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Von HSC Communications

Öffentlicher Kommunikator

Johnnye Lewis von der Society of Toxicology für die Arbeit mit amerikanischen Ureinwohnern geehrt, die von verlassenen Uranminen betroffen sind

Johnnye Lewis, PhD, Forschungsprofessor am College of Pharmacy der University of New Mexico, hat den Public Communications Award 2021 der Society of Toxicology für ihre Bemühungen erhalten, die Umweltgesundheitsforschung mit öffentlichen Kommunikationsstrategien im Namen der amerikanischen Ureinwohner zu verbinden, die giftigen Minenabfällen ausgesetzt sind.

Lewis gehört zu den 14 Preisträgern, die am 25. März 2021 auf der virtuellen Jahrestagung der Gesellschaft ausgezeichnet werden. Zu den diesjährigen Preisträgern zählen vielversprechende Bachelor-Studenten in der Toxikologie, Doktoranden, die sich gerade einen Namen machen, und herausragende Postdocs, die Spitzenforschung betreiben, sowie emeritierte Forscher.

johnnye-lewis-phd.jpg„Ich bin sehr stolz darauf, dass Dr. Johnnye Lewis diese prestigeträchtige Auszeichnung erhält, die ihre jahrzehntelange Arbeit bei der Bekämpfung von Umweltdisparitäten, die indigene Gemeinschaften betreffen, anerkennt“, sagte Donald Godwin, PhD, Dekan des College of Pharmacy. "Ihr Engagement und ihre Entschlossenheit sowie die Bemühungen derer, die mit ihr zusammengearbeitet haben, haben die Gesundheit und die Lebensqualität der amerikanischen Ureinwohner sowohl in New Mexico als auch in den Vereinigten Staaten verbessert."

Lewis promovierte 1989 in Pharmakologie an der University of Manitoba in Kanada. Sie gründete und leitet das Umweltgesundheitsprogramm der UNM Community und ist Hauptforscherin für drei Stipendien: ein P42 Superfund Center des National Institute of Environmental Health Sciences, a P50 Zentrum für Umwelt-Gesundheits-Disparitäten des National Institute on Minority Health and Health Disparities und eine Kohortenseite des Programms UG3/UH3 Environmental Influences on Child Health Outcomes des National Institutes of Health Office des Direktors.

Sie konzentriert sich auf große gesundheitliche Unterschiede in der Umwelt, die sich nachteilig auf die amerikanischen Ureinwohner auswirken. Ihre innovativen Kommunikationsbemühungen konzentrieren sich auf die Risiken, die von etwa 500 verlassenen Uranminen in der Navajo-Nation ausgehen. Sie ist viel gereist, um sich mit Gemeinschaften zu treffen und deren Anliegen anzuhören, die Misstrauen gegenüber Wissenschaftlern und Unbehagen gegenüber der westlichen Medizin zum Ausdruck bringen, die oft traditionelle Heilmethoden und indigenes Wissen herabsetzt.

Lewis hat konventionelle akademische Ansätze in Frage gestellt, um indigenes Wissen besser zu privilegieren und das tiefe kulturelle Verständnis der Beziehung zwischen Menschen und ihrer natürlichen Umwelt zu schätzen. Ihre Forschungsteams widmen sich der Entwicklung kultureller Kompetenzen und sie hat daran gearbeitet, junge einheimische Wissenschaftler in die Universitätsgemeinschaft zu bringen. Die meisten Programme, die Lewis gebaut hat, beinhalten Navajo-, Keres-, Tewa-, Towa-, Zuni- oder Sioux-Sprecher zur weiteren Übersetzung von Kultur und Sprache.

Diese Innovationen haben zu einer besseren Kommunikation mit indigenen Gemeinschaften geführt und die Möglichkeit verbessert, indigene Gemeinschaften einzubeziehen, um wichtige Forschungen mit und unter Familien durchzuführen, die immer noch in der Nähe von giftigen verlassenen Minenstandorten leben – und deren Land, Feldfrüchte und Vieh kontaminiert waren, was eine Bedrohung für die Gemeinschaft darstellte Gesundheit.

Lewis hat auch einzigartige Kommunikationsstrategien entwickelt, einschließlich der Einbeziehung eines Zuni-Pueblo-Künstlers, um westliche wissenschaftliche Konzepte wie Immunologie oder DNA-Schäden zu erklären, indem er native Symbolik für Bilder verwendet. Neben der Hervorhebung der Gesundheitsrisiken durch giftige Schwermetalle an verlassenen Minenstandorten war diese Ressource für die Kampagne gegen COVID-19 von entscheidender Bedeutung und trug dazu bei, den Bedarf an Gesichtsmasken, Händewaschen und sozialer Distanzierung zu vermitteln.

Die Society of Toxicology ist eine internationale wissenschaftliche Organisation mit 8,000 Mitgliedern, die 1961 gegründet wurde, um die Erforschung chemischer, physikalischer oder biologischer Stoffe voranzutreiben, die nachteilige Auswirkungen auf lebende Organismen und das Ökosystem haben. Lewis, der seit 1994 Mitglied ist, ist ein häufig eingeladener Referent auf nationalen wissenschaftlichen Konferenzen und hat eingeladene politische Aussagen auf bundesstaatlicher und nationaler Ebene beigesteuert.

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