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Von Michael Häderle

Infektionsprävention

UNM-Forscher suchen nach einem Impfstoff zur Vorbeugung und Behandlung einer chronischen Hepatitis-C-Infektion

Die Infektion mit dem Hepatitis-C-Virus (HCV) ist eine durch Blut übertragene Lebererkrankung das tötet jährlich rund 400,000 Menschen – und weitere Millionen weltweit sind chronisch infiziert.

Während in den letzten Jahren wirksame Behandlungen eingeführt wurden, die eine HCV-Infektion beseitigen, träumen Wissenschaftler davon, einen einfach zu verabreichenden Impfstoff zu entwickeln, um die Übertragung der Infektion zu unterbrechen und zu verhindern, dass Menschen überhaupt erkranken.

kimberly-page-lab.jpgIn einem diese Woche veröffentlichten Bericht in The New England Journal of Medicine, Kimberly Page, PhD, MPH, Professorin an der Abteilung für Innere Medizin der UNM, hat zusammen mit Kollegen aus den USA und Italien einen potenziellen HCV-Impfstoff an Personen mit hohem Infektionsrisiko getestet.

Im Laufe von sechs Jahren rekrutierten die Forscher 548 nicht infizierte Studienteilnehmer – von denen alle in der Vergangenheit Medikamente injiziert hatten – in New Mexico, San Francisco und Baltimore, von denen die Hälfte den Impfstoff und die Hälfte ein Placebo erhielten.

„Wir haben getestet, ob wir die Krankheit stoppen können“, sagte Page. „Es gibt Menschen, die die Infektion spontan beseitigen, und wenn sie sich erneut infizieren, neigen sie dazu, sie immer wieder zu beseitigen. Es bestand die Hoffnung, dass dies das tun würde.“

Die Studie ergab, dass Impfstoffempfänger HCV-spezifische T-Zellen (eine Art von krankheitsbekämpfenden weißen Blutkörperchen) produzierten und die HSV-RNA-Spitzenwerte im Körper senkten. Der Impfstoff verhinderte jedoch nicht, dass sich eine chronische Infektion durchsetzte, da vergleichbare Zahlen in beiden Armen der Studie positiv auf das Virus getestet wurden. Die Forscher spekulierten, dass das Impfstoffdesign möglicherweise nicht die Immunreaktionen berücksichtigt hat, die nur bei Menschen auftreten, die Medikamente injizieren.

„Wir haben gesehen, dass der Impfstoff eine Wirkung hatte, aber er hatte nicht die Wirkung, das Virus zu beseitigen“, sagt Page. Die gute Nachricht ist, dass die Empfänger keine nachteiligen Nebenwirkungen durch den Impfstoff erlitten, der ein rekombinantes Schimpansen-Adenovirus als Vektor verwendet, um ausgewählte HCV-Proteine ​​zu transportieren, in der Hoffnung, eine Immunantwort zu stimulieren.

„Hier gibt es viele sehr gute Sicherheitsdaten für die Adenovirus-Vektoren, die in anderen Impfstoffen verwendet werden, und das ist gerade bei COVID ziemlich relevant“, sagt Page.

Die Forschung zu IV-Drogenkonsumenten stellt einzigartige Herausforderungen dar, sagt Page. Jeder der Teilnehmer wurde bis zu 26 Monate lang nachbeobachtet und jeder erhielt eine Beratung zur Risikominderung und eine Überweisung zu Programmen zur Behandlung von Drogenmissbrauch. Diejenigen, die Infektionen entwickelten, wurden zur weiteren medizinischen Versorgung überwiesen.

Ungefähr ein Viertel der Menschen mit HCV heilt die Infektion spontan ab, aber diejenigen mit unbehandelten chronischen Infektionen können an Zirrhose, Leberkrebs oder Leberversagen leiden. Die Zahl der Neuerkrankungen ist in den USA in den letzten zehn Jahren aufgrund der steigenden Zahl von Menschen, die Opioid-Medikamente injizieren, gestiegen.

Eine neue Generation von Medikamenten, die ab 2014 eingeführt wurde, bietet sehr hohe Heilungsraten, aber Kosten und Zugang zur Behandlung bleiben ein Problem, was den anhaltenden Bedarf an einem wirksamen Impfstoff unterstreicht.

Obwohl die Studienergebnisse enttäuschend waren, liefern sie wertvolle Daten für zukünftige Forschungen, sagt Page. "Jetzt werden wir nach der nächsten Generation von Impfstoffen suchen."

Kategorien: Gesundheit, Die Forschung, School of Medicine, Top Stories