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Von Cindy Foster

Wann Kredit fällig ist

UNM Health Sciences-Programm hilft Patienten mit niedrigem Einkommen, Steuerrückerstattungen zu beantragen

Der Zusammenhang zwischen Armut und Krankheit ist längst klarund finanzielle Schwierigkeiten können Generationen von Familien gefährden.

Das Office of Community Health des Health Sciences Center der University of New Mexico hat kürzlich einen dreijährigen Zuschuss in Höhe von 450,000 US-Dollar des US Department of Health and Human Services Office for Minority Health erhalten Earned Income Tax Credit (EITC) bei der Überprüfung bedürftiger Kunden auf diese Berechtigung zur Steuerrückerstattung.

Untersuchungen zeigen, dass finanzielle Not ein Risikofaktor für negative Kindheitserfahrungen (ACEs) ist, und das neue Programm bietet Schulungen für Gesundheitspersonal an, um Familien – von denen viele möglicherweise nicht wissen, dass sie Anspruch haben – dabei zu helfen, ihre EITC-Leistungen zu erhalten.

Der Operations Director der Community Health Workers Initiatives der Abteilung, Venice Ceballos, leitet das Programm mit Unterstützung von Anna Goodwin, die über besondere Kenntnisse in der Steuervorbereitung verfügt.

„Das Stipendium ermöglicht es uns, Mitarbeiter vieler Organisationen auszubilden, um ihren Patienten oder Kunden zu helfen, diese Vorteile zu erhalten“, sagt Art Kaufman MD, Professor am UNM Department of Family & Community Medicine und Vizepräsident für Community Health.

Das Modell wurde aus einem erfolgreichen Pilotprogramm entwickelt, das im April 2020 als Reaktion auf die COVID-19-Pandemie gestartet wurde. Ursprünglich war das Ziel, Kunden bei der Beantragung der COVID Economic Impact Payments zu unterstützen. Dabei stellte das Projektteam fest, dass ein erheblicher Prozentsatz der Kunden keine Steuern eingereicht hatte und sich der EITC-Vorteile nicht bewusst war, sodass Gelder, die sowohl einkommensschwachen Familien als auch der Wirtschaft von New Mexico zugutekommen könnten, nicht in Anspruch genommen wurden.

 „Während des Pilotprojekts konnten wir mehr als 60 Kunden überprüfen und sie an kostenlose Steuerberatungsdienste verweisen, was zu einem Erhalt von EITC-Ansprüchen in Höhe von über 86,000 US-Dollar führte“, sagt Goodwin.

„Unser Modell des EITC-Screenings und der Überweisung bietet ein Netzwerk an Unterstützung, das den entscheidenden Unterschied ausmachen kann, ob eine Familie die Räumung oder die Rücknahme eines Autos vermeiden oder eine Familie angemessen ernähren kann. EITC-Schecks durchschnittlich 2,500 US-Dollar für diejenigen, die sich für die Steuergutschriften qualifizieren, was noch größer ist als die bundesstaatlichen 'COVID-Stimulus-Checks'“, sagt Kaufman.

Der Zuschuss ermöglicht auch die Ausbildung des Personals der Partneragentur. Zu den teilnehmenden Sicherheitsnetzorganisationen gehören das UNM Hospital, First Choice Community Healthcare und das Pathways Program.

​"Wir glauben, dass dieses Modell die Art und Weise verändern kann, wie EITC-Aufklärung und -Ausbildung in New Mexico durchgeführt werden, und wir glauben, dass dieses Modell im ganzen Land effektiv sein kann", sagt Janet Page-Reeves, PhD, außerordentliche Professorin am Department of Family & Community Medicine und Forschungsdirektor des Office for Community Health.

 

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