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Von Rebecca Sena

RADx-UP

UNM-Studie zielt darauf ab, die Verbreitung von COVID-19 bei Bergleuten in New Mexico zu reduzieren

Die COVID-19-Pandemie hat überproportional betroffen gefährdete Bevölkerungsgruppen in New Mexico – und Bergleute gehören zu den am stärksten betroffenen.

Akshay Sood, MD, Professor an der Abteilung für Innere Medizin der Universität von New Mexico, wurde vom RADx-UP-Programm der National Institutes of Health finanziert, um die Prävention und das Management von COVID-19 bei Bergleuten in New Mexico zu erforschen. Der Zuschuss in Höhe von 1.7 Millionen US-Dollar ist der einzige seiner Art im Bundesstaat.

Sood, der auch Inhaber des Stiftungslehrstuhls für bergbaubedingte Lungenkrankheiten des Colfax Medical Center ist, erklärt, dass Bergleute ständig der Luftverschmutzung durch die Partikel im eingeatmeten Staub ausgesetzt sind.

„In den Vereinigten Staaten gibt es eine Epidemie von staubbedingten Lungenkrankheiten wie der schwarzen Lunge, und wir stehen an vorderster Front bei der Bekämpfung dieser Epidemie“, sagt Sood und fügt hinzu, dass der Begriff „Twindemie“ ursprünglich geprägt wurde, um die gleichzeitiges Auftreten von COVID-19 und Grippe, kann auch auf die Verschmelzung von Schwarzlungen-Epidemie und COVID-19 angewendet werden.

„Es gibt auch Hinweise darauf, dass Gemeinden, die mit hochpartikulärer Luftverschmutzung leben, Gefahr laufen, an COVID-19 zu sterben“, sagt Sood.

Neben den Arbeitsplatzbedingungen macht auch die Art der Arbeit Bergleute besonders anfällig für COVID-19. „Im Gegensatz zu uns, die flexible Arbeitszeiten haben, Telearbeit leisten und gemäß Richtlinien Sicherheitsabstände einhalten können, können Bergleute nichts davon tun“, sagt Sood. „Diese drei Hauptrichtlinien, die wir alle befolgen, gelten nicht für Bergleute.“

Der Bergbau sei ein wichtiger Wirtschaftszweig für die Wirtschaft von New Mexico, sagt er. „Wenn diese Minen geschlossen werden, wird die Energiesicherheit unseres Landes behindert.“ Sood und sein Team waren nicht nur daran interessiert, einen wesentlichen Arbeitsplatz zu studieren, sondern wollten das Studium auch auf einen ländlichen Arbeitsplatz fokussieren.

„Bergleute sind eine benachteiligte, überwiegend Minderheiten- und Landbevölkerung, die ziemlich einzigartig ist und dem Risiko ausgesetzt ist, COVID-19 zu entwickeln und Komplikationen im Zusammenhang mit COVID-19 zu haben“, sagt Sood.

Ungefähr zwei Drittel der Bergarbeiterbevölkerung sind entweder Hispanoamerikaner oder Indianer und neigen dazu, Männer zu sein, die beide als Hochrisikogruppen gelten, sagt Sood. „Einige Daten aus New Mexico deuten darauf hin, dass die Viruslasten in der indianischen Bevölkerung höher sind und diese Populationen auch eher symptomatisch sind“, sagt er.

Ein weiteres Problem, das sich aus der COVID-19-Pandemie ergibt, ist die Entwicklung asymptomatischer Fälle. „Wir müssen in der Lage sein, sowohl symptomatische als auch asymptomatische Fälle zu untersuchen“, sagt Sood.

Die Studie wird einfache, hochmoderne Überwachungstests verwenden, ohne sich auf die Standard-RT-PCR-Tests zu verlassen, die in Krankenhäusern verwendet werden. Das Überwachungstool, auch Indextest genannt, basiert auf Antigenen und dauert nur 15 Minuten. Er gilt als Point-of-Care-Test, d. h. er wird an oder in der Nähe der Sammelstelle durchgeführt.

„Unser Ansatz besteht darin, in jeder zweiten Arbeitsschicht häufige Tests durchzuführen, und wir werden die Leute bitten, ihre eigenen Nasenabstriche zu machen“, erklärt Sood.

Die erste Studie wird die Fähigkeit der beiden Tests vergleichen, das Vorhandensein von COVID-19 aus Nasen-Rachen-Abstrichen nachzuweisen. „Die Studie [wird] es uns nicht nur ermöglichen, nützliche Forschungsdaten zu generieren, sondern auch Tools anzubieten, die es nirgendwo im Land auf kommerzieller Basis gibt“, sagt Sood.

Sood und sein multidisziplinäres Team, zu dem auch Bergleute und Bergbaubeauftragte gehören, freuen sich auf den Start des Projekts. 

„Diese Forschung passt wirklich in das langfristige Engagement der University of New Mexico für benachteiligte Minenarbeiter aus vornehmlich rassischen/ethnischen Minderheiten in New Mexico“, sagt er. "Es ist ein weiterer Teil unserer langfristigen Geschichte."

Kategorien: Gemeinschaftsengagement, Gesundheit, Die Forschung, School of Medicine, Top Stories