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Von Michael Häderle

Feldnotizen

HERO Helen Tso hilft Shiprock Area Food Access Coalition Partner mit Spender zur Förderung einer gesunden Ernährung

Im Frühjahr von 2019, Wendy Stires, Senior Vice President of Principal Giving and Regional Development an der University of New Mexico Foundation, wurde von einem anonymen Spender kontaktiert, der daran interessiert war, die Gesundheitsunterschiede der amerikanischen Ureinwohner zu beheben.

„Er und ich hatten ein Gespräch über die Art von Dingen, die er unterstützen wollte“, erinnert sie sich. Stires wandte sich an Helen Tso, eine in Farmington, NM, ansässige Health Extension Regional Officer (HERO) des UNM Office for Community Health, um ihren Beitrag zu erbitten.

Tso, der einen Abschluss in Community Health von der UNM hat und Mitglied der Navajo Nation ist, sagte gegenüber Stires, dass der Zugang zu frischen Produkten und gesunden Lebensmitteln für die Menschen, die entlang des San Juan River im Nordwesten von New Mexico leben, dringende Probleme seien.

Tso hatte auch enge Verbindungen zur Shiprock Area Food Access Coalition, einer Gruppe, die im September 2018 von der Kinderärztin Lydia Kim und der Ernährungswissenschaftlerin Jenna Cope vom Northern Navajo Medical Center gegründet wurde, um den Anwohnern eine bessere Lebensmittelauswahl zu bieten.  

„Als sich diese Gelegenheit bot, besprachen sie die Ideen, die sie finanziert sehen und vorantreiben wollten“, sagte Tso. „Die große Idee war, ein Lebensmittelzentrum in Shiprock zu entwickeln, das nicht nur den Bauern in Shiprock, sondern auch im umliegenden Flusskorridor dient.“

Stires nahm Tsos Empfehlung an ihren Spender zurück, der sich bereit erklärte, das Lebensmittelzentrum zu unterstützen, indem er lokalen Erzeugern eine Kühleinheit zur Verfügung stellte, um ihre verderblichen Produkte – Karotten, Zwiebeln und Kartoffeln sowie haltbare Produkte wie Mais, Kürbis und Melonen – zu lagern . Der Shiprock Food Hub wird mit dem benachbarten San Juan College Harvest Food Hub-Netzwerk zusammenarbeiten, um gesunde Zutaten das ganze Jahr über in der Gemeinde verfügbar zu machen.

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Der Spender stimmte auch zu, persönliche Kochkurse auf dem lokalen Bauernmarkt zu finanzieren, die von lokalen Köchen geleitet werden, die gesunde Rezepte demonstrierten. Da die COVID-Pandemie den Staat erreicht hat, wird dieses Projekt auf ein Video-Unterrichtsformat umgestellt.

Kim sagte, die Koalition für den Zugang zu Nahrungsmitteln sei aus einem weit verbreiteten Interesse an einer gesünderen Ernährung entstanden. „Viele Gemeindemitglieder haben eine Leidenschaft für den Zugang zu gesundem Essen und Wasser“, sagte sie, „aber wir haben nicht viel Zusammenarbeit gesehen.“

Als Tso an die Gruppe herantrat, eröffnete sich ein Universum neuer Möglichkeiten, sagte sie.

„Sie bat uns, eine Koalition zusammenzustellen, um Projekte zu identifizieren, die in Bezug auf die Finanzierung am meisten profitieren könnten – wenn wir im Lotto gewonnen hätten, was wären unsere Traumprojekte“, sagte Kim. „Helen ist so ein Rockstar und sie ist so cool und einfach eine Fürsprecherin der Gemeinschaft.“

Kim sagte, ihre Bedenken hinsichtlich der Förderung einer gesunden Ernährung seien teilweise dadurch entstanden, dass sie übergewichtige oder fettleibige Kinder in ihrer Klinik sah und sich fragte, ob ihre Familien Zugang zu gesundem Essen hätten.

„Wenn Sie die Klinik verlassen und in den Supermarkt gehen, wie sieht Ihre Einkaufsliste aus?“ sagte Kim. „Kaufen zu können, was eine gesunde Ernährung ausmacht – das ist an sich einer der fehlenden Teile. Ich habe definitiv das Gefühl, dass die Stiftung uns eine größere Plattform gegeben hat, um in diesem Bereich etwas bewirken zu können.“

 

Um die Arbeit des UNM Office for Community Health HEROs-Programms zu unterstützen, können Spenden an die Drs. Arthur und Ellen Kaufman Community Health/HEROs Fund bei der UNM-Stiftung.

 

 

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