzen, die wir in Dream Makers erwerben, werden in der realen Welt benötigt.“

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