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Von Cindy Foster

Die Zeit läuft für ehemalige Uranbergleute ab

UNM greift zu, wenn das Entschädigungsprogramm untergeht

Die Gesundheitsversorgung ist in Zeiten von COVID-19 anders.

Ein Bundesgesetz, das Bergleute, Müller und Lastwagenfahrer, die während des Kalten Krieges im Uranbergbau des Landes arbeiteten, teilweise entschädigt, läuft im Juli 2022 aus. 

Auf den ersten Blick scheint diese Frist ziemlich weit entfernt zu sein – dennoch sagen Forscher und Kliniker der University of New Mexico, dass die Pandemie es schwierig gemacht hat, Personen zu erreichen, die sich möglicherweise qualifizieren.

Es kann Jahrzehnte dauern, bis Schäden durch Uranexposition sichtbar werden. 

kesler-denece.jpgDas Strahlenexpositions-Kompensationsgesetz wurde erstmals 1990 erlassen und dann im Jahr 2000 erweitert, um Personen, die heute unter gesundheitlichen Problemen leiden, weil sie in der Uranindustrie beschäftigt waren oder bis 1971 in Windrichtung von Atomtestanlagen lebten, eine Teilkompensation zu gewähren. 

Die Klinik für das Strahlenexpositions-Screening und das Bildungsprogramm (RESEP) der UNM – eine von acht landesweit autorisierten Personenscreenings – wurde im März aufgrund von COVID vorübergehend geschlossen.

Auch heute noch gibt es keine zentralisierte Methode, um Personen zu finden, die in der Uranindustrie gearbeitet haben. COVID verleiht dem Programm eine zusätzliche Dringlichkeitsstufe, sagt Denece Kesler, MD, Direktorin des UNM-Zentrums für Arbeits- und Umweltgesundheitsförderung und Hauptprüferin des RESEP-Programms.

„Wir hatten gehofft, so viele ehemalige Arbeiter der Uranindustrie wie möglich zu erreichen, bevor die RECA-Berichterstattung endet, daher sind wir etwas entmutigt über die Auswirkungen von COVID, die unsere Bemühungen verlangsamen“, sagt Kesler.

Das US-Justizministerium ist für die Aufnahme von qualifizierten Patienten in das Programm verantwortlich. Während die Abteilung laut Gesetz bis zu einem Jahr für die Bearbeitung von Anträgen benötigen darf, dauert es derzeit etwa 90 Tage, sagt Gail Nowosadko, Koordinatorin der RESEP-Klinik.

„Wir möchten, dass die Leute wissen, dass sie, wenn sie sich sicher fühlen, zu ihrem örtlichen Hausarzt zu gehen, eine Thoraxröntgenaufnahme und Laborarbeit an anderer Stelle zur Überprüfung hier erhalten können“, sagt sie. "Unser Programm kann diese Verfahren nicht bezahlen, aber sie können im Bewerbungs- und Screening-Prozess verwendet werden."

Wenn sich Personen nur eine kurze Fahrt von Albuquerque entfernt befinden, ordnet RESEP an, dass die Tests bei der UNM durchgeführt werden, obwohl sich dies je nach COVID-Zahlen und Gesundheitsvorkehrungen im Zusammenhang mit der Pandemie ändern kann.

„Wir prüfen auch die Möglichkeit, Telemedizintermine für den Prozess zu nutzen“, sagt sie.

Patienten können sich für jährliche Vorsorgeuntersuchungen qualifizieren, auch wenn sie sich zunächst nicht für eine medizinische Versorgung und Behandlung im Rahmen des Programms qualifizieren.

„Das sind fortschreitende Krankheiten“, sagt Nowosadko. „Wir haben Patienten gesehen, die offensichtliche Anzeichen von Schäden durch Uranexposition zeigten, sich jedoch nicht für das Programm qualifizierten. Wenn Sie ihnen jetzt folgen, ist noch Zeit für eine weitere Prüfung im Jahr 2021.“

„Wenn jemand ein Screening bekommt und er sich jetzt nicht qualifiziert, dann haben wir noch Zeit für ein weiteres Screening im nächsten Jahr und es wäre noch Zeit, wenn er sich dann qualifizieren würde, wäre es genug Zeit, seinen Antrag an die Abteilung zu senden der Justiz und lassen dem DOJ genügend Zeit, den Antrag zu bearbeiten, bevor das Programm endet“, fügt sie hinzu.

„Wir wollen die Leute nicht zu einem Screening drängen, wenn dies ihr Risiko erhöht, an COVID zu erkranken, aber wir möchten sicherstellen, dass es sicher ist, ihre Laborarbeit zu erhalten“, sagt Nowosadko. "Wir wollen die Leute so weit wie möglich auf dem Laufenden halten."

„Wir sind bestrebt, innovativ zu sein, um Patienten zu helfen, medizinische Bewertungen zu erhalten, damit diejenigen, die Anspruch haben, die Deckung erhalten, die sie verdienen“, sagt Kesler. „Neue Mexikaner, die fleißig daran gearbeitet haben, die Ziele unserer Nation zu erreichen und sollte für diesen Fleiß geehrt werden.“

Für weitere Informationen über das Programm kontaktieren Sie Nowosadko unter (505) 272-4672 oder besuchen Sie online unter https://hsc.unm.edu/resep/

 

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