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Von Rebecca Roybal Jones

COVID-Anrufe

UNM-Büro für Gemeindegesundheit wendet sich an schutzbedürftige neue Mexikaner

Was als Push begann des UNM Office for Community Health (OCH), um sich im Auftrag der Abteilung für Alterungs- und Langzeitdienste von New Mexico mit älteren Erwachsenen und Menschen mit Behinderungen zu engagieren, hat sich in eine Mission zur Impfung der am stärksten gefährdeten Einwohner des Staates verwandelt.

OCH arbeitet mit Aging & Long-Term Services und dem Gesundheitsministerium von New Mexico zusammen, um neue Mexikaner zu kontaktieren, die weder über ein Festnetztelefon, noch über keinen Internetzugang oder SMS- oder E-Mail-Nutzung verfügen.

Francisco J. Ronquillo, PA, ein Leiter der COVID-Calls-Initiative und ein Regionalbeauftragter für Gesundheitserweiterungen für das OCH, sagt, die UNM-Initiative ziele darauf ab, etwa 6,000 neue Mexikaner für Impfungen zu registrieren. In einigen Fällen arrangieren sie sogar den Transport für diejenigen, die ihn brauchen.

„Wir konzentrieren uns ausschließlich auf Senioren, Menschen mit Behinderungen, ans Haus gebundene Menschen, Menschen ohne Internetzugang (und) Menschen, die kein Englisch sprechen“, sagt Ronquillo.

Die COVID-Calls-Initiative, die im Januar begann, wird auch von Arthur Kaufman, MD, Vizekanzler für Gemeindegesundheit, und den OCH-Mitarbeitern Maggie June, Kelly Camden, Anna Pentler und Molly Bleeker geleitet.

Die Initiative stützt sich auf fast 100 Freiwillige aus der Gemeinschaft der Gesundheitswissenschaften der UNM, darunter Studenten des College of Population Health, des College of Nursing und der School of Medicine, sagt Ronquillo. "Viele gute Menschen mit guten Herzen und guten Absichten sind hier, um den Menschen in New Mexico zu dienen."

Alles begann letztes Jahr, als das OCH einen Vertrag mit Aging & Long-Term Services schloss, um ältere Neumexikaner zu erreichen, die sich über die Care Calls Initiative um Hilfe gebeten hatten. Die Abteilung hatte einen Rückstand von 18,000 Anrufen, und die Freiwilligen der UNM wurden beauftragt, sie zu kontaktieren.

Die Freiwilligen riefen Tausende von Senioren an, von denen sich viele über einen Anruf freuten, sagt Ronquillo. „Diese Anrufe waren auf eine durchschnittliche Dauer von 15 Minuten programmiert und dauerten manchmal bis zu 45 Minuten, weil sie einsam waren. Sie wollten reden.“

Die Freiwilligen fragten Senioren nach ihren Bedürfnissen, aktualisierten das Register und ließen sie Fragen für eine Umfrage beantworten, um „eine Momentaufnahme der Probleme zu erhalten, der sozialen Probleme in unseren neumexikanischen Gemeinden – Ernährungsunsicherheit, Transport, Armut, Beschäftigung, Bildung, " er erklärt.

Die Care Calls Initiative war so erfolgreich, dass Aging & Long-Term Services im Januar das OCH bat, von Care Calls auf die COVID Calls Initiative umzusteigen.

Zunächst halfen die Freiwilligen, sich auf der COVID-19-Impfstoffregistrierungswebsite des Staates anzumelden. Jetzt folgen sie mit Rückrufen, um sie wissen zu lassen, wenn in ihrer Gemeinde Termine frei werden, sagt Ronquillo.

„Wir können in der Warteschlange nachsehen, welche Kliniken geöffnet haben, und diese Verbraucher informieren, wenn Termine verfügbar sind“, sagt Ronquillo. „Wenn es zum Beispiel eine Klinik in Alamogordo gibt. . . Wir bestätigen ihnen einen Termin, rufen sie dann an und sagen ihnen, wann und wohin sie gehen sollen. Die Leute sind so dankbar.“

Manche Leute haben Transportprobleme oder eine Krankheit, die sie ans Haus fesselt, sagt Ronquillo. Freiwillige helfen bei der Organisation des Transports oder treffen besondere Vorkehrungen für die Impfung zu Hause. Ronquillos Team arbeitet mit der Emergency Medical Services Academy der UNM zusammen, um den Impfstoff unter bestimmten Umständen zu den Verbrauchern nach Hause zu bringen.

Ein Kunde in Las Cruces, der nicht selbst in eine Klinik fahren konnte, hatte Angst, den Impfstoff nicht zu bekommen. Freiwillige von COVID Calls haben eine sichere Fahrt für ihn gefunden. „Er war so glücklich“, sagt Ronquillo. "Er sagte: 'Ich bin so froh, dass jemand bereit war, diesen alten Mann mitzunehmen, um die Spritze zu bekommen.'"

Die Initiative hat sich gelohnt, sagt Ronquillo. "Es ist eine Ehre und es war ein Privileg, mit älteren Erwachsenen in Kontakt zu treten, insbesondere in Zeiten von COVID, damit wir zumindest Hand anlegen und ihnen mitteilen können, dass sich hier jemand um sie kümmert und wir möchten, dass sie es tun." Geimpft werden."

Ronquillo schätzt, dass die Freiwilligen von COVID Calls 6,000 Menschen im ganzen Bundesstaat kontaktieren werden.

„Wegen der Not war es etwas überwältigend“, sagt Ronquillo. „Aber dafür sind wir da, um wirklich helfen zu können – insbesondere den Schwächsten, den Unterversorgten, den Randgruppen.“

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